L’espanyol Carlos Alcaraz parla de la gira, fins i tot en la seva absència | Tennis


AUna indicació encertada de quanta discussió ha generat l’ascens de Carlos Alcaraz va arribar dilluns a la roda de premsa prèvia al torneig de Rafael Nadal a l’Open d’Itàlia. Desconfiat de la freqüència amb què Nadal ja ha hagut de parlar sobre el seu jove compatriota en els últims mesos, un periodista va presentar la seva pregunta expressant la seva esperança que Nadal no es molesti amb més xerrades d’Alcaraz que vindran. “Mai em molestarà respondre preguntes sobre un company meu”, va respondre Nadal.

Alcaraz no es veurà a Roma aquest any. Poc després de la seva triomf sense alè contra Alexander Zverev diumenge, a la final de l’Open de Madrid, va anunciar que es retiraria del torneig per recuperar-se abans que comencés l’Open de França. Tot i així, el seu ascens ha estat la història definitòria dels últims dos mesos i el seu èxit continuarà planejant durant la gira fins que comenci l’Open de França.

“Definitivament és especial”, va dir Novak Djokovic, que va perdre contra Alcaraz a la semifinal a Madrid. “Vull dir, ja està batint molts rècords quan era adolescent, guanyant dos màsters aquest any, un parell de 500. Fins ara és el millor jugador del món, sens dubte, aquest any amb els resultats que ha anat fent”.

En el que va d’any, Alcaraz ha acumulat un rècord absurd de 28-3 (90%), ha guanyat quatre títols en tants mesos, incloent dues victòries de Màsters 1000 a Miami i Madrid i dues proves ATP 500. Ha estat clínic contra els millors, guanyant vuit dels seus últims nou partits contra els 10 millors jugadors.

Tot i que ja estava molt per sobre de la corba quan va ocupar el lloc 120 el maig del 2021, ara és sisè al rànquing ATP i segon a la cursa ATP. El respecte que ja s’ha guanyat es va demostrar encara més amb la manca de sorpresa de Nadal davant l’èxit d’Alcaraz. “Cap reacció”, va dir Nadal, vençut per Alcaraz a la ronda davant Djokovic la setmana passada. “Res nou al meu entendre, no? Ja va guanyar a Miami, va guanyar a Barcelona. Sincerament, no és una gran sorpresa. Feliç per ell. Tothom sap la quantitat de confiança que té ara, el nivell que pot assolir”.

Les estadístiques, per espectaculars que siguin, només expliquen part de la història d’Alcaraz aquest any. Ha arribat a la gira amb un joc que ja està gairebé complet i una caixa d’eines completa de trets, amb cada nou torneig que sembla que treu una mica més de la seva habilitat i dinamisme.

Carlos Alcaraz
Carlos Alcaraz pot fer xuts des de les dues bandes. Fotografia: Xinhua/REX/Shutterstock

En la seva primera temporada completa com a top-100, Alcaraz ja és, segurament, el jugador més ràpid de la gira i el seu atletisme li ha permès guanyar tants punts des de posicions defensives audaces. Combina la seva defensa amb un tir brutal i fort des de les dues ales. Ja és un dels millors retornadors del món i la seva confiança a la xarxa és sorprenent. Malgrat tot, el seu tret definitiu ha estat aquell delicat tir de dreta, que ha tret amb audacia en grans punts al llarg d’aquest any, i que contrasta tan eficaçment amb el seu directe nuclear.

“Crec que és increïble el que està fent ara”, va dir Emma Raducanu. “Ser tan jove i ser tan constant és realment impressionant. Crec que la manera com es mou és molt amable i elegant. Si el mireu, sembla que està volant per l’aire. És súper agressiu, només pot treure la raqueta de les mans d’algú”.

La mateixa final de l’Open de Madrid va mostrar com han canviat les coses des del primer gran títol de l’any. Davant d’Alcaraz hi havia Zverev, el jugador que durant tant de temps va ser promocionat com el talent líder de la generació més jove des dels 16 anys. Zverev, sens dubte, ha gaudit d’una bona carrera, però diumenge va ser desmantellat i l’abisme entre els seus nivells era marcat.

Tot i que Zverev tenia motius per sentir-se frustrat per la mala programació del Madrid, el seu segon servei i l’enfonsament de dret en moments importants ha estat un tema continu en la seva carrera. Altres jugadors ben promocionats de la seva generació s’han vist limitats per un rendiment pobre, una varietat insuficient o un cop de terra més feble i flagrant.

En comparació, el joc d’Alcaraz està molt fort, amb la seva precisió de servei el seu únic punt feble tècnic real. Amb una base tan sòlida, s’ha marcat sense esforç com una amenaça de grand slam amb només 19 anys. Ara, com que ja programa com un jugador de primer nivell, intentarà jugar com un quan sigui més important al millor dels cinc partits de set de la temporada. proper Obert de França. No obstant això, mentre descansa, Nadal i Djokovic treballaran a Roma per guanyar el partit i progressar prou per trobar-lo al cim del seu nivell a París.

Dilluns a Roma, Stan Wawrinka va guanyar el seu primer partit en més d’un any després de tornar d’operacions de dos peus a principis de la temporada de terra batuda. El jugador de 37 anys, l’únic jugador que no sigui Nadal o Djokovic que ha guanyat el títol a Roland Garros en els últims 12 anys, va aconseguir una excel·lent victòria per 3-6, 7-5 i 6-2 contra el número 17 Reilly Opelka. . Dan Evans va ser derrotat per 7-6(2), 6-2 a la primera ronda per Nikoloz Basilashvili.