Les raons darrere de les lluites de McLaren de Fórmula 1 de Ricciardo


Mentre la seva sensacional victòria a Monza, McLarenEl primer durant gairebé nou anys, va ser un recordatori del seu talent innegable, serà un resultat atípic de la seva etapa a Woking, excepte qualsevol heroicitat de xoc a la segona meitat de la temporada.

Pocs pensaven que les coses acabarien així. L’arribada de Ricciardo per al 2021 va ser vista com un cop d’estat per a McLaren, que va allunyar l’australià d’Enstone, un acte que ara repetirà amb Oscar Piastri. Les lluites de Ricciardo durant la temporada passada es van reduir a l’aclimatació a una nova filosofia de cotxe, que es va anar eliminant gradualment i va portar a la seva victòria a Monza. Segurament es va curar per a la segona temporada amb McLaren.

I tanmateix les lluites no només van continuar, sinó que es van aprofundir. Després de 13 carreres el 2021, Ricciardo tenia 56 punts al tauler i nou punts finals. El seu trajecte aquest any? Només 19 punts en cinc curses, tres de les quals van arribar a la sisena posició a l’sprint d’Imola.

Aleshores, per què Ricciardo ha lluitat tant amb els cotxes de Fórmula 1 de McLaren durant els últims dos anys?

L’important a tenir en compte és que, tot i que la normativa de 2022 podria haver anunciat una revisió tècnica per a la F1, no va eradicar moltes de les característiques del cotxe McLaren que van fer que fos tan complicat de conduir l’any passat. El MCL36, igual que el MCL35M, sobresurt en les corbes d’alta velocitat, però lluita més quan es tracta de coses de velocitat mitjana.

A finals de l’any passat, el director tècnic de McLaren, James Key, va parlar del desig d’atacar les debilitats i “explicar-les amb un full en blanc”, assegurant que “no hi hagués cap llegat incorporat en comportaments en un cotxe nou com aquest”. Però Ricciardo va acabar trobant-se amb les mateixes lluites amb el cotxe nou.

“La normativa fa que el cotxe se senti diferent, però l’ADN del cotxe segueix sent molt similar”, va dir Ricciardo a Motorsport.com en una entrevista abans de les vacances d’estiu de la F1, abans que es posin en marxa els plans perquè el substituïssin Piastri.

“Algunes de les coses de l’any passat amb les quals vaig lluitar, encara estan en aquest cotxe. És una cosa que crec que estem començant a entendre millor què és. Perquè òbviament vaig intentar descriure-ho, però per entendre-ho realment, és aero, és geometria, com… saps què vull dir? Comencem a entendre millor què és, i Lando també se’n queixa. Crec que només hi està acostumat”.

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Foto de: Steven Tee / Imatges de Motorsport

Norris alçarà les mans i admetrà que està en un vaixell similar amb les peculiaritats del cotxe McLaren d’aquest any. “El cotxe que tinc ara no és completament el que vull pel meu estil de conducció, i és molt poc adequat per a mi”, va dir a Motorsport.com en una entrevista durant el cap de setmana a Hongria. “No és una cosa dolenta, és que això és el que és, i t’has d’adaptar.

“És per això que sento que aquest any he fet una feina raonable, adaptant-me a alguna cosa que no és exactament el que vull o m’agrada”. Va afegir, rient, que “m’ha volgut bocabadat” que va aconseguir acabar al podi d’Imola, davant les limitacions del cotxe.

Assenyala la diferència entre Norris i Ricciardo aquest any. Si bé Norris ha sabut ajustar i treballar al voltant de les característiques de l’MCL36, Ricciardo ha lluitat per fer-ho de la mateixa manera. Sempre ha estat un pilot que va prosperar amb una confiança total en el cotxe, cosa que li va permetre ser agressiu i llançar-lo. Els McLaren dels últims dos anys no li han donat l’oportunitat de fer-ho.

