L’arribada d’Antony indica un audaç trastorn del Manchester United | Manchester United


WProbablement hauríem de parlar primer dels diners. És el 13è trasllat més car de tots els temps, entre Gareth Bale i Cristiano Ronaldo al Reial Madrid. Això fa que la despesa del Manchester United aquesta finestra sigui d’uns 200 milions de lliures, més possibles complements, i juntament amb els fitxatges de Tyrell Malacia i Lisandro Martínez significa que el United és responsable d’aproximadament el 48% dels ingressos totals per traspassos d’estiu de l’Eredivisie.

“Déu decideix el meu futur”, va dir Antony en una entrevista la setmana passada, quan encara era jugador de l’Ajax. Però, ja saps, un Oferta de 86 milions de £ d’un dels clubs més rics del món tampoc fa mal.

La simple intuïció ens adverteix de ser cautelosos. Totes les banderes vermelles estan presents i correctes, tenint en compte el que sabem sobre el United, i especialment el United en el mercat de fitxatges, i especialment el United en el mercat de fitxatges a l’última setmana de la finestra després d’un mal inici de temporada. La sensació d’urgència i pànic. La tarifa molt inflada per a un davanter de 22 anys que mai no ha marcat més de nou gols a la Lliga en una temporada. El fet d’haver estat identificat no a través d’una exhaustiva anàlisi empírica i un procés d’escolta sinó perquè el nou entrenador el coneix de l’Ajax.

La mecànica del traspàs d’Antony és emblemàtica de les moltes disfuncions del United. El mateix jugador, però: bé, això té un sentit estrany. L’Antony pot anar directament a l’equip de l’United per al partit de diumenge contra l’Arsenal, i la ironia és que s’incorpora a un club força diferent al que va reactivar els seus esforços per fitxar-lo fa quinze dies. Tres victòries successives han donat al projecte Erik ten Hag una nova llum subtil i la seva victòria per 1-0 a Leicester la nit de dijous va ser potser l’indicació més reveladora que s’està preparant alguna cosa extremadament interessant.

El gran indicador va ser com el United es va moure a la possessió. Christian Eriksen va caure tan profundament que de vegades jugava com a tercer mig central. Els laterals Malacia i Diogo Dalot han pujat amunt, però no pels laterals. En canvi, van ocupar posicions més centrals, gairebé semblants a on funcionaria un número 8. És un truc que Pep Guardiola ha volgut desplegar sovint i que té una doble finalitat. En primer lloc, si perds la possessió, estàs més ben posicionat per frustrar un possible contraatac. En segon lloc, ofereix als teus laterals més espai per vagar i atacar. I aquí, potser, és on entra Antoni.

Alineacions del Manchester United
L’alineació preferida del Manchester United el 2021-22 (esquerra) i el 2022-23 (dreta) en funció de l’inici de la lliga. Els jugadors dels dos bàndols estan en negreta.

L’expectativa és que l’Antony, un peu esquerre, s’encanti a la dreta, una posició problemàtica de llarga data per al United. Regateja a velocitat, retalla per dins per a la creu o el tir, prem amb energia i “sorra”: un terme italià que a Ten Hag li encanta utilitzar per a jugadors amb ganes, coratge, voluntat de lluitar i guanyar a qualsevol preu. Jadon Sancho, per la seva banda, es desplaçarà a l’esquerra. Marcus Rashford també pot operar allà o desafiar a Anthony Martial com a davanter centre. Bruno Fernandes pot seure darrere dels tres davanters, tot i que a llarg termini Ten Hag pot tenir dissenys per rehabilitar la carrera de Donny van de Beek. Espera. Hem perdut algú?

Cristiano Ronaldo jugant al Manchester United
Cristiano Ronaldo s’ha trobat a la banqueta des de la derrota de Brentford i Ten Hag té la intenció de construir un equip sense ell. Fotografia: James Williamson/AMA/Getty Images

Ah, sí. Després d’haver intentat i no poder deixar el club, Ronaldo s’ha trobat a la banqueta des del partit de Brentford. (També val la pena recordar que fa cinc mesos va perdre un fill, i té totes les excuses per distreure’s.) I, tanmateix, l’arribada d’Antony és potser el senyal més clar fins ara que Ten Hag té la intenció de construir un equip sense ell: ràpid i mòbil. , impredictible i amb múltiples amenaces des de múltiples angles.

Això en si mateix és una novetat tranquil·lament revolucionària: borrar el fitxatge estrella del club de fa un any després d’una temporada en què va marcar 18 gols a la Lliga. I és una mesura del notable trasbals que s’ha produït en només un estiu.

Aquest va ser el primer onze titular del United de la temporada passada, basat en la majoria d’inicis de lliga. De Gea; Wan-Bissaka, Lindelöf, Maguire, Shaw; Fred, McTominay; Greenwood, Fernandes, Sancho; Ronaldo. Només quatre continuen al costat. S’ha substituït tota la defensa. Scott McTominay deixarà pas a Casemiro aviat. David de Gea gairebé segur que serà substituït un cop estigui disponible un reemplaçament adequat. Que només queda Sancho i Fernandes. “Volia substituir a tot l’equip”, va murmurar Ten Hag després l’enfonsament del 4-0 a Brentford. Bé, gairebé hi és.

Aquest va ser un procés que fins i tot Alex Ferguson va trigar anys a implementar-se en lloc de mesos, buscant no només talents guanyadors, sinó personatges guanyadors, jugadors que lluitarien els uns pels altres, jugadors que poguessin jugar segons un pla. El que Ten Hag està intentant aquí, i això sembla una hipèrbole, és un dels actes de cirurgia major més audaços vists en un dels millors clubs d’Europa en tan poc temps.

No hi ha cap garantia que funcioni. L’hora del judici està lluny. Les tres victòries recents de l’United van arribar contra els equips contents de fer la carrera contra ells.

Caldrà veure com s’enfrontaran als equips que s’asseuen en contra d’ells, amb la mòlta del futbol de la Lliga Europa, quant de temps els jugadors de banda es conformaran amb quedar-se al marge sense fer cap enrenou, quant de temps poden continuar llançant bons diners després del mal. És un pla ambiciós. És un pla defectuós. Fins i tot pot ser un pla condemnat. Però és, almenys, un pla.