L’objectiu de Williams de Vries s’enfronta a l’elecció del 2023 com a prova de plans alpins


Williams vol fitxar Nyck de Vries per a la temporada 2023 de Fórmula 1, però s’enfronta a la competència d’Alpine, que té previst provar de Vries en les properes setmanes.

De Vries va protagonitzar una convocatòria d’última hora de Williams al Gran Premi d’Itàlia, en lloc d’Alex Albon, que es va veure obligat a deixar de banda amb una apendicitis.

Després d’haver pilotat per l’equip Aston Martin als entrenaments de divendres, complint un dels requisits d’aquest equip per a les FP1 aquesta temporada, de Vries només va substituir Williams per a l’últim entrenament de dissabte.

Però es va adaptar ràpidament i va superar el pilot de Williams a temps complet Nicholas Latifi en el seu camí cap a la Q2.

Les penalitzacions per a altres pilots van augmentar de Vries a la vuitena posició de la graella i va conduir una carrera exemplar per acabar novè i anotar punts en el seu debut.

Això el situa immediatament per sobre de Latifi, l’únic pilot a temps complet del 2022 sense un punt, al campionat de pilots i ara no hi ha cap justificació competitiva perquè Williams no recluti de Vries a temps complet per al 2023.

El CEO de Williams, Jost Capito, no va amagar el seu interès per De Vries després de la cursa, tot i que semblava fer referència a que de Vries havia d’escollir entre la F1 i el Maserati Formula E i el Campionat Mundial de Resistència de Toyota pel qual ha estat alineat.

Campionat del món de Fórmula 1 de curses de motor Gran Premi d'Itàlia Dia de la cursa Monza, Itàlia

“Fa temps que conec a Nyck i som amics”, va dir Capito a Viaplay.

“És clar, sempre està a la llista, però també té altres compromisos.

“Depèn molt d’ell. Va demostrar el que pot fer a la Fórmula 1. No em va sorprendre: tenia moltes expectatives, molt altes, i les va superar.

“Però ha de veure quin és el seu futur. I a partir d’aquí seguim”.

De Vries també va conduir per Williams a la FP1 al Gran Premi d’Espanya a principis d’any i era un secret a veus que ja era candidat a un seient de cursa el 2023.

Però Williams podria enfrontar-se a la competència per la seva signatura. Alpine també necessita un pilot per al 2023 perquè Fernando Alonso marxa a l’equip Aston Martin i Oscar Piastri ha rebutjat Alpine per unir-se a McLaren.

Pierre Gasly s’ha convertit en l’opció preferida, però el seu fitxatge depèn que Red Bull l’alliberi d’un contracte AlphaTauri de 2023, que només es produirà si es troba un substitut adequat.

Colton Herta Firestone Grand Prix de Monterey de James Black Referènciaimatge sense filigrana M70211

Red Bull vol el guanyador de la cursa d’IndyCar Colton Herta, però hi ha una llarga batalla per aconseguir-li una superllicència, que actualment no es considera elegible, i és poc probable que la FIA li concedeixi una excepció.

Com que Gasly no és una opció garantida, se sap que Alpine està considerant alternatives.

S’entén que una prova de cotxes de 2021 està prevista a l’Hungaroring durant la bretxa entre el GP d’Itàlia i la ronda de Singapur a finals de setembre, per ajudar al seu procés d’avaluació.

Es creu que De Vries forma part d’aquesta prova, igual que Herta, encara que es creu que la participació d’Herta està liderada per Red Bull, ja que no està a la llista d’opcions d’Alpine.

La hipòtesi lògica és que Red Bull vol tenir l’oportunitat de preparar Herta, i possiblement avaluar-lo al mateix temps, abans de les sortides de pràctica de divendres per a AlphaTauri abans del final de la temporada 2022 per ajudar a augmentar la seva oferta de superllicència.

També seria lògic que el pilot de l’Acadèmia Alpina i guanyador de la cursa de Fórmula 2 Jack Doohan, que va participar per primera vegada en una prova d’automòbils de F1 de 2021 a principis d’any, participés a la prova de Budapest, ja que també es troba a la llista de finalistes d’Alpine.

Campionat del Món de Fórmula 1 de curses de motor Gran Premi de Bèlgica Dia de la cursa Spa Francorchamps, Bèlgica

Es creu que De Vries i Doohan, juntament amb Nico Hulkenberg, són els principals aspirants a la pilota alpina si es frustra el pla de fitxar Gasly.

Alpine no comentarà l’especulació, ja que el seu programa de proves de 2021 és privat.

Però Laurent Rossi, conseller delegat d’Alpine, va dir el cap de setmana passat que el procés per triar el substitut d’Alonso, dirigit pel director de l’equip, Otmar Szafnauer, podria implicar avaluacions de la pista.

“Otmar està liderant el procés, veient tots els pilots, discutint amb ells, avaluant opcions, avaluant-les aquí, potencialment avaluant-les en proves”, va dir Rossi.

“Suposo que serà un procés que durarà una mica. Perquè volem prendre la decisió correcta i no hi ha pressa.

“De fet, la idea és assegurar-nos que tinguem continuïtat en el pla i que sigui el conductor que vingui l’any vinent, podrà seguir ajudant-nos a avançar”.

La perspectiva de forçar el seu camí a la contesa a Alpine complica la decisió de De Vries.

No està clar si retardar-li costaria a de Vries alguna oportunitat de Williams. Però potser s’enfrontarà a l’elecció entre un viatge definitiu a Williams i esperar per veure si l’interès d’Alpine es materialitza en una oferta ferma.

Campionat del món de Fórmula 1 de curses de motor Gran Premi d'Itàlia Dia de la cursa Monza, Itàlia

Després d’haver beneficiat del debut impactant de de Vries, Williams encara pot perdre’l a llarg termini.

Només el júnior de Williams i guanyador de la cursa de Fórmula 2, Logan Sargeant, ha estat molt vinculat a més de de Vries, fins i tot amb Daniel Ricciardo tècnicament també al mercat.

Una opció que no s’hauria de descomptar, però, és que Williams aconsegueixi Doohan si Alpine s’enfonsa per de Vries.

Alpine i Williams havien acordat un préstec de dos anys per a Piastri abans que la seva direcció orquestrat el trasllat a McLaren, de manera que hi ha clarament una bona relació entre els dos equips.

També encaixaria amb la preferència d’Alpine de col·locar a Doohan en un entorn menys pressionat per al seu debut a la F1 que l’equip de treball.

La pregunta és si Williams estaria disposat a prendre el novell d’una altra persona a la F2, sobretot perquè Sargeant està guanyant actualment a Doohan a la F2.

Hi ha moltes parts mòbils que afecten com s’ompliran els buits restants a la graella de 2023.

Múltiples pilots apareixen en joc per als dos equips i hi ha un factor obvi i important que complica si Herta roman o no al quadre, i quant de temps això podria ofuscar la disponibilitat de Gasly.

Tot i que això es resolgui, hauria de crear un final divertit per a una temporada tonta de F1 destacada.