‘L’esperit Wout van Aert s’ha difós per tot el pelotó’: Q&A amb Ned Boulting


Paraules Robyn Davidson Fotografies Re-Tour de Ned

“Em mantinc amb la meva afirmació a la freda llum del dia que el viatge de Wout van Aert al Tour de França 2022 no només és emblemàtic de les noves curses, sinó que és un abanderat absolut de les noves curses. Podria ser el viatge més gran de la història del Tour de França. Per qualsevol genet. – Ned Boulting

Quin va ser el motor del teu pas al comentari?

La idea va sorgir dels productors de la [ITV] fa molt de temps, que suposo que tenia un ull posat en el futur i buscava un successor després de dècades amb Phil Liggett. No tenia experiència de comentar, era un presentador i un periodista, que és un conjunt d’habilitats totalment diferent. Com a resultat, em vaig mostrar molt reticent a acceptar el seu suggeriment. Va trigar anys, però vaig descobrir que m’agradava molt.

Com vas trobar la transició de periodista a comentarista? Com has dit, és un conjunt d’habilitats molt diferent.

Seré completament sincer, al principi em va costar molt. David Millar també era completament nou en això i teníem grans botes de comentaris per omplir. Literalment, Phil! Liggett és, va ser, i probablement serà per sempre per a molts, la veu del ciclisme. Però al final trobes els teus peus i un camí a través.

Abordes la teva preparació al comentari d’una manera molt metodològica?

Quan us apropeu a moments que podrien acabar sent històrics, heu de pensar com encapsular millor aquest moment o sentiment. De tant en tant, i així és com treballo, potser tinc una frase a la màniga que estic a la màniga si em sembla oportú. Perquè la carrera s’ho mereix.

Altres vegades, i un molt bon exemple va ser quan Tadej Pogačar va guanyar el Tour de França 2020 l’últim dia del GC amb la seva contrarellotge a La Planche des Belles Filles, no hi havia cap preparació per a això. Va ser un moment absolut de canvi de paradigma en la història del Tour de França. Has d’assegurar-te que les teves paraules facin justícia en aquest moment.

Estem en una època daurada del ciclisme?

De tot cor. Gairebé en tots els sentits, crec que tot ha canviat per unanimitat a millor.

Fa unes setmanes que he hagut de reflexionar sobre això des que vaig comentar el Tour de França, i em mantinc amb la meva afirmació a la freda llum del dia que Wout van AertEl viatge del Tour de França no només és emblemàtic de les noves curses, sinó que és un abanderat absolut de les noves curses. Podria ser el viatge més gran de la història del Tour de França. Per qualsevol genet.

Era fenomenal. És com si les seves carreres fossin una forma d’art.

El seu esperit, l’esperit de Wout van Aert si voleu, s’ha difós pel pelotó, i tothom n’ha captat una mica.

Pel que fa al sistema de descens i ascens, creus que això comporta més lluita al ciclisme o ho veus des d’una altra vessant?

Sense voler semblar que estic esquivant el problema, crec que és una mica de les dues coses. Amb el Volta per Gran Bretanya Crec que veurem carreres més agressives i concentrades.

On tinc seriosos recels al respecte és en la manera en què els equips del WorldTour s’han reduït a les carreres de menys classificació i han deixat de banda les oportunitats per als equips de menys classificació. Això és un defecte fonamental del sistema. Crec que cal retocar-ho, però és un progrés.

A la Volta a Gran Bretanya, què esperes amb més ganes?

Temps absolutament terrible. Sovint és un segell distintiu del Tour de Gran Bretanya i ho dic d’una manera afectuosa. L’única vegada que he vist una etapa d’una cursa cancel·lada a causa del vent va ser al Tour of Britain.

Vull veure un caos adequat. Aquesta és una de les característiques de la cursa que la fa tan emocionant. També té una història recent fenomenal. Els tres últims guanyadors són Mathieu van der PoelJulian Alaphilippe i Wout van Aert!

També és bo que els equips continentals, després de la pèrdua del Tour de Yorkshire del seu calendari, continuïn competint contra pilots del WorldTour a casa seva.

Déu meu, és vital. Aquesta és una de les paradoxes de l’escena ciclista britànica, no? Hi ha una autèntica desconnexió entre els rangs semiprofessionals i no enllaça gens. Si us emporteu el Tour a Gran Bretanya, també podeu fer les maletes i marxar.

