La tennista ucraïnesa Lesia Tsurenko lamenta la manca de suport al seu país d’origen en el seu esport


PARÍS — Paraules com “invasió” i “política”, “prohibició” i “boicot”, de sobte formen part del discurs quotidià al tenniscom en molts segments de la societat, realment, i per al jugador professional ucraïnès Lesia Tsurenkono són conceptes abstractes.

El seu país està sota atac de Rússia. La pesa constantment.

Prendre la cort per intentar fer la seva feina, per intentar tirar una raqueta millor que la dona a través de la xarxa un dia determinat, és realment la menor de les seves preocupacions. I després de perdre davant el primer cap de sèrie Iga Swiatek 6-2, 6-0 dilluns a la Primera ronda de l’Open de FrançaTsurenko va descriure el que troba tan desconcertant com qualsevol altra cosa: la manca de col·legues que hagin parlat públicament sobre la invasió de Rússia o que s’hagin acostat a ella per expressar-li simpatia o fins i tot simplement discutir el que està passant a Ucraïna.

“Per a mi, personalment, és difícil estar aquí”, va dir Tsurenko, “només perquè no em diuen gaire paraules sobre el suport del meu país. I és difícil estar amb gent que sembla que no entén. És dur… Sóc ucraïnès, hi ha una guerra al meu país, i és dur. Crec que cinc jugadors em van parlar. Potser quatre o cinc. Potser uns quants entrenadors més… Però què pot? Faig?”

Tsurenko, que compleix 33 anys en una setmana, és de la capital d’Ucraïna, Kíev. Ocupa la 119a posició i la seva millor actuació de Grand Slam van ser els quarts de final de l’Open dels Estats Units del 2018.

Després de considerar tornar a casa després de la invasió que va començar a finals de febrer — “I intenta ajudar-hi d’alguna manera; no sé de quina manera, però d’alguna manera”, va dir — Tsurenko va decidir continuar.

“No és molt fàcil estar aquí”, va dir Tsurenko. “No sento que m’importi massa. Així que estic intentant trobar aquest equilibri entre: “Només vés a la pista i no t’importa” i “Intenta cuidar-te”. En alguns casos, ajuda. Com, realment no em poso pressió a mi mateix. Només vaig a jugar. Però d’alguna manera només sento: “D’acord, sigui el que sigui. Guanyo o perdo, el que sigui. No és així. importa realment”.

Ara sense poder tornar a casa entre tornejos, va dir que es va unir a una paisana Marta Kostyuk a una acadèmia de tennis a Itàlia abans de venir a França.

Són dues de les quatre dones d’Ucraïna que van estar en el camp d’individuals a l’Open de França; hi havia zero homes. Un total de 18 jugadors de Rússia o Bielorússia –que van ajudar amb la invasió– van participar en els sortejos masculins i femenins; els organitzadors del torneig no els identifiquen per la seva nacionalitat.

Tot i que la Federació Internacional de Tennis va impedir que Rússia i Bielorússia participessin en les seves competicions per equips de la Copa Billie Jean King i la Copa Davis, i alguns altres esports, com el futbol, ​​han prohibit a aquests països els seus esdeveniments, Tsurenko va assenyalar que només hi ha hagut un tennis. torneig que va prendre una posició: l’All England Club va prohibir als jugadors de Rússia i Bielorússia competir a Wimbledon, que començarà el 27 de juny.

En resposta, la gira femenina de la WTA i la gira masculina de l’ATP van emetre una reprovació dient que no atorgarien punts de classificació a Wimbledon.

“No sé si puc demanar als jugadors que es preocupin més, però m’agradaria veure-ho dels jugadors, de la WTA, de l’ATP”, va dir Tsurenko. “M’agradaria que els millors jugadors només donen suport i mostrin més comprensió del que està passant realment”.

A París, els jugadors han acostumat a evitar pensar si l’All England Club o les gires són correctes.

“No tinc una opinió clara… Entenc les dues parts”, 13 vegades campió de l’Open de França Rafael Nadal va dir després de guanyar dilluns.

Naomi Osaka va dir després de la seva derrota a la primera ronda que “s’inclina més per no jugar” aquest any a l’All England Club. La seva explicació no feia cap referència a Ucraïna, sinó que va ser: “Em sembla que si jugo a Wimbledon sense punts, és més com una exhibició”.

Tsurenko necessitava guanyar tres vegades a la classificació només per entrar al braç principal a Roland Garros. Gràcies al sorteig, la seva recompensa va ser un enfrontament contra Swiatek, la campiona del 2020 a París, la victòria de la qual dilluns va ampliar la seva ratxa de victòries actual a 29 partits.

Swiatek portava un llaç blau i groc, els colors de la bandera d’Ucraïna, fixat al seu barret blanc, un signe de solidaritat que ha mostrat durant diverses setmanes. Ella és de Polònia, un país que limita amb Ucraïna i que ha acollit milions de refugiats.

A la seva conferència de premsa, la jove Swiatek, de 20 anys, va evitar amb cura fer una declaració contundent i ho va reconèixer.

“Bé, sincerament, estava intentant evitar dir directament el que penso, perquè… totes les solucions aniran malament per a algunes persones… L’esport s’ha utilitzat en política, i som una mena de personatges públics. i tenim cert impacte en la gent. Seria bo que la gent que pren decisions prengués decisions que aturaran l’agressió de Rússia”, va dir Swiatek.

“Sento que tinc aquesta responsabilitat, però, d’altra banda, no tinc molta experiència vital i en sóc conscient”, ha afegit. “I sí, quan estigui llest per dir més, ho faré”.

Mentrestant, Tsurenko es queda esperant escoltar més.

“Vull que la gent entengui que la guerra és terrible i que no hi ha res pitjor en aquest món que una guerra”, va dir. “Crec que quan no és al teu país, realment no entens el terrible que és”.