L’espectacle secundari de Nick Kyrgios continua amb la derrota de JJ Wolf | Esport


Nick Kyrgios va continuar la seva progressió emocionant a Nova York en un entorn fora de Broadway a Flushing Meadows divendres a la nit. Quan Serena Williams, la 23 vegades campiona de Grand Slam, va ser enviada a la retirada per l’australià Ajla Tomljanovic, Kyrgios va atacar a JJ Wolf per 6-4 6-2 6-3 en 1 h 55 minuts al proper estadi Louis Armstrong.

En un US Open normal, una sortida de divendres a la nit a Armstrong amb prou feines seria un espectacle secundari, tal és l’ambient elèctric que es pot sentir en una pista que és grandiosa per si mateixa. Kyrgios és el millor actor secundari per iniciar l’Open dels Estats Units i el finalista de Wimbledon mai va ser desafiat seriosament per Wolf, una entrada comodí molt treballadora.

Però amb el desfavorit nord-americà Wolf donant-ho tot, l’atmosfera era especialment animada. “Increïble. Va ser un partit molt dur per a mi. Sé que JJ és un favorit de la ciutat natal, així que avui havia d’estar en guàrdia”, va dir Kyrgios.

La retirada pendent de Williams, confirmada amb la seva galante derrota de tres sets davant Tomljanovic, ha creat un rècord d’assistència a Flushing Meadows i també ha fet una ombra gegant sobre tota la resta. Això no va ser diferent divendres al Billie Jean King Tennis Centre, amb un rècord d’assistència diària de 72.039 persones que es dirigeixen cap a l’exterior de Queens per acomiadar-se d’una llegenda.

Kyrgios va dir que era plenament conscient del moment decisiu del tennis que es desenvolupava a prop quan va prendre el control del partit de tercera ronda contra Wolf. “És un moment especial”, va reflexionar Kyrgios. “Crec que jo i JJ vam mirar la pantalla. Ha tingut una carrera que crec que ningú més imitarà”.

Però el temps de Kyrgios com a segon violí a Nova York acabarà diumenge després que s’enfrontés amb el campió defensor i número 1 del món Daniil Medvedev. L’australià ha guanyat tres de les seves quatre sortides, inclòs el recent Masters de Mont-real, tot i que Medvedev el va derrotar en quatre sets a l’Open d’Austràlia al gener.

El triomf de Kyrgios no va arribar en el partit més important de la nit. Però va proporcionar més proves de la maduresa del Canberran, amb el 23è cap de sèrie que va mantenir el seu enfocament durant tot el temps per arribar als darrers 16 per primera vegada a Nova York.

Alguns dels seus llançaments van ser impressionants i també ho va ser el seu joc amb el públic. Des d’un moonwalk estacionari després d’un revés brillant al tercer set fins a enrotllar el braç en una celebració exagerada després d’un lob, semblava que no volia estar enlloc més que en una pista de tennis.

En Kyrgios i en Wolf van entrar a la pista semblant que fàcilment els haguessin pogut treure directament d’una sessió fotogràfica promocional per a una banda de nois de rock suau. L’australià lluïa un collaret brillant per complementar el seu pèl facial esculpit i un vestit d’estil de bàsquet mentre Wolf portava un gran crucifix de plata que penjava d’una cadena fora de la seva samarreta blanca.

Però el líder d’aquesta banda era clarament Kyrgios, que finalment tenia massa armes perquè el seu rival pogués enfrontar-s’hi.

El set vegades guanyador del títol de l’ATP Tour va fer la seva primera jugada en el cinquè partit del partit i el punt amb el qual va aprofitar el descans es va executar perfectament. Una volta de forma deliberadament curta va fer que Wolf cap endavant, deixant-lo vulnerable al lob de dreta que el principal contendent va llançar per sobre del seu cap.

En Kyrgios estava celebrant el descans del servei abans que el lob caigués, va executar una gran onada del braç dret abans de moure un dit amb il·lusió mentre ballava a la cadira de la pista.

El seu retorn al servei és una habilitat que s’ha millorat molt i un motiu pel qual està registrant resultats constantment forts el 2022, que inclou una recent carrera a un títol a Washington.

El jove de 27 anys té un dels millors serveis que ha vist el tennis. Té una alta puntuació en totes les facetes d’una base de dades de l’ATP Tour, tant aquesta temporada com també durant les últimes tres dècades.

L’australià sempre ha estat un retard en les estadístiques de retorn. La seva valoració global encara és baixa, amb Kyrgios ocupant el lloc 63 dels 75 jugadors seguits durant els últims 12 mesos. Però ara trenca els oponents amb regularitat, amb Kyrgios guanyant cinc dels 11 que s’ofereixen contra Wolf. Aquest any es troba entre els 20 primers per convertir els punts de trencament.

Kyrgios va dir que s’havia centrat en millorar el seu retorn, tenint en compte els beneficis que se’n podrien derivar.

“Definitivament he treballat en cada sessió d’entrenament”, va dir. “És evident que les estadístiques no menteixen. Els números mai menteixen. Així que estic molt content amb això”.

Abans, el millor classificat d’Austràlia, Alex de Minaur, va ser derrotat pel 12è cap de sèrie Pablo Carreño-Busta per 6-1, 6-1 3-6 7-6 (5).

Després de ser dominat a principis del partit de la tercera ronda pel recent campió del Masters de Mont-real, de Minaur va mostrar una gran lluita per fer del partit un veritable concurs. Però un flukey lob colpejat per l’espanyol entre les cames en el punt de partit va negar de Minaur.

L’australià inicialment estava furiós amb la seva desgràcia i va llançar la seva raqueta amb angoixa, però després va lamentar el fet de no poder tenir impacte a principis del partit.