L’informe d’abús sexual dels baptistes del sud sorprèn, des del púlpit fins als bancs


Carissa Beard estava ajudant a la seva filla a empaquetar la seva habitació el diumenge a la nit quan va rebre el text del seu marit, el pastor principal de la First Baptist Church of Thurmont a Maryland. L’informe de gairebé 300 pàgines sobre abús sexual a la Convenció Baptista del Sud havia caigut en línia. “És tan dolent com esperava que fos”, va dir.

Quan Philip Meade, pastor de l’església baptista de Graefenburg a Kentucky, va llegir els detalls, va començar a reelaborar els seus plans per al servei de culte de l’església diumenge vinent. Ara dedicarà una part del servei a “un lament per la mala gestió de les reclamacions d’abús sexual i pels supervivents que han patit tant”, va dir.

Michael Howard, el pastor en cap de l’església baptista de Seaford, a la costa de Virgínia, va aturar les vacances familiars per passar hores llegint l’informe diumenge a la tarda. “Et fa malalt”, va dir el senyor Howard. “Sé que a mesura que surti la paraula, la gent de la nostra església es preguntarà: quina és la nostra resposta?”

Les revelacions d’un informe extens que cobreix 20 anys d’acusacions d’abús sexual estan passant per tots els nivells de la societat baptista del sud. L’informe, fet públic diumenge per la denominació, afirma que els principals líders de l’església van reprimir i van gestionar malament les reclamacions d’abús, es van resistir a les reformes i van menystenir les víctimes i les seves famílies.

La investigació, realitzada per una tercera part a la insistència dels membres de l’església, ha provocat la confusió a la denominació protestant més gran del país en un moment especialment difícil. La Convenció Baptista del Sud ja s’enfronta a la disminució de membres, les divisions agudes sobre la política i la cultura i un canvi de lideratge de gran risc que falten setmanes.

En alguns sectors, els pastors i els membres de l’església estan obertament frustrats pel que veuen com anys d’inacció davant d’una crisi que ha persistit públicament des del 2019, quan una investigació de The Houston Chronicle i The San Antonio Express-News va revelar que prop de 400 líders baptistes del sud, des de pastors joves fins a ministres principals, s’havien declarat culpables o havien estat condemnats per delictes sexuals contra més de 700 víctimes des de 1998.

L’informe ràpidament va demostrar ser una altra línia divisòria dins de la denominació, amb alguns pastors i membres que ho van veure com una crida a l’acció per a canvis culturals i estructurals profunds sobre l’abús, així com una sèrie de qüestions al voltant de la política i el tractament de les dones.

L’antic cap de política de la denominació, Russell Moore, que va marxar l’any passat, ho va qualificar de “apocalipsi” que va revelar “una realitat molt més malvada i sistèmica del que m’imaginava que podria ser”. El seu actual president, Ed Litton, va dir que l’informe era “molt pitjor” del que havia previst.

Més de 24 hores després de la publicació de l’informe en línia, els líders de l’ala ultraconservadora de la denominació van romandre en gran mesura en silenci.

El successor del Sr. Litton, que serà escollit a la reunió anual de la denominació al juny, determinarà la direcció de la convenció.

Bart Barber, un pastor de Texas que és un candidat afavorit per molts dels partidaris de Litton, va dir en un comunicat que la convenció necessitava un lideratge que “trenca de manera decisiva” amb els patrons descrits a l’informe. “El descobriment no substitueix l’acció”, va dir.

Un altre candidat, Tom Ascol, un pastor de Florida que ha dit que la denominació necessita un “canvi de direcció” del que descriu com una deriva cap a l’esquerra, encara no ha comentat públicament l’informe. Dilluns va dir que havia viatjat aquest cap de setmana i no havia acabat de llegir.

Els líders del comitè executiu de la convenció van dir que es reunirien dimarts per discutir l’informe.

A les bancs de tot el país, l’impacte de l’informe tot just començava a sentir-se. La denominació inclou gairebé 14 milions de membres en més de 47.000 congregacions. Als pobles i ciutats petites, els pastors i els assistents a l’església van lluitar amb el que deia l’informe sobre la seva denominació i què hauria de passar després.

