Lucy Li carrega divendres a Dana Open | LPGA


Molt ha canviat, però moltes coses segueixen igual. La Lucy Li ja no apareix amb trets i pintura facial. Ja no es vesteix com una preadolescent, els pares de la qual estan triant les seves batalles. De fet, ha fet el que fan les noies: convertir-se en una dona jove i segura.

Però el joc de golf segueix sent extraordinari. Només dues setmanes després d’aconseguir la seva targeta LPGA Tour en tancar matemàticament un lloc entre els 10 primers de la temporada a la cursa de l’Epson Tour, Li va entrar al Dana Open presentat per Marathon i va reunir dues rondes espectaculars, acabant divendres amb un 7 sota, 64 per prendre el lideratge del migdia després de l’onada del matí i assegurant un dels temps de sortida tardans del dissabte.

“Avui l’estava colpejant molt bé”, va dir Li després de la seva ronda. “També ahir. Avui tinc uns quants putts més per caure. Vaig fer unes quantes bones parades a la meva esquena nou, de manera que realment va mantenir l’impuls”.

Alguns dels fonaments són els mateixos. Com era d’esperar, el swing ha canviat des que Li va entrar a l’escena quan tenia 10 anys a l’Open Femení dels Estats Units del 2014 a Pinehurst. En aquell moment va batre el rècord de la jugadora més jove que mai es va classificar per a un campionat important. Mentre es va perdre el cap de setmana, la conferència de premsa prèvia al torneig que Li va donar mentre menjava un cucurutxo de gelat segueix sent una de les imatges indelebles d’aquell campionat.

S’ha anat fent progressivament més forta amb els anys, i més llarga en l’última parella. Com a amateur, va ser un element bàsic als equips de la Copa Curtis dels Estats Units. I va acumular una sèrie de títols d’aficionats, especialment a la seva Califòrnia natal, abans de convertir-se en professional el 2020 als 17 anys. Ara, als 19 anys, ha guanyat dues vegades a l’Epson Tour amb altres quatre classificacions entre els 10 millors. al seu crèdit, inclòs un subcampionat.

Amb tots els drets, aquesta setmana hauria d’estar a casa a Califòrnia fent els peus aixecats. Però va jugar al CP Women’s Open a Ottawa la setmana passada i va acabar entre els 10 primers, cosa que li va valer un lloc al Dana Open. Amb només tants inicis de LPGA Tour disponibles, Li sap que ha d’aprofitar-se quan pugui.

“Estava molt emocionada de jugar la setmana passada al Canadà”, va dir. “Va ser un gran torneig i un gran curs, una gran hospitalitat. Així que aquest era un dels meus objectius a la setmana: intentar arribar al top 10 (el meu camí) en aquest esdeveniment. Vaig estar content de colar-me allà, així que (ara estic) només intento mantenir-ho i seguir fent el que estic fent “.

El golf us arriba en diferents moments, independentment del vostre nivell d’habilitat. Li va ser una novetat fa vuit anys. Ara és jugadora.

“Crec que inicialment, quan em vaig convertir en professional per primera vegada vaig lluitar amb (reconeixement des d’una edat tan jove i) mantenir-me pacient. Sobretot el primer any va ser una mica de mala sort amb el COVID que em va frenar.

“Crec que el més important, el número u per a mi i per què estic jugant millor aquest any, és la meva capacitat d’oblidar-me de tot i jugar al golf quan estàs al camp.

“Va ser una mica dur per a mi (en el passat) perquè era molt jove. Però algú em va dir vell aquesta setmana, cosa que va ser difícil. Ara, només em concentro en jugar el meu joc i no pensar en el passat o el futur, perquè això no importa quan ets fora.

“Així que definitivament és enorme”.

Hi ha certes lliçons que només l’experiència pot oferir. Guanyar és un d’ells.

“Mai he dirigit un esdeveniment de la LPGA abans, així que ja ho veurem”, va dir Li mostrant un nivell de maduresa que continua desmentint els seus 19 anys. “És una experiència nova. Però, sens dubte, tenir aquestes dues victòries a l’Epson Tour em dóna confiança per saber que puc jugar bé després del tram. Crec que és molt important tractar cada dia igual, independentment de la posició en què et trobis.

“Això és com la clau número u per a mi”.