Mal de cap de mig esquena dels Springboks mentre s’acosta la sèrie de Gal·les


L’entrenador en cap de Springbok, Jacques Nienaber, sembla disposat a donar-li a la majoria dels seus jugadors sèniors un temps de joc molt necessari contra Gal·les, però pot ser que es vegi obligat a fer servir nous talents a la meitat de la meitat i la meitat de la fly, escriu Jon Cardinelli.

Nienaber inicialment tenia previst nomenar un equip d’entrenament de Bok ampliat aquesta setmana. L’etapa de la lliga del United Rugby Championship ha conclòs i els Boks assistiran a un camp d’entrenament a Pretòria a partir del 6 de juny per preparar la sèrie de tres proves contra Gal·les, que començarà el 2 de juliol al Loftus Versfeld.

Els darrers esdeveniments, però, han forçat un canvi de plans.

Mal de cap URC per als Springboks

Els Stormers, Bulls i Sharks, que subministren la major part de la Sud-Àfrica-basats en Springboks: s’han classificat per al Campionat Unit de Rugbi play-offs. Els Stormers s’enfrontaran a Edimburg a Ciutat del Cap la setmana vinent, mentre que els Bulls acolliran els Sharks a Pretòria. El resultat és que un equip sud-africà, i possiblement dos, participaran a les semifinals de l’11 de juny.

Hi ha hagut moltes especulacions sobre el primer equip de Nienaber de la temporada 2022. S’espera que els Boks experimentats amb seu a Europa i Japó tinguin un lloc destacat, mentre que els jugadors locals sèniors i un grup de joves prometedors podrien constituir fins al 50% del grup.

Pel que fa a la selecció, Nienaber s’enfronta aquest juliol a un delicat equilibri.

Un grapat de jugadors sèniors estan desesperats pel temps de joc, ja que s’han perdut grans parts de la temporada de proves 2021, així com tota la temporada internacional 2020 a causa del Covid-19.

No obstant això, hi ha una bona raó per experimentar amb jugadors més joves i menys experimentats en una sèrie d’aquestes característiques, abans que els Boks tornin la seva atenció al Campionat de Rugbi i, posteriorment, a una dura gira per Europa.

Els equips sud-africans han il·luminat la URC, i molts dels jugadors han avançat la seva causa per a la selecció nacional. Dit això, els aficionats i els crítics farien bé en recordar els titulars, alguns dels quals tornen de lesions. Fora de la vista no hauria de significar fora de la ment.

Recordeu el Jugador de l’Any del World Rugby 2019? Pieter-Steph du Toit va guanyar el Campionat de Rugbi 2019 i la Copa del Món amb Boks. Des d’aleshores, el lateral cec ha jugat només tres proves en l’espai de 19 mesos.

Du Toit va tornar amb èxit després d’una lesió a l’espatlla per al seu club Toyota Verblitz al gener. Després de perdre tant de rugbi de prova, Du Toit hauria de tenir una oportunitat ampliada per recuperar la seva forma.

Atès que Du Toit ha format una associació tan exitosa amb Siya Kolisi i Duane Vermeulen en el passat, cal esperar que Nienaber donés a aquesta combinació de darrere una oportunitat justa per restablir-se a través de les tres proves contra Gal·les.

Cheslin Kolbe va ser una de les estrelles de la Copa del Món 2019. Tot i no jugar cap prova el 2020, el Bok, amb seu a França, va excel·lir a nivell de club i va ser aclamat universalment com un dels millors jugadors del món.

El 2021, Kolbe va jugar només quatre proves per als Boks abans de sucumbir a una greu lesió. Actualment, l’ala s’està recuperant d’una malaltia del polze no relacionada, però hauria d’estar a punt per al juliol.

Igual que Du Toit, Kolbe hauria de rebre una oportunitat ampliada d’instal·lar-se en una combinació familiar, i poques associacions de tres darreres ofereixen el mateix equilibri que la de Makazole Mapimpi, Kolbe i Willie Le Roux.

Els Boks tenen moltes opcions d’elecció en el departament de tres darreres actualment, i, tanmateix, no m’estranyaria veure a Nienaber afavorint els guanyadors de la Copa del Món per sobre dels que destaquen a la URC.

Damian Willemse i Aphelele Fassi, que van formar part de la plantilla durant la temporada 2021, semblen ser els següents a la línia d’una oportunitat. Els favorits dels aficionats de l’URC com Kurt-Lee Arendse i el màxim golejador del torneig Leolin Zas potser hauran d’esperar.

Dit això, seria una llàstima que Warrick Gelant no fos recompensat per la seva excel·lent forma URC en algun moment.

El lateral de Stormers té les habilitats per tenir èxit en el pla de joc de Bok. Igual que Le Roux, Gelant és un lateral que passa gran part del joc al canal de mitja mosca.

Vermeulen i Frans Malherbe, incondicionals de l’equip del 2019, van participar en set i vuit partits respectivament el 2021. Tots dos veterans hauran de ser gestionats amb intel·ligència pel club i el país de cara a la propera Copa del Món, però podrien fer-ho amb una ampliació. executar a nivell de prova en aquesta fase.

Faf de Klerk és un altre que necessita temps al parc, després d’haver jugat sis de les 13 proves possibles el 2021.

Nienaber hauria de tenir com a objectiu reforçar la seva combinació de mig lateral de primera opció. De Klerk (Sale Sharks) i Handré Pollard (Montpeller) no han jugat gaire rugbi