El pas cap al WorldTour és enorme sense un equip britànic per nodrir el següent pas. Uno X, per exemple, és un excel·lent model de com avança. Això és el que ens falta a Gran Bretanya.

És massa estrany que veiem els equips continentals barrejant-ho a la classificació general, ja que la seva presència pot ser més aviat formulativa, una lluita de samarretes i fugides. És difícil, però seria encantador veure alguns pilots, com els germans Tanfield o Jacob Scott, pertorbadors.



La teva darrera gira d’espectacles va ser l’any 2018. Què vas aprendre d’això, per després tenir-ho en compte Re-Tour de Ned?

Es tractava del Tour de França 2018, que va ser una idea increïblement estúpida, perquè no es pot repetir l’any següent. Aquesta serà la meva quarta gira pel país, i és una cosa molt ben estructurada i construïda. Estic ple de trepidació i expectació.

El teu Mai s’allunya lluny El podcast és tot un èxit, amb Pete Kennaugh i David Millar també. Esteu tots molt bé junts. Quins són els elements per fer un podcast tan reeixit?

Estem a punt de perdre la merda. Tots tres som personatges completament diferents. De vegades estem a prop de perdre la trama.

Crec que com que ens mantenim lligats en aquesta estranya sinergia triangular, gairebé manté les regnes. Hi ha molts podcasts que fan la feina molt, molt millor que nosaltres pel que fa a l’anàlisi de les curses i tot això, que és una funció admirable que simplement no som prou bons per complir.

Entre el públic ciclista, crec que també hi ha ganes de relaxar-se, estar una mica més relaxat i fer vols d’imatges a les quals les curses de carretera et porten tangencialment.

En totes les nostres vides, una cruïlla condueix a una elecció i aquesta cruïlla condueix a una altra cruïlla i abans que us adoneu, us heu desviat 100 milles del camí. I aquest és el món real, no? El món real no és només una cursa de bicicletes. Això és només una mica d’entreteniment tan estrany en una televisió. Però el món real és molt més caòtic.

Tornant a la pròpia ITV, quina importància té encara anar amb bicicleta a la televisió gratuïta?

Ho és tot. Al Regne Unit, el ciclisme és bastant petit. Ha crescut, però d’una base molt petita a una mica més gran que una base petita. Si, per exemple, el Tour de França, desaparegués completament de l’aire lliure, es reduiria molt ràpidament a una base de suport molt lleial però molt petita.

Estaríem en la mateixa posició que ells a Alemanya. Acabo de tornar de viure el Deutchland Tour per segona vegada. Alemanya és un país enorme amb tants bons pilots i una població a la qual no li importaven les curses de carretera.

Ho atribuiries a les repercussions del dopatge?

Pots culpar part d’això a l’era del dopatge amb seguretat. Les conseqüències de l’era del dopatge van ser que la televisió estatal i la televisió d’aire lliure simplement es van retirar de mostrar el Tour de França durant molts anys. Això el va matar a pedra i és molt llunyà.

Vaig passejar per un centre de la ciutat alemanya amb Marcel Kittel. Ningú sabia qui era. El considerem una de les grans estrelles dels últims anys. Crec que el Regne Unit no està en una posició gens diferent. No som, històricament, una gran nació ciclista. No està al nostre ADN, no hem inventat l’esport.

Si perdem aquest enfocament de mostrar el Tour de França a un públic tan ampli com sigui possible, aleshores morirà de fam l’esport d’oxigen. Les conseqüències de perdre el Tour de França com a oferta gratuïta serien greus per als amants de les curses de carretera en aquest país.

No cal veure-ho a ITV. Però fins i tot si no el veieu a ITV, encara us és bo que ITV el mostri perquè atrau la gent.

Finalment, quin és el vostre consell per a algú que vulgui seguir els vostres passos?

No intenteu copiar mai ningú més. I això s’aplica tant si esteu emetent, en podcast o escrivint. No copieu mai l’estil de ningú més, sigueu vosaltres mateixos i trobeu aquesta manera de presentar una versió de vosaltres mateixos que sigui prou propera a qui sou, per no ser autèntic i, tanmateix, prou polit per ser digerible, si això té sentit.


Ned Boulting està de gira aquest octubre/novembre amb el seu espectacle individual Re-Tour de Ned. Les entrades estan disponibles a Ents24.