Los deportes olímpicos más extraños


Hay muchos juegos y deportes extraños en el mundo. Esto se debe a que cualquiera puede crear un deporte. Podrías inventar un juego hoy mismo, registrarlo, encontrar algunos competidores y al final de la semana podrías estar organizando un torneo local de lavado de botellas en trampolín. Sin embargo, estos deportes nunca alcanzarán un atractivo mundial porque son demasiado extraños. Muchos grandes deportes luchan por conseguir una base de fans mundial, ya que, a pesar de su brillantez, no tienen una audiencia del tamaño adecuado. Este es un papel importante que desempeñan los Juegos Olímpicos. Los Juegos Olímpicos se consideran la cúspide de los logros deportivos. Cada cuatro años trata de destacar a los mejores atletas del mundo en toda una serie de deportes y disciplinas. Mientras que algunos deportes, como el atletismo, han sido una parte fundamental de los Juegos Olímpicos desde su creación, otros se han incorporado mucho más tarde. El kitesurf es el último deporte que se ha incluido en las Olimpiadas y, si la prueba va bien, puede convertirse en un elemento permanente. Por lo tanto, el deber de los Juegos Olímpicos es aceptar sólo los mejores deportes para preservar la imagen de la competición y el orgullo que se asocia a una medalla de oro. Sin embargo, al repasar los libros de historia es fácil encontrar una serie de extraños deportes que se incluyeron como parte de los Juegos Olímpicos y que ya no existen. Cómo es que estos “atletas” recibieron alguna vez una medalla de oro es un gran misterio.

La inmersión a distancia
Quiero empezar hablando de un deporte que creo que los Juegos Olímpicos deberían recuperar. La idea es sencilla. Los atletas se sumergen en el agua y nadan lo más lejos posible con una sola respiración. Para hacerlo más difícil, no pueden mover una sola extremidad. Esencialmente, nadan hacia adelante con una sola respiración tan lejos como pueden. Aunque es difícil argumentar que los logros del ganador de esta competición sean iguales a los de Usain Bolt o Michael Phelps, seguiría siendo bastante interesante conocer los límites del potencial humano en el buceo bajo el agua. ¿No? ¿Sólo yo? Bien, entonces…

Tira y afloja
Aunque es un gran juego en un picnic familiar, es difícil imaginar que el tira y afloja fue una vez un evento olímpico. El juego apareció desde los Juegos Olímpicos de 1900 hasta los de 1920. Los equipos de ocho personas simplemente tiraban de la cuerda y ganaba el equipo más fuerte. Se eliminó en 1920 y nunca más volvió.

El salto de longitud
No me malinterpreten, el salto de longitud es una prueba fantástica y el hecho de que se sigan estableciendo récords en este sencillo movimiento demuestra que es un deporte increíble. No tengo ningún problema con el salto de longitud, al menos no con el actual. Sin embargo, en los juegos de París de 1900, hubo una segunda competición de salto de longitud realizada con caballos. Los atletas montaban a caballo y trataban de saltar lo más lejos posible. Aunque en teoría no estaba mal, en realidad era terrible de ver. El caballo ganador logró un total de 6,1 metros. El récord mundial humano actual es de 8,95 metros.

Hay tantos deportes extraños que no debería sorprender que uno se cuele en los Juegos Olímpicos. Es similar a cuando las palabras extrañas se cuelan en el diccionario de Oxford. No deberían estar ahí, pero a todos se nos permite divertirnos un poco a veces. Es sorprendente que muchos de estos deportes se hayan convertido en actividades de picnic familiar. El tira y afloja, la escalada a la cuerda son dos ejemplos. En cambio, el salto del caballo nunca debería haber sido un deporte y sólo podemos esperar que nunca aparezca en nuestro picnic familiar.