L’última parada de LIV Golf reuneix Trump, Aràbia Saudita i moltes crítiques | Sèrie LIV Golf


TLa polèmica que ha arribat a definir la gira fugitiva finançada per l’Aràbia Saudita al cor de la guerra civil del golf professional s’ha redoblat aquesta setmana com el LIV Golf Invitational Series organitza el seu tercer esdeveniment a l’Old Course del Trump National Golf Club de Bedminster, el bucòlic municipi de Nova Jersey a 45 milles a l’oest de la ciutat de Nova York.

El circuit advengut finançat pel fons sobirà de l’Aràbia Saudita ha seduït alguns dels noms més importants de l’esport, com Phil Mickelson, Dustin Johnson, Brooks Koepka i Bryson DeChambeau, amb unes moneders exorbitants de 25 milions de dòlars, unes comissions de signatura de nou xifres i un conjunt d’avantatges això es consideraria massa cridaner per a un reality show. Això també ha provocat una forta reacció de la crítica que acusen el govern saudita d’utilitzar l’esport per blanquejar el trist historial de drets humans del regne, suposats vincles amb els atacs de l’11 de setembre, una severa repressió dels drets de les dones i LGBTQ+ i l’assassinat el 2018 del periodista dissident saudita Jamal Khashoggi.

Però, malgrat tot el focus en el règim saudita, l’oportunitat de Trump de tornar el seu negoci de golf a l’ull públic i assolir un paper tan buscat com a agent de poder esportiu important és una trama tan rellevant.

L’expresident nord-americà sempre ha premiat l’esport com una franja inextricable de la vida americana i ha comprat en conseqüència. Tenia un equip a la nova Lliga de Futbol dels Estats Units a principis dels anys vuitanta, va cobrar unes quotes de vuit xifres per organitzar lluites de premis al seu casino d’Atlantic City abans de fer fallida, va finançar una alternativa americana al Tour de França, el nom previsible. torre de Trump – i va fer una oferta increïble però fallida pels Buffalo Bills de la NFL a la dècada de 2010.

Quan les parets es van tancar durant els darrers dies de la seva presidència, el seu compte de Twitter es va neutralitzar i la reputació es va tacar per el seu paper en incitar l’atac al Capitoli dels Estats Units el 2021, els crítics de Trump van veure una certa justícia poètica en el rebuig que va experimentar pel seu esport preferit. Només dies després de la insurrecció del 6 de gener, la PGA d’Amèrica va anunciar que estava despullant a Bedminster del Campionat dels Estats Units de la PGA de 2022, el suposat èxit màxim de les seves dues dècades com a propietari de camps de golf. A Trumpland, va ser un destí pitjor que l’impeachment mateix.

Però l’antic president dels Estats Units no és més que durador. I allà va ser dimecres a la nit a la gala de benvinguda del LIV Golf al Gotham Hall de Manhattan, assistint a una actuació de Nelly i fent una xerrada amb Caitlyn Jenner i un grup de desertors del PGA Tour l’adulació dels quals anhela. Dijous, havia de participar al Pro-Am a Bedminster al costat de DeChambeau i Johnson.

Trump s’ha inclinat encara més pel cosplay del baró esportiu assessorant els golfistes al costat de LIV contra el PGA Tour. “Tots aquells golfistes que segueixen sent ‘lleials’ a la PGA molt deslleial, en totes les seves diferents formes, pagaran un gran preu quan arribi l’inevitable FUSIÓ amb LIV, i no rebeu res més que un gran ‘gràcies’ dels funcionaris de la PGA. que estan guanyant milions de dòlars a l’any”, va escriure Trump a Truth Social.

Hi va haver un temps que aquest matrimoni de conveniència hauria estat considerat improbable. Trump va acusar l’Aràbia Saudita d’un paper en els atacs de l’11 de setembre al llarg de la seva carrera presidencial del 2016 i va denunciar l’abominable rècord dels drets LGBTQ+ del país durant el seu debat final amb Hillary Clinton. Però ràpidament es va escalfar amb el règim saudita després de prendre possessió del càrrec, fent un viatge a Riad i més tard fent una declaració extraordinària recolzant la negació de responsabilitat del príncep hereu Mohammed bin Salman per l’assassinat de Khashoggi desafiant els funcionaris d’intel·ligència dels EUA.

Encara no està clar quant guanyarà la companyia de l’antic president per acollir l’esdeveniment d’aquesta setmana i el final de la temporada d’octubre de LIV Golf a Doral, un altre club de Trump fora de Miami, però la mesura ha atret moltes crítiques. La competició sense talls de 54 forats començarà divendres a la tarda enmig de les protestes de les famílies de l’11 de setembre a la biblioteca pública de Bedminster a quatre milles de la carretera des dels extensos terrenys de 500 acres de Trump National. Terry Strada, president nacional de 9/11 Families United, anomenat el lloc el “pitjor lloc del planeta” per a l’esdeveniment: “[Trump] és novaiorquès, afirma tenir empatia per les famílies, però és evident que no ho té. Si tingués un os sensible al cos, entendria el nivell d’angoixa que això provoca”.

Si l’esforç donarà un retorn de la injecció de 2.000 milions de dòlars del Fons d’Inversions Públiques Saudita és una conjectura de qualsevol, tot i que els primers indicadors han deixat molt a desitjar. L’esdeveniment d’aquesta setmana, com els dos primers, ha quedat relegat a YouTube i no hi ha cap acord de televisió. I el cost d’un abonament de 75 dòlars per divendres, dissabte o diumenge es va reduir a uns escassos 3 dòlars al mercat secundari a partir de dimecres a la tarda, cosa que denota una demanda insignificant fins i tot entre els fidels de Maga que anaven a veure l’antic president en carn. Els diners estan girant. Però en el absència de sentit comercialLIV Golf segueix sent una obertura esquitxada a la recerca d’un final de joc.