L’ex-all Black John Timu: “La unió de rugbi m’ho ha donat tot”


John Timu no sabia que una prova dramàtica de la Bledisloe Cup a mitja setmana el 1994 seria la seva última aparició amb l’uniforme dels All Blacks.

Quan l’extrem dret Timu va liderar els All Blacks en el seu haka abans del partit a l’estadi de futbol de Sydney aquella nit, es va centrar únicament en el partit únic contra els Wallabies, no en una nova carrera a la lliga de rugbi.

Aquesta prova es recorda en gran mesura per un motiu: la brillant entrada d’assaig del migback dels Wallabies George Gregan a l’extrem esquerre Jeff Wilson.

SCGTV/Youtube

El mig defensa dels Wallabies, George Gregan, va negar a Jeff Wilson un intent amb una entrada brillant

Gregan va treure la pilota fora de l’abast de Wilson mentre es va llançar per sobre de la línia de prova en els últims minuts a l’estadi de futbol de Sydney, i els Wallabies van triomfar 20-16 per retenir el Bledisloe.

El que sovint s’oblida, però, és que la prova també va marcar el final de la carrera internacional de rugbi de Timu. Després es va treure la samarreta dels All Blacks per 50a i última vegada. Havia jugat 26 proves.

Aquests dies Timu pot veure l’humor de la situació, quan reflexiona sobre per què tothom recorda la seva darrera sortida amb els All Blacks.

“És bastant conegut per aquest motiu (el tackle de Gregan), no? I el fet que s’ha tornat a jugar bastant des d’aleshores”, diu Timu, de 53 anys, rient.

John Timu va canviar a la lliga de rugbi quan tenia 25 anys.

Mark Coote/Coses

John Timu va canviar a la lliga de rugbi quan tenia 25 anys.

Les circumstàncies han canviat dràsticament des d’aquella ocasió plena de drama. El rugbi encara era aficionat, la qual cosa significava que Timu, que estudiava educació física i màrqueting a la Universitat d’Otago a Dunedin, no estava exactament enrotllant la massa.

Això, sens dubte, no es va perdre pels exploradors dels clubs de la lliga de rugbi de Sydney quan van formar llistes a les quals dirigir-se els All Blacks.

“En aquell moment no sabia que la prova a Sydney seria la meva última”, diu Timu, que ara viu amb la seva família a Wānaka i treballa a la indústria de la construcció.

“No havia fitxat a la línia de punts, això va passar més tard aquell any. Però les lligues sempre estaven ensumant els jugadors més joves, i no volia deixar-ho massa tard abans de canviar”.

John Timu va anotar set proves durant la seva carrera als All Blacks.  Es representa marcant un try contra Sud-àfrica el 1994.

Don Roy/Coses

John Timu va anotar set proves durant la seva carrera als All Blacks. Es representa marcant un try contra Sud-àfrica el 1994.

Timu també estava madur per a la recollida. Era atlètic, ràpid i sabia marcar assajos.

Així que quan es va unir als Canterbury Bankstown Bulldogs, no es va penedir. “Ho estava mirant com una mena de jubilació, i volia donar-li un cop decent. I crec que ho vaig fer, al final vaig estar bastant content.

“Va ser una gran decisió anar abans del Mundial, però crec que sempre hi aniria”.

Timu sens dubte va encertar el seu moment. Poc després d’unir-se als Bulldogs, va esclatar la guerra de la Super League, que va provocar que el seu sou es dobliés.

També hi havia un altre bonus; va jugar als centres per als Bulldogs quan van vèncer a Manly a la final de l’ARL. En reflexionar, ara s’adona de la sort que va tenir.

“Sí. Estava pensant: ‘Què fàcil és això?”’, diu. “En aquell moment no ho vaig entendre realment, l’assoliment. Faig ara. Ho equivoco al Ranfurly Shield al rugbi.

“Tens tants jugadors que passen pel futbol de primera divisió que no tenen l’oportunitat d’aixecar l’escut”.

John Timu lidera l'haka abans de la prova contra els Springboks a l'Athletic Park, Wellington, el 1994.

Melanie Burford/Coses

John Timu lidera l’haka abans de la prova contra els Springboks a l’Athletic Park, Wellington, el 1994.

Abans d’acordar els termes amb els Bulldogs, Timu es va posar en contacte amb l’entrenador dels All Blacks, Laurie Mains, que l’havia entrenat anteriorment a Otago, per explicar-li per què desertava abans de la Copa del Món de 1995 a Sud-àfrica.

Timu estava agraït que Mains no escopís el maniquí.

“Laurie s’ha convertit en una mica en una figura paterna per a nosaltres, els joves que ens vam trobar a Otago”, diu Timu.

“Una vegada que es va adonar que havia sospesat unes quantes coses, i que no era una cosa del moment, va estar, no diria decebut, diria que estava vigilant per mi”.

Després de tres temporades amb els Bulldogs, Timu va jugar als London Broncos durant tres anys més. També va fer nou aparicions amb els Kiwis.

Josh Timu d'Otago passa la pilota durant el partit NPC contra Hawke's Bay a Dunedin el 17 d'agost.

Joe Allison/Getty Images

Josh Timu d’Otago passa la pilota durant el partit NPC contra Hawke’s Bay a Dunedin el 17 d’agost.

Si no hagués estat pel rugbi, diu, la seva vida hauria estat molt diferent.

“La unió de rugbi m’ha donat pràcticament tot el que tinc avui. Hi dec molt i ho dic molt.

“Perquè no hi ha manera que les lligues m’haguessin mirat.

“No s’haurien interessat en mi si no hagués fet el que vaig fer a la unió de rugbi. Es remunta a la meva escola a Hawke’s Bay”.

Timu també està orgullós de la seva herència maorí i està en procés d’aprendre Te Reo. Un dels seus objectius és rebre la benvinguda al seu marae i poder respondre en Te Reo Māori.

El fet de rebre una beca Te Whaiti-nui-a-toi al Lindisfarne College de Hastings va ajudar a Timu a destacar en el camp de rugbi i també a submergir-se en el grup cultural de l’escola.

Amb quatre nens a l’escola a Dunedin, els Timus sovint es desplacen des de Wānaka per veure com els seus fills fan esport.

Jack Timu del John McGlashan College fa l'haka abans del partit de la final de la 1a XV de l'Illa Sud contra el Nelson College el 3 de setembre.

Evan Barnes/Getty Images

Jack Timu del John McGlashan College fa l’haka abans del partit de la final de la 1a XV de l’Illa Sud contra el Nelson College el 3 de setembre.

El fill gran, Josh, juga a Otago, mentre que Jack va ser el capità del John McGlashan College 1st XV, que recentment es va coronar campió de l’Illa del Sud i jugarà al torneig nacional dels quatre primers a Palmerston North.

El temps canvia moltes coses, i John Timu té bons records de quan els jugadors d’Otago, sovint coneguts com els Scarfies, es podien deixar caure els cabells durant una època en què les càmeres del telèfon no existien. Les seves gestes eren coses de llegenda.

Van ser dies feliços per als jugadors i els seus fidels seguidors.

“Mai sacrificaríem aquests anys d’aficionats, pel que ens va donar”, diu.

“Sovint fem broma dient que si hi hagués mòbils quan jugàvem, no haurien tingut un equip per jugar.

“Els contractes haurien estat trencats i rebutjats”.