Les bicicletes elèctriques estan a punt de convertir-se en un símbol d’estatus urbà: Quartz


Quan Sean Feeney, un restaurador de Nova York, va obrir el seu nou pizzeria Fini el mes passat a Williamsburg, Brooklyn, sabia que volia oferir lliurament. Però en lloc d’externalitzar-lo a les plataformes habituals de tercers com DoorDash o UberEats, va optar per mantenir-lo a casa i, en canvi, va comprar una sèrie de bicicletes electròniques Vela per als seus repartidors.

Les bicicletes Macgyvered amb una bateria enganxada no encaixaven realment amb la marca de la seva pizzeria. Però l’estil clàssic de creuer de Vela semblava que no sacrifiqués l’estil per la velocitat, va dir.

A primera vista, és difícil fins i tot dir que les bicicletes són elèctriques. Són d’una startup brasilera que ha amagat la bateria dins del marc i vénen amb seients de cuir i altres acabats de tacte. Feeney també va afegir una caixa de pizza personalitzada a la part posterior per mantenir els pastissos calents mentre els seus empleats viatgen fins a 20 mph per portar pizzes als clients.

Tot i que els treballadors de lliurament van adoptar ràpidament les bicicletes elèctriques als Estats Units, encara han evadit la veritable adopció generalitzada. En part, això es deu a la manca d’una bona infraestructura de bicicletes, que influeix en problemes de seguretat, però també en malestar estètic. L’aspecte de les bicicletes elèctriques ha estat criticat com a “monstruositat” i fins i tot “vergonyós”.

Però una onada d’empreses de bicicletes electròniques de gamma alta s’està incrementant al mercat americà oferint bicicletes d’entre 1500 i 4000 dòlars per atraure un segment de motoristes amb més estil i sacsejar la imatge d’ells com a vehicle de lliurament.

“Fa que sigui molt més fàcil moure’s”, va dir Feeney, a qui també li agrada anar amb bicicleta elèctrica als seus altres dos restaurants, Lilia i Misi, del barri. “Crec que és una cosa increïble per a la nostra ciutat, que li dóna una nova vida”.

Canviar la percepció de les bicicletes elèctriques

Segons l’experiència de Tanguy Goretti, el mercat de les bicicletes elèctriques pot canviar ràpidament. El cofundador de Cowboy, que ofereix models entre 2.000 i 3.000 dòlars, va dir que a Europa les bicicletes elèctriques havien de superar l’estigma de ser vistes com una cosa per a la gent gran.

“L’any 2015, la majoria dels clients que van comprar una bicicleta elèctrica a Europa, més del 50% d’ells tenien uns 50 anys”, va dir Goretti. “No va ser genial, es va veure com una trampa, però va canviar completament en només cinc anys. Ara la majoria dels clients tenen entre 25 i 40 anys i viuen a grans ciutats”.

París havia estat un mercat molt petit per a Cowboy fins que l’alcaldessa Anne Hidalgo va fer campanya fer que tota la ciutat sigui bicible per al 2026, invertint prop de 300 milions de dòlars en infraestructura. En dos anys, la ciutat es va transformar en el mercat més gran de Cowboy.

Cowboy

Bicicletes elèctriques Cowboy

El Associació de vehicles elèctrics lleugers estima que els EUA van importar aproximadament 790.000 bicicletes elèctriques el 2021, un gran salt respecte a les gairebé 450.000 bicicletes elèctriques importades l’any anterior, i aproximadament 250.000 importades el 2019. El 2020, les vendes de bicicletes elèctriques als EUA superat la venda dels vehicles de dues rodes convencionals.

“Si ens fixem en els números, és força impressionant perquè el mercat nord-americà el 2020 era més petit que Bèlgica i Holanda junts i són països realment petits, però els EUA creixen molt ràpidament”, va dir Goretti.

Marques com Vela, Cowboy i VanMoof han creat un mercat de gamma alta per a bicicletes elèctriques cares i l’han importat als Estats Units, però també hi ha opcions de nivell mitjà, com ara Radpower, una marca de Seattle, que és una important e -jugador de bicicletes. Però amb models a partir de 900 dòlars, la marca està menys dirigida pel disseny i no té algunes de les funcions intel·ligents i de potència que ofereixen les opcions més cares.

