La WCL de l’Arsenal espera en equilibri després del doblet d’anada de Leuchter per a l’Ajax | Lliga de Campions femenina


L’Arsenal s’enfrontarà a un viatge complicat a Amsterdam la setmana que ve, després que l’empat 2-2 a casa davant l’Ajax posés les seves esperances d’arribar a la fase de grups de la Lliga de Campions.

Els Gunners han arribat per darrere a la primera part, amb Stina Blackstenius que ha anul·lat la rematada de Romée Leuchter abans que Kim Little avançava l’equip local des del punt. Una controvertida decisió de fora de joc va negar als Gunners un segon penal i Leuchter va assegurar que el conjunt holandès tornaria a casa amb l’empat.

“Has de mirar endavant”, va dir després el tècnic Jonas Eidevall. “Has de dir que hi ha lliçons d’aquest joc per aprendre. Pots discutir en funció de les possibilitats que hauríem d’haver guanyat. Serà un partit intens la setmana vinent, però hem de ser valents. Si vols entrar a la fase de grups de la Champions, has de guanyar aquests partits. Pots tenir por d’aquests reptes o esperar-los amb il·lusió”.

Si hi va haver un signe d’interrogació sobre l’Arsenal d’Eidevall la temporada passada, potser va ser si hi havia prou resistència i lluita quan l’equip va cedir primer. Només dues vegades, en totes les competicions, els Gunners vindrien per darrere per assegurar-se una victòria, tot i que també rescatarien un punt cada un contra el Manchester United, el Manchester City i el Tottenham.

Aquesta debilitat percebuda es posarà a prova d’hora contra l’Ajax, un equip que no és una de l’elit d’Europa, però que és un equip ben organitzat, reforçat per les internacionals holandeses Sherida Spitse, que té més de 200 partits al seu país, i les joves estrelles Victoria Pelova i Leuchter, de 21 anys.

Seria l’Ajax qui tindria les millors ocasions amb Pelova forçant una aturada de Manuela Zinsberger abans que Leuchter va llançar una centrada de Chasity Grant des de la dreta més enllà del porter de l’equip local al pal proper.

Els jugadors de l’Arsenal semblaven molt frustrats per haver encaixat el seu primer gol des de l’abril. Van buscar una resposta immediata, amb la Bota d’Or de l’Eurocopa i la jugadora del torneig Beth Mead marcant un gol de falta: la portera Lize Kop va llançar la pilota però Blackstenius només va poder enganxar el rebot fora del pal.

Tres minuts més tard, el davanter suec no ha estat tan descarat, llançant-se després d’un cop de cap de Rafaelle des d’un córner que s’ha fet un cop al travesser per disparar a Kop.

Kim Little marca el seu penal.
Kim Little marca el seu penal. Fotografia: Zac Goodwin/PA

L’Arsenal va continuar controlant el ritme, però va lluitar per trobar una manera de passar. En canvi, l’equip visitant tornaria a amenaçar, amb Zinsberger forçada a fer una aturada al seu pal proper després que Leuchter hagués derrotat a Rafaelle i va marcar per gol.

“Sabíem que eren un equip molt pressionant”, va dir Eidevall sobre les seves lluites a la primera part. “Quan mireu el seu PPDA [which measures passes allowed per defensive action] enfront de tots els equips de la WSL i la lliga holandesa van ser l’equip amb el PPDA més baix en tots els partits que [analytics platform] Portades Wyscout. Només ho pots tenir quan tens molta pressió. Vam fer els deures sobre això, encara que no ho semblés”.

Els Gunners van sortir després del descans amb el morro entre les dents, però van lluitar per trobar la manera de superar la resistent col·laboració de centrals d’Isa Kardinaal, de 17 anys, i Lisa Doorn, de 21.

L’Arsenal va colpejar dues vegades al pal, per mitjà de Steph Catley i Rafaelle, però caldria un error per forçar un gol, amb Soraya Verhoeve sancionada per haver colpejat amb força al cap de Mead just dins de l’àrea. Va pujar el capità Little que va enviar el porter pel camí equivocat i va col·locar amb calma.

L’Arsenal potser podria sentir-se perjudicat que el seu marge no fos més gran. La substituta Caitlin Foord va ser alliberada pel centre i Kop la va colpejar, però la bandera de fora de joc va ser controvertida i els va negar un possible penal i una targeta vermella. Moments després es van lamentar encara més la decisió, ja que una defensa caòtica va veure derrotada a Noelle Maritz i la capità anglesa Leah Williamson no va poder aclarir el que va permetre que Leuchter penetrés des de la distància.

Eidevall va dir que algunes de les decisions van ser frustrants, però va afegir: “No ens centrem ara perquè aquí tenim coses que podem aprendre i aquí és on hem de centrar-nos. No tornaran a fer les decisions”.

L’Arsenal va anar a buscar el guanyador. Semblaven tenir-ne un quan la substituta Katie McCabe va girar una falta al sostre de la xarxa des de molt a prop, però la bandera estava en fora de joc.

L’equip d’Eidevall s’enfrontarà dissabte al Tottenham a l’Emirates Stadium, on probablement hi haurà un rècord de públic de la WSL amb 48.000 entrades venudes, abans de viatjar als Països Baixos per a la tornada.