L’Open dels Estats Units de Serena Williams, i probablement la seva carrera, acaba amb la derrota davant Tomljanović | Serena Williams


No hi havia cap final de conte de fades Serena Williams a l’Open dels EUA.

La 23 vegades campiona d’individuals majors va ser eliminada del torneig que ha guanyat sis vegades amb una derrota per 7-5, 6-7 (4), 6-1 davant l’Ajla Tomljanović divendres a la nit davant un altre públic impressionant de gairebé 24.000 espectadors a Arthur. Ashe Stadium.

Williams, que va entrar al seu presumpte esdeveniment de comiat ocupant el lloc 605 amb només un partit guanyat en gairebé 15 mesos, havia retrocedit els anys en la seva primera setmana a Flushing Meadows amb una sèrie de projeccions vintage sota les llums de l’estadi de tennis més gran del món. Aquesta, una conmovedora trobada d’anada i tornada d’alta qualitat i intensitat que es va desenvolupar durant més de tres hores, va ser d’alguna manera la seva actuació més emocionant de totes.

Va batejar a Tomljanović amb saques de 115 mph i cops de fons plans que van explotar de les cordes. Va arribar a la xarxa i va planejar per tota la pista amb una fluïdesa que es pensava desapareguda i va puntuar els guanyadors amb rugits guturals. Però Tomljanović, una australiana de 29 anys que ocupa la 46a posició, es va veure desconcertada per una multitud que va aplaudir les seves falles i errors de servei, donant el millor que va aconseguir i mantenint el seu alt nivell quan Williams va endurir-se.

Perdent 3-5 en el primer partit amb Williams servint per al set, el quart de final de Wimbledon consecutiu va guanyar quatre partits seguits per jugar l’avantatge inicial. Després, des de dèficits de 0-4 i 2-5 a la segona, va lluitar quatre punts de set abans de fer una reverència en un desempat, però no abans d’ampliar l’acte intermedi a 83 minuts difícils i fer gastar el seu oponent de 40 anys. valuoses reserves d’energia.

Després que Tomljanović es va trencar immediatament per obrir la decisió, va fer sis partits seguits per tancar la porta a l’estrella nord-americana en el que s’espera que sigui el torneig final de la seva transcendent carrera professional de 27 anys. Fins i tot a la mort, Williams no va anar en silenci. En un darrer espectacle del seu esperit de lluita indomable i titànica creença en si mateixa, va evitar no menys de cinc punts de partit, cadascun dels quals va provocar rugits ensordidors, abans d’aconseguir finalment un directe d’aproximació al sisè després de 3 h 5 min.

“Ho vaig intentar, l’Alja només va jugar una mica [better]”, va dir Williams, lluitant entre les llàgrimes. “Gràcies, pare. Sé que estàs mirant. Gràcies, mare. Tot va començar amb els meus pares i es mereixen tot.

“No seria la Serena si no hi hagués Venus, així que gràcies, Venus. Ella és l’única raó per la qual va existir Serena Williams.

“Ha estat un viatge divertit. Estic molt agraït a totes les persones que han dit mai ‘Vés Serena’ a la seva vida. M’has portat aquí”.

Williams, que compleix 41 anys en poques setmanes i ha jugat amb moderació durant les últimes dues temporades a causa d’una lesió als isquiotibials, semblava molt per sota del seu estàndard. en una derrota a la primera ronda a Wimbledon d’enguany contra un jugador classificat fora del top 100. Va aparèixer encara més lluny de la seva profunditat en un parell de derrotes unilaterals als esdeveniments de posada a punt de l’Open dels Estats Units després d’haver va anunciar els seus plans de jubilació el mes passat.

Però la seva forma ressorgida a Queens ha fet que molts es preguntin si està realment preparada per marxar, ni més ni menys que la mateixa Williams, que ha insinuat fermament, però no ha afirmat definitivament, que l’Open dels Estats Units d’enguany serà el seu esdeveniment final. Fins i tot després del partit de divendres, va mantenir la seva vaga tàctica quan la pressionaven i va al·ludir al següent Grand Slam del calendari: “No ho sé, no hi estic pensant. Tot i això, sempre vaig estimar Austràlia”.

“És evident que encara sóc capaç, [but] requereix molt més que això”, va afegir. “Estic preparat per ser mare, explorar una versió diferent de la Serena”.

Tomljanovic, que va avançar a la quarta ronda diumenge contra Liudmila Samsonova, va reflexionar sobre el moment “surrealista” immediatament després.

“Em sap molt greu només perquè estimo la Serena tant com vosaltres”, va dir. “El que ha fet per l’esport del tennis és increïble. Mai vaig pensar que tindria l’oportunitat de jugar amb ella en el seu últim partit quan jo era un nen mirant totes aquelles finals”.

Ella va afegir: “Realment ho vaig bloquejar [the crowd] tant com podia. Em va arribar unes quantes vegades internament. No m’ho vaig prendre personalment perquè, vull dir, jo també estaria animant a la Serena, si no la jugava. Però definitivament no va ser fàcil. No hi havia una altra manera”.