La pandèmia va ajudar a augmentar l’ús de bicicletes elèctriques

La Covid-19 ha tingut un paper important en provocar un canvi en la conversa sobre les bicicletes elèctriques. Reticent a agafar el transport públic, la gent va començar a experimentar més amb les bicicletes elèctriques en els últims dos anys. El desig de sostenibilitat també té en compte, però a les ciutats congestionades, les bicicletes sovint tenen un avantatge com la manera més ràpida de moure’s, així com la més segura, des d’una mentalitat covid.

“Estem de sis a set anys per darrere d’Europa en l’adopció de les bicicletes elèctriques”, va dir Justin Kosmides, cofundador de Vela. L’aposta de Kosmides és que, proporcionant una experiència més atractiva i premium, la gent començarà a confiar en les seves bicicletes per als desplaçaments diaris i no per a l’esbarjo ocasional.

Cowboy, que té la seu a Bèlgica, va començar a vendre bicicletes elèctriques als EUA aquest any i, tot i que encara no ha recopilat un gran conjunt de dades dels EUA, entre els seus clients europeus la bicicleta elèctrica sol substituir un segon cotxe. El genet mitjà de Cowboy utilitza la bicicleta més de vuit vegades per setmana, recorrent una distància de poc més de tres milles per viatge.

de mofa

Les bicicletes elèctriques Van Moof són conegudes per les seves siluetes elegants.

La infraestructura de bicicletes elèctriques i el finançament estan en marxa

Les ciutats nord-americanes són molt adequades per a les bicicletes elèctriques, segons els empresaris de les bicicletes elèctriques.

“Les ciutats dels EUA, generalment són una mica més grans”, va dir Taco Carlier, un empresari holandès que amb el seu germà Ties Carlier va iniciar la marca minimalista de bicicletes elèctriques VanMoof, on els models es venen per uns 3.000 dòlars. “A la majoria de ciutats, fa una mica més càlid a l’estiu en comparació amb les ciutats europees i moltes ciutats també tenen turons als Estats Units”.

“A més d’això, les ciutats americanes tenen molt més espai”, va dir Carlier. “Hi ha molt més espai a la carretera per crear coses com ara carrils bici en el futur i algunes ciutats europees més tradicionals, per exemple, és molt compacte a Amsterdam, tenim els canals, així que és molt més difícil esprémer tot el trànsit: cotxes, vianants, etc. i el trànsit de bicicletes, cap a la ciutat”.

Tenir la infraestructura adequada és una gran part del canvi cap a les bicicletes elèctriques, però les marques de l’espai confien que hi arribarà.

Hi ha hagut la creació de carrers lents de San Francisco per fer les carreteres més amigables per a tot tipus de trànsit que no sigui de cotxes, i a Nova York, a taxa de congestió prevista que els cotxes accedeixin a gran part de Manhattan tan aviat com a finals de l’any que ve també és probable que impulsin l’adopció.

També hi ha una onada d’interès corporatiu i governamental per la bicicleta elèctrica. Algunes grans empreses estan fomentant la tendència, inclòs Amazonque ofereix subvencions per a bicicletes als seus empleats corporatius, i Google, que presta bicicletes elèctriques de forma gratuïta.

Mentrestant, Califòrnia ha destinat 10 milions de dòlars com a incentius per a les bicicletes elèctriques, que es llançaran abans de finals d’any, mentre que altres cinc estats (Colorado, Connecticut, Hawaii, Massachusetts i Vermont) estan aprovant o renovant programes d’incentius per a bicicletes electròniques. L’any 2021 la proposta de la Llei E-BIKEque oferiria als nord-americans un crèdit fiscal reemborsable per valor del 30% del preu de compra d’una bicicleta elèctrica nova, amb un límit de 1.500 dòlars, es va presentar a la Cambra de Representants dels EUA.

El projecte de llei “Reconstrueix millor” del president Biden inicialment tenia una disposició similar per a un crèdit fiscal de fins a 900 dòlars per a les compres de bicicletes elèctriques. Encara que ho era finalment escriti el projecte de llei es va aprovar amb un descompte només per als cotxes elèctrics, els legisladors pretenen que s’aprovi una altra legislació a favor de les bicicletes tan aviat com sigui a finals del 2022.