Livingston 1-1 St Johnstone: Perth-siden skal møte nedrykkssluttspill


Glenn Middletons angrep i det 76. minutt så ut til å ha spart St Johnstone fra automatisk nedrykk
Glenn Middletons angrep i det 76. minutt så ut til å ha spart St Johnstone fra automatisk nedrykk

St Johnstone «ser oss fortsatt over skulderen», sier manager Callum Davidson, etter at en utligning i siste liten av Livingston hindret Perth-mennene i å unngå automatisk nedrykk.

Glenn Middletons streik så ut til å ha bekreftet at Davidsons side ikke kan avslutte bunnen av det skotske Premier League, men Jack Fitzwaters utjevning betyr at det fortsatt er en – om enn fjern – mulighet.

Derimot, St Mirrens seier mot Dundee betyr at St Johnstone er åtte poeng fra 10. plass og sikker på minst nedrykkssluttspillet.

Inverness Caledonian Thistle eller Arbroath venter i den finalen, og selv om St Johnstone ikke vil glede seg over det utsiktene, har de en ledelse på seks poeng og syv mål over Dundee med to kamper igjen av løpet for å unngå bunnplassen.

“Det endrer egentlig ikke hva målet vårt er. Det kom til å bli en stor ordre å bli nummer 10 fra der vi var,” sa Davidson til BBC Scotland.

“Vi ser oss fortsatt over skulderen og må levere gode prestasjoner mot Aberdeen og Hibs. Vi vil sørge for at vi kan vinne dem og komme inn i sluttspillet med litt selvtillit.”

St Johnstones fall hele sesongen har vært mangel på ildkraft, og etter at Callum Hendry snudde en fantastisk sjanse over stanga etter 30 sekunder, slet de med å true Livingston-målet frem til Middletons intervensjon.

Den skotske U21-landskampen kom fra benken for å presse James Browns perfekt bedømte innlegg fra venstre for å gi laget hans et løft, og på det stadiet sendte Dundee ned.

Men i siste øyeblikk skapte Jason Holts levering kaos i St Johnstone-boksen da Zander Clark produserte en flott redning for å forhindre at en Scott Pittmans heading fløy inn, før Fitzwater begravde returen.

Til og med da ga gjestene et sus på slutten og gikk to ganger nær en vinner.

Hendry snek seg inn bak Livingston-forsvaret, men ble nektet da en-mot-en med Ivan Konovalov og deretter hjemmemålvakten reddet Middletons skudd ved døden.

Uavgjort befester Livingstons grep om syvendeplassen, og de skapte nok sjanser før deres utjevning til å fortjene et poeng.

Den beste av dem falt for Odin Bailey, men Zander Clark reiste seg for å stoppe skuddet med foten.

Kampens mann – Glenn Middleton

St Johnstones Glenn Middleton feirer etter å ha gjort 1-0 under en cinch Premier League-kamp mellom Livingston og St Johnstone
Middleton gjorde et fantastisk inntrykk fra benken og forbedret St Johnstones angrepstrussel

Hva lærte vi?

Arbeidshastigheten og fordelen fra St Johnstone var mye bedre denne uken enn mot St Mirren sist, men til slutt var det nederlaget på McDiarmid Park som realistisk sett sendte dem til sluttspillplassen.

Davidson innrømmet det før avspark, men han vil ønske å se mer fra laget sitt i angrep i de to siste ligakampene før sluttspillet, spesielt fordi et poeng ville sikre at de ikke er ofre for en mulig – hvis usannsynlig – Dundee vekkelse.

Hendry og Middleton var klare, men på slutten av sesongen må de være kliniske konsekvent gitt hvor få sjanser laget skaper.

Livingston-sjef David Martindale har kommet seg etter sykdom og var tilbake på sidelinjen og bjeffet på laget sitt i første omgang, noe han tydeligvis ikke var fornøyd med.

Deres prestasjoner i løpet av kampanjen fortjente en plass på øverste halvdel, så sjuende ville bare være belønninger for innsatsen deres.

