Lampard fa el seu punt quan els aficionats de l’Everton volen millorar la presentació | Everton


jovan ser les plomes de fum blau que van regalar el joc. Com el Everton L’autobús de l’equip va pujar poc a poc a Goodison Road, la multitud es va separar de mala gana per deixar-ho passar. Nens sense camisa. Dones amb sutge blau a la cara.

Homes agafant els seus paquets de quatre de San Miguel amb una mà i sacsejant un puny amb l’altra. Una paret de soroll creixent, vertiginosa i ondulant va omplir els carrers estrets i adossats com una febre. Un evertonià va donar una bufetada a un cartell “Carretera tancada” pel delicte de ser vermell.

D’on ve aquest fervor i anhel i cap a on va? No només desapareix entre dilluns i divendres. En canvi, es construeix i s’enfonsa, sense apagar i sovint no correspost. Les hores passen a poc a poc i els anys passen ràpidament.

Cinc temporades sense trofeu es van convertir en 25 en un obrir i tancar d’ulls. I tanmateix encara vénen, i encara s’amunteguen, a través de la pluja i la neu i Rafa Benítez, un amor que no depèn d’argenteria ni de despeses de xarxa ni de fitxes no fungibles. En certa manera, l’atractiu perdurable de l’Everton Football Club és el seu petit miracle. No tothom ho entén. Frank Lampardpel seu crèdit, ho fa.

I així a aquest apassionant i esgotador 241è derbi del Merseyside: no tant un punt mort com un empat per control perpetu. Hi va haver ocasions als dos extrems, una qualitat intensa i lleugerament èpica del joc que recordava més una semifinal de copa que un partit de lliga a principis de setembre.

Naturalment, l’Everton va ser l’equip més feliç a temps complet: cinc cops i cops d’esquena i serenates de la multitud mentre els jugadors del Liverpool caminaven amb força cap al túnel.

Però aquesta no va ser una gran escapada: més de 90 minuts intensos l’Everton va oferir més proves que el tan calumniat Lampard finalment podria estar començant a fer que les coses succeeixin.

Totes les advertències necessàries, per descomptat: tot i que aquesta va ser una altra actuació aquosa del Liverpool, encara van aconseguir colpejar el marc de la porteria tres vegades, augmentar la pressió al final i forçar Jordan Pickford a fer diverses aturades destacades. Però, en gran part, l’Everton s’havia guanyat els seus cops de fortuna ocasionals fent perdre el Liverpool, movent el joc a un terreny més boig, pressionant i contraatacant i amenaçant amb reclamar els tres punts a través de Neal Maupay, Conor Coady o Tom Davies.

Hi va haver, potser, una diferència important entre això i la pàl·lida rendició a Anfield a l’abril, quan hi va haver dos gols, 614 passades i un abisme espectacular d’ambició entre aquests bàndols. Aquell dia, el migcampista de l’Everton d’Allan, Abdoulaye Doucouré i Alex Iwobi van fer 42 passades entre ells.

Neal Maupay és frustrat per Alisson.
Neal Maupay és frustrat per Alisson. Fotografia: Peter Powell/EPA

Aquí, en canvi, Iwobi en va fer gairebé tants pel seu compte, una mètrica que il·lustra fins a quin punt Lampard ha millorat les seves opcions al centre. Durant les últimes temporades, l’Everton ha semblat sovint un equip petrificat per la pilota. Ara anhelen el control.

Hi ha hagut un jugador més millorat que Iwobi en els últims mesos? Els aficionats de l’Everton van cantar el seu nom amb goig i van ser recompensats amb una mostra magistral d’astúcia, valentia i mossegada, així com una deliciosa habilitat per enviar Mohamed Salah a un batut tard.

Davies també podria tenir una reclamació: un migcampista que semblava completament perdut de vegades la temporada passada, un jugador del campionat en evolució. Ha pressionat amb energia i ha passat amb propòsit i ha tingut la mala sort de colpejar el pal a la primera part. Maupay va ser una presència desagradable i bulliciosa al davant, tot i que la seva flagrant falta a la segona meitat suggereix que els gols continuaran sent un problema.

Nathan Patterson va fer un bon vilà de pantomima, enfurismant Luis Díaz i posant a Darwin Núñez al darrere. A l’altre costat, Vitaliy Mykolenko es va asseure a Salah i poques vegades el deixava sortir a buscar aire. Demarai Gray semblava un jugador transformat a la banda dreta.

La qüestió és la següent: quan tants jugadors milloren al mateix temps, alguna cosa ha d’anar bé pel costat de l’entrenador. Lampard pot atraure el ridícul freqüent per la seva dèbil xapa de vendes, la arrogança de cap de nois, la persona pública curosament curada. Però és evident que hi ha un entrenador amb talent.

L’evident alta opinió que Lampard té sobre si mateix forma part de l’apel·lació. Potser la raó per la qual els aficionats de l’Everton s’han acollit amb ell tan fàcilment és que veuen en ell una mica de l’autoestima que anhelen per si mateixos.

No és una base fàcil de guanyar: Roberto Martínez els va perdre ràpidament, Marco Silva no els va guanyar mai, Benítez, sens dubte, mai. Però a poc a poc, i a petits passos, Lampard els està donant un equip de cap de setmana digne del seu anhel entre setmana. La burla i la burla no desapareixeran aviat. Però ara mateix, els aficionats de l’Everton hi són. I, francament, les seves són les opinions que més importen.