L’oferta de pols de xoc del desfavorit d’IndyCar deixa entreveure un futur molt brillant


Poques vegades un equip passa de la 25a posició per mèrits a lluitar legítimament per una pole i es perd només 0,0193 segons.

Però això és exactament el que Callum Ilott i l’equip d’un sol cotxe Juncos Hollinger Racing van aconseguir des de la cursa IndyCar de Laguna Seca de l’any passat fins a aquesta.

Quan Juncos va tornar a IndyCar per a tres carreres l’any passat abans d’un calendari complet el 2022, hi havia moltes promeses, però també molts dubtes.

El personal que utilitzava per a aquestes curses era temporal. A diferència d’altres equips amb grans aliances tècniques, l’equip només va adquirir algunes peces i intel·ligència de Carlin (a la foto de sota), un altre equip d’un cotxe que no havia tingut èxit a IndyCar durant la major part de la seva estada.

Max Chilton Carlin IndyCar

Amb una nova tripulació per al 2022 i Ilott encara aprenent les pistes, realment no s’hauria pogut esperar de Juncos malgrat portar Brad Hollinger a bord, cosa que va assegurar que l’equip tingués un bon suport.

Ara l’equip és capaç de jugar entre els 10 primers aparicions a la classificació de manera regular i és un perenne contendent entre els 15 primers. Si tens en compte Andretti, Arrow McLaren SP, Penske i Ganassi, van combinar els 13 cotxes i hi ha més equips amb més recursos que els Juncos, no és una proesa dolenta.

Però enganxar-lo a la primera fila a Laguna Seca, on la manca d’adherència suposa un gran repte per als equips, és extraordinari.

“Mostra el que podem fer amb el que tenim d’una determinada manera”, diu Ilott.

“Vull dir, hem començat la temporada amb dos jocs i mig d’amortidors i un d’ells és per a ovals. Hem acabat amb, crec, tres i mig, i no són gaire diferents del primer. Acabem de comprar una altra versió del primer conjunt i els hem adaptat una mica.

“Això és el que passa quan treballes amb el que tens i ho optimitzes.

Callum Ilott Juncos IndyCar Laguna Seca

“Els nostres termes de desenvolupament d’enguany han estat els que havíem de començar i, de nou, per posar-lo a punt.

“Si sóc jo, la conducció i l’experiència, només hem estat descobertes i intentant fer una bona feina amb això, i sí, ha estat difícil, sobretot sense cap company d’equip amb què utilitzar o aprendre.

“Per arribar a aquesta etapa i tenir un resultat com aquest, crec que tots estan molt contents, i sí, una feina increïble.

“Al final del dia, encara que només sigui una volta al final, és fantàstic fer-ho, acabar-ho així i ens dóna molta més motivació durant la temporada baixa quan tenen temps per digerir-ho tot i treballar-hi.”

Ilott ha estat alliberat pel seu contracte inicial per a aquesta temporada i una nova pròrroga que li ha donat un nivell de seguretat (tot i que també pot haver-lo tret d’una temporada ximple en la qual, d’altra manera, hauria jugat un paper), combinat amb l’equip. el cap Ricardo Juncos és ell mateix conductor i li dóna via lliure a Ilott per cometre errors.

És un entorn on Ilott no lluita constantment pel seu futur en l’automobilisme, a diferència d’anys anteriors, i aquesta temporada li permet realitzar actuacions d’alt nivell.

Callum Ilott Juncos IndyCar Laguna Seca

Treballar amb el nou enginyer Yves Touron, que té tanta experiència, ha ajudat, i ell i l’equip s’acaben d’aprofitar cada cap de setmana desenvolupant un cotxe i una configuració que els funcioni.

Tot això s’ha combinat en un gran èxit per a l’equip, com Ilott no esperava aquest any.

“Vaig aprendre molt ràpidament que seria un any dur i llarg”, afegeix.

“Crec que el primer en què vam fer clic i ho vam encertar [was Barber] i això era P11 en qualificació, i després a partir d’aquí s’acostava cada cop més.

“Però és tan ajustat, i només tenir aquesta avantatge quan ho poses tot junt, posar els pneumàtics, no tenir grocs o fins i tot aquí com els nois que treuen pols de la curva 3 i després arruïnen la teva volta… sí, no és fàcil, i tot ha de confluir.

“No vaig pensar que després de les primeres carreres hi arribàrem, [maybe] probablement cap al final de la temporada.

“Però sí, hi hem arribat, i crec que tothom està molt satisfet amb això”.

Va fer broma dient que, si s’hagués saltat el dinar, podria haver agafat la pole, tal era la mida del dèficit, i va afegir que, quan se li va preguntar amb quina força s’havia de competir amb Will Power, que va pel campionat, més tard parlaria amb Power i que “li agrada el bistec”.

Callum Ilott Juncos IndyCar Laguna Seca

Els mitjans de comunicació i els aficionats nord-americans comencen a veure més de la naturalesa de cor a màniga d’Ilott i la seva personalitat divertida i amb bombolles, que segur que el convertirà en un èxit encara més gran a mesura que es veu arrossegat a les converses de vincular-se amb equips més grans del futur.

I sense els seus importants contractes de Juncos, hauria estat un jugador més important en aquesta temporada boja, ja que els equips estaven interessats però no podien extreure’l.

Dit això, si Juncos pot mantenir aquest nivell de desenvolupament, l’equip en si serà una força a tenir en compte. Ja ha anunciat que l’any vinent s’ampliarà a dos cotxes i l’últim pilot vinculat a l’equip és Felix Rosenqvist.

Se sap que Ricardo Juncos vol provar múltiples opcions i el company d’habitació d’Ilott a Maranello dels seus dies a l’Acadèmia Ferrari, Marcus Armstrong, podria ser el següent a provar després que el guanyador de la cursa Indy Lights Benjamin Pedersen ho fes recentment.

Aquest resultat de la classificació dóna una mica de legitimitat als guanys que ha anat aconseguint Juncos i als seus ritmes. Sembla que ara té alguna cosa a mostrar, i Ilott hi té un paper molt important.