Det var ikke deres beste oppvisning, men som vanlig konkurrerte de heftig og hadde uten tvil de bedre sjansene.

Hva de sa

Livingston-manager David Martindale: “På spillebalansen totalt sett var det ikke mye i kampen. Jeg tror det var skrevet 0-0 over det hele og så scoret St Johnstone og vi klarte å komme tilbake i kampen. Jeg tror fansen var heldige som får to mål i dag.”

St Johnstone-manager Callum Davidson: “Første omgang var vi ganske gode og prøvde å prøve dem. Andre omgang ble det litt skrapete og vi spilte ikke ballen frem tidlig nok og satte dem under mer press.

“Vi scoret et veldig bra mål, men jeg er skuffet på slutten fordi vi kunne ha spilt fremover tidligere og vi har gått tilbake til målvakten. Fra det får vi et frispark [against us] og vi slipper inn et mål.”

Hva blir det neste?

Begge sider er i aksjon onsdag for den nest siste runden av Premier League-oppgjørene. Med Dundee som spiller Hibernian på tirsdag, kan St Johnstone allerede være sikker på å unngå sisteplassen når de er vert for Aberdeen (19:45 BST) mens Livingston er borte til St Mirren.

Kampens spiller

BoyesMorgan Boyes

Livingston

  1. Lagnummer15SpillernavnBoyes

  2. Lagnummer18SpillernavnHolt

  3. Lagnummer14SpillernavnBailey

  4. Lagnummer24SpillernavnKelly

  5. Lagnummer19SpillernavnNouble

  6. Lagnummer8SpillernavnPittman

  7. Lagnummer23SpillernavnChukwuemeka

  8. Lagnummer22SpillernavnShinnie

  9. Lagnummer5SpillernavnFitzwater

  10. Lagnummer6Spillernavnobileye

  11. Lagnummer17SpillernavnForrest

  12. Lagnummer12SpillernavnSoto

  13. Lagnummer2SpillernavnDevlin

  14. Lagnummer31SpillernavnKonovalov

St Johnstone

  1. Lagnummer14SpillernavnMiddleton

  2. Lagnummer1SpillernavnClark

  3. Lagnummer2Spillernavnbrun

  4. Lagnummer8SpillernavnDavidson

  5. Lagnummer6SpillernavnGordon

  6. Lagnummer19SpillernavnRooney

  7. Lagnummer4SpillernavnMcCart

  8. Lagnummer18SpillernavnMacPherson

  9. Lagnummer7SpillernavnKan

  10. Lagnummer22SpillernavnHendry

  11. Lagnummer24SpillernavnBooth

  12. Lagnummer5SpillernavnCleary

  13. Lagnummer29SpillernavnHallberg

Oppstillinger

Livingston

Formasjon 4-3-3

  • 31Konovalov
  • 2Devlin
  • 5Fitzwater
  • 6obileye
  • 15Boyes
  • 18Holt
  • 8Pittman
  • 24KellyErstattet forSoto 80′minutter
  • 14BaileyErstattet forForrest 64′minutter
  • 19Nouble
  • 22ShinnieBestilte på 14 minutterErstattet forChukwuemeka 77′minutter

Vikarer

  • 3Longridge
  • 10Sibbald
  • 11montano
  • 12Soto
  • 16Lewis
  • 17Forrest
  • 21McMillan
  • 23Chukwuemeka
  • 36Maley

St Johnstone

Formasjon 3-4-1-2

  • 1Clark
  • 5Cleary
  • 6Gordon
  • 4McCart
  • 19Rooney
  • 8DavidsonBestilte på 89 minutter
  • 29Hallberg
  • 24BoothErstattet forbrun 58′minutter
  • 18MacPherson
  • 7KanErstattet forMiddleton 69′minutter
  • 22HendryBestilte på 38 minutter

Vikarer

  • 2brun
  • 12Menighet
  • 14Middleton
  • 16Mahon
  • 17Bair
  • 21Crawford
  • 23Bonde
  • 27Sang
  • 34Butterfield

Live tekst