“La nostra gent, no crec que tingui l’ample de banda per entrar en tots els detalls”, va dir Griffin Gulledge, el pastor de l’església baptista de Madison a Geòrgia. “Però el que tots els meus amics pastors estan escoltant és que millor que ho fem bé i que ho arreglem”. Té previst discutir l’informe amb els assistents a l’estudi bíblic setmanal de l’església dimecres a la nit.

Per a algunes víctimes i familiars, l’informe no va anar prou lluny. Quan una amiga va enviar un missatge de text a Christi Bragg que l’informe estava en línia, ràpidament va tocar les tecles Comandament i F per cercar qualsevol referència a l’Església del poble de Texas. No va aparèixer res.

Fa quatre anys va informar als líders de l’església que la seva filla, al voltant dels 11 anys, havia estat abusada sexualment al campament d’estiu per a nens de l’església. A l’octubre començarà un judici per la demanda de la seva filla contra l’església.

“L’informe ignora els litigis legals actius que la nostra filla està navegant contra una de les esglésies més grans de la SBC”, va dir la Sra. Bragg dilluns. “Continua fent-te veure que el lloc on es troba és un lloc tan difícil; hi ha una manca de responsabilitat i hi ha una manca de reconeixement”.

La denominació s’ha vist afectada en debats sobre la misogínia, el racisme i el maneig de casos d’abús en els últims anys. Els crítics diuen que alguns pastors s’han centrat més en lluitar contra les dones en el lideratge i la teoria crítica de la raça que no pas en eliminar l’abús i l’estructura de poder que el manté en secret.

Fa tres anys, quan la crisi dels abusos va esclatar a la vista del públic, una facció de pastors ultraconservadors va atacar Beth Moore, una de les dones evangèliques blanques més destacades dels Estats Units, quan va parlar en una església el Dia de la Mare. Ella va renunciar públicament “al sexisme i la misogínia que estan generalitzades en segments de l’SBC” i des de llavors ha abandonat la denominació.

“Si encara us negueu a creure els fets amuntegats a l’Himàlaia davant els vostres ulls i insistiu que el grup independent contractat per dur a terme la investigació forma part d’una conspiració humana (liberal!) o d’un atac demoníac, no només us enganyen”, va dir Moore. va dir en un tuit dilluns responent a l’informe. “Tu formes part de l’engany”.

L’informe mostra com alguns líders van utilitzar l’estructura descentralitzada de la convenció com a motiu per evitar la responsabilitat obligatòria sobre l’abús sexual a les esglésies locals. Les entitats nacionals tenen molt menys control sobre les congregacions individuals que en institucions com l’Església Catòlica Romana.

Els crítics han dit que la Convenció Baptista del Sud se sent còmoda traçant línies dures de dalt a baix quan ho desitgi. Després que una de les congregacions més grans de la denominació, Saddleback Church al sud de Califòrnia, anunciés que l’any passat havia ordenat tres dones pastores amb papers secundaris, pastors i líders d’alt perfil van criticar durament l’església i es va assignar un comitè per examinar si la denominació hauria de trencar-se. amb l’església.

L’any passat, el comitè executiu de la Southern Baptist Convention va expulsar dues esglésies sobre les seves decisions d’acceptar parelles gais com a membres i les polítiques de l’església que la denominació considera que accepta l’homosexualitat.

Per a la senyora Beard, la dona del pastor de Maryland, la crisi continua sent personal. Està acabant un postgrau en assessorament professional, centrat en el trauma, per ajudar persones com ella que han sobreviscut a l’abús sexual i espiritual a les esglésies. Tot i que hi ha algunes persones a la denominació que realment volen fer el correcte, va dir, d’altres estan contents amb l’statu quo.

L’any passat, ella i el seu marit van anar a Nashville per a la convenció de la denominació i van votar a favor d’encarregar l’informe. Tenen previst anar a la convenció del mes vinent a Anaheim, va dir, “per assegurar-se que l’SBC segueixi” les reformes.

“Si no tenim prou gent que estigui disposada a estar al costat dels supervivents, llavors, ho diré la xarxa de bons nois, tindrà èxit només en deixar això de banda”, va dir.