Les dones d’Anglaterra baten els EUA per la 24a victòria consecutiva en l’escalfament de la Copa del Món | Unió de rugbi femení


Els preparatius per a la Copa del Món d’Anglaterra van continuar amb una victòria descarada per 52-14 sobre els Eagles dels EUA, que va convertir les Roses Vermelles en la primera nació de primer nivell en guanyar 24 partits seguits, una estadística contundent per tenir cinc setmanes fora del torneig a Nova Zelanda. L’estadística s’afegirà a l’etiqueta d’Anglaterra de ser favorit per guanyar el trofeu.

Simon Middleton va dir que utilitzava el joc dels EUA com a “partit de descoberta” per a la selecció de la selecció de la Copa del Món, publicada el 20 de setembre. La jornada 23 va tenir en gran part actuacions impressionants, cosa que va donar a Middleton un bon problema a l’hora de reduir la plantilla a 32.

El partit va començar amb una pressió sostinguda dels Estats Units, però Ellie Kildunne va arrencar la pilota per donar un peu a Anglaterra. No gaire després va seguir un scrum de cinc metres de les Roses Roges i Anglaterra va dominar amb Natasha Hunt, la meitat del scrum, que s’escapava i s’estavellava. No va passar gaire fins que el públic de Sandy Park es va tornar a posar dempeus mentre Jess Breach va interceptar la pilota i, en un moment de brillantor individual, va córrer 60 metres per marcar.

Els EUA van tenir uns quants encanteris d’atac, però va acabar amb Alev Kelter aguantant a l’avaria i Zoe Harrison va netejar les línies de les Roses Roges. Anglaterra va cobrar vida a la part posterior de l’alineació, Emily Scarratt es va trobar en acres d’espai i es va descarregar a Hunt, però el capità va vessar la pilota a pocs centímetres de la línia. Si la meitat de scrum havia mirat a la seva esquerra, Breach estava a punt d’entrar.

Anglaterra va continuar marcant la línia a la recerca del seu tercer intent i va pensar que el tenia, però després d’una llarga comprovació de TMO es va declarar que no hi havia intent. La nord-americana Hallie Taufo’ou va rebre les seves ordres de marxa a la paperera i les Roses Vermelles van aprofitar al màxim de ser jugadora amb la prostituta Amy Cokayne que s’estavellava.

Els marcadors van seguir arribant per a Anglaterra. Va ser una tornada de somni per a Claudia MacDonald, que s’ha recuperat d’una lesió al coll, ja que la jugadora del partit va aconseguir el quart intent d’Anglaterra i uns instants després Scarratt va descarregar a Breach, que va tornar a córrer mig terreny de joc per marcar.

Ellie Kildunne esquiva la defensa dels Estats Units per anotar el vuitè intent del seu equip.
Ellie Kildunne esquiva la defensa dels Estats Units per anotar el vuitè intent del seu equip. Fotografia: David Rogers/Getty Images

Els Estats Units van mirar d’aconseguir un cop de puny propi abans del descans, assenyalant els pals per a un penal. Però Gabby Cantorna, que juga aquí a l’Exeter, va fallar el xut.

Els Estats Units van tenir el seu primer atac prolongat als 22 després del descans, però una eliminatòria va donar a Anglaterra una melé. Van treballar la pilota amunt, i finalment va arribar a MacDonald per la banda, que va marcar. El mortal maul rodant d’Anglaterra va assegurar el següent intent amb Cokayne recollint els fruits. Podrien haver infligit més dany, però es va anotar una altra puntuació de maul per obstrucció.

Cantorna va ser aixafada per l’apuntal de substitució Maud Muir, que va fer que vesqué la pilota per evitar els primers punts del partit dels EUA. El seu moment per celebrar-ho va arribar quan Kelter va trobar una butxaca d’espai, va fer un ping a la pilota a Hope Rogers, que va tronar per sobre de la línia que va eliminar la por de ser colpejada a zero.

Després de la conversió, l’àrbitre Aurélie Groizelea va ser portat a la pantalla quan Shaunagh Brown va fer una entrada alta i Groizelea la va enviar a la paperera. Tot va anar de mal en pitjor per a Anglaterra, ja que Helena Rowland es va mostrar groga per una eliminació deliberada, per la qual els EUA van aconseguir un penal.

Anglaterra es va reduir a 13 jugadors, però tot i així es va sumar al marcador. Harrison va llançar la pilota a través del 22 i el rebot va ser amable per a Kildunne, que es va llançar per anotar per segellar una victòria sòlida.

Si les Roses Roges poden vèncer a Gal·les en el seu amistós el 14 de setembre, es convertiran en el primer equip internacional de rugbi que ha guanyat en 25 partits consecutius. Seria una plataforma perfecta per llançar la seva candidatura a la glòria del Mundial.