Liverpool-analyse – Mohamed Salah sender Real Madrid melding ettersom bekymringen for Thiago vokser


Salah sender melding til Real Madrid

Det var ingen baneinvasjon etter sluttsignalet på Anfield. I stedet kom tilstrømningen i form av sølvtøy som bevis på en bemerkelsesverdig – og pågående – kampanje fra Liverpool.

I forkant av den tradisjonelle runden av takknemlighet, travet James Milner på å holde ligacupen, mens en æresvakt dannet seg – på forespørsel fra ledelsen og troppen – for å markere den nært forestående avgangen til Divock Origi, som ble med i FA-cupen før han ble overrakte gaver fra Fenway Sports Group-trioen John Henry, Tom Werner og Mike Gordon.

Alisson Becker – igjen utmerket her – hadde allerede fått sin Premier League Golden Gloves-pris han vil dele med Ederson, mens Mohamed Salah ble tildelt priser for flest mål og flest assists i toppklassen denne kampanjen.

LFC-RANGERINGER: Alisson utmerket og Thiago enorm mot Wolves

LES MER: Jurgen Klopp gir en bekymringsfull Thiago-oppdatering som Liverpool-spiss for å gå glipp av Champions League-finalen

Salah, som hadde haltet ut av FA-cupfinalen og var fraværende i Southampton i midtuken, dukket opp fra benken for å nette sent på mål og liknet med Son Heung-Min for målbelønningen. Tottenham Hotspur-mannen hadde scoret to ganger på nedrykk i Norwich City. på den siste dagen.

Egypterens intense feiring var veldig mye av en mann som scoret sitt første mål på åtte kamper – og det 31. av kampanjen – på riktig måte gitt hans forestående hevnoppdrag mot Real Madrid. Mo er tilbake i humøret.

Matip kanter Konate-kamp

Mens Virgil van Dijk satt og så på benken, ble besøket til Wolves faktisk en audition for hvem som skal samarbeide med ham i Paris neste uke.

Og det økende beviset er at Joel Matip, til tross for at han ikke var det foretrukne valget under Champions League-utslagsfasen, kanskje har gått foran Ibrahima Konate i hakkerekkefølgen.

Konates sak ble ikke hjulpet da han etter bare tre minutter feilbedømte et langt målspark fra Wolves-keeper Jose Sa som gjorde at Raul Jimenez kunne tee opp Pedro Neto for en sjokkåpning.

Franskmannen, som bare startet sin 10. Premier League-start, fant Jimenez vanskelig å håndtere første omgang, men fortjener ære for å ha stabilisert seg etter pause, spesielt når isolerte kamper ble mer regelmessige og kampen ble enormt strukket.

Matip var imidlertid den defensive fremtredenen, noe som faktisk har vært tilfelle i store deler av sesongen. Kameruneren holdt formen og nerven mens de rundt i perioder ble påvirket av den uunngåelige spenningen på en så avgjørende ettermiddag.

Van Dijks forventede retur neste helg – han ble ikke kalt av benken her – burde hjelpe i den forbindelse. Og mens Konates tidlige feil ble gjengitt som et etterskrift, handler det om at Liverpool nå har sluppet inn det første målet på fem av de seks siste kampene. Real Madrid vil ikke være like imøtekommende som Wolves hvis de røde går bakpå i Frankrike.

Thiago bekymring

Det var en bekymringsfull følelse rundt Anfield at, mens Thiago Alcantara trasket trøstende ned tunnelen, tok han med seg Liverpools håp om firingen.

Spanjolen hadde vært enestående i første omgang, med det kalde hodet og intelligensen hans strålende midt i den paniske spenningen, og høydepunktet var hans overdådige tilbakeslag for å avlede Ibrahima Konates pasning inn i banen til Sadio Mane for utligningen.

Liverpools sene målspark betydde at spanjolens fravær de siste 45 minuttene til slutt gjorde liten forskjell i tittelkampen.

Men Thiago ville vært en stor glipp mot Real Madrid av alle grunnene han imponerte her. Ikke for ingenting har han blitt en så integrert del i løpet av de siste månedene av kampanjen, mens hans kunnskap om å møte slike gamle rivaler kan være den typen små detaljer som slike møter bestemmes av.

Maskinrommet blir avgjørende i Paris. Med det i tankene forble Fabinho pakket inn i bomullsull, mens Jordan Henderson – igjen i rollen som nummer seks – og Naby Keita kom uskadd ut.

Hvis Thiago ikke klarer det, ser alle tre ut til å gå ut på Stade de France – et triumvirat som har vunnet alle tidligere kamper det har startet sammen.