Ricciardo va dir que aquest any han sorgit nous problemes amb el cotxe que van servir com a nous contratemps. “Algunes de les, diguem-ho, lluites o dificultats, són un traspàs, i després pot haver-hi algunes coses noves on et trobis, carai, d’acord!” va dir Ricciardo. “Això es redueix a la sensació. Probablement encara sigui difícil llegir-se, suposo, i de vegades crear coherència en una cursa. La meva variació de temps de volta pot ser bastant gran, i això normalment és poc característic.

“Aquesta mena de moments destacats en què em deixaré atrapar o alguna cosa així, dic:” merda, no esperava que el cotxe fes això en aquella cantonada”. Encara és una mica complicat de llegir, suposo, amb un terme senzill”.

Tot i que Norris ha estat més constant a les curses, Ricciardo ha tendit a baixar més a causa d’aquestes baixades de ritme. A Ricciardo també li ha costat més entendre per què el cotxe reacciona com ho fa de vegades: “Allà és on pot generar una certa frustració, com: ‘Per què vaig tancar llavors? Jo no vaig fer res per provocar això, així que per què dimonis ha passat això! Només coses com aquestes.”

L’ajust que ha fet Norris respecte a Ricciardo ha explicat molt bé les llacunes entre ells en els punts d’aquest any. Però no ha afectat la confiança de Ricciardo ni ha provocat cap dubte sobre la seva capacitat.

“Alguns dies en què hi ha vuit dècimes… jo, no crec que això pugui ser possible, saps?” Ell va dir. “Perquè fins i tot mireu a través de la graella, fins i tot el millor pilot de la graella, qui digueu que és, qui algú digui que és, no són vuit dècimes millors que el segon millor. Com, això és un gran buit.

“Encara hi ha moltes coses que intento aprendre amb el cotxe i entendre-ho, no sempre és tan fàcil d’entendre-ho, però sento que ens estem apropant”.

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36, Esteban Ocon, Alpine A522

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36, Esteban Ocon, Alpine A522

Foto de: Alastair Staley / Imatges de Motorsport

I sempre hi ha hagut que la confiança de Ricciardo les coses anirien bé. Repetir la seva victòria a Monza pot ser un estirament, però mai no va dubtar de dir que un avenç no estava lluny. “Òbviament vam provar moltes coses”, va dir. “Crec que aquest any hem entès més i una part d’aquesta comprensió definitivament s’ha transmès de l’any passat. Encara no estic incendiant el món, però no dic que hi hagi una victòria en una setmana, però tinc la sensació que arribarà.

“Això és sens dubte el que em manté motivat. També puc veure amb què està fent l’equip al meu voltant, com si s’ho creuen. No només em diuen coses que vull escoltar. Hi ha algun mètode per a la bogeria, si voleu”.

Però l’avenç que necessitava Ricciardo no va arribar prou ràpid. Per molt que McLaren hagi dit que s’havia compromès a posar-lo al dia, la seva paciència es va reduir massa. La disponibilitat sorpresa de Piastri es va convertir en una oportunitat que l’equip es va sentir massa bé per deixar-ho passar, fins i tot a costa d’un guanyador consolidat com Ricciardo.

Això és el que cal recordar en tot això. Ricciardo és un guanyador establert. Les vuit victòries de la seva F1 s’han produït amb cotxes que no eren els més ràpids de la graella, demostrant la seva capacitat per treure el rendiment de la seva maquinària. De vegades, però, la combinació conductor/cotxe no s’adapta bé, i això ha estat exactament això. No és del tot per ell que aquesta associació no va funcionar.

Allà on acabi Ricciardo, l’objectiu serà redescobrir el seu mojo i, fins a cert punt, reconstruir la seva reputació. Un cotxe amb el qual pugui fer clic serà la clau perquè això passi ràpidament.

Llegeix també:
Daniel Ricciardo, McLaren, 1a posició, celebra al podi

Daniel Ricciardo, McLaren, 1a posició, celebra al podi

Foto de: Steven Tee / Imatges de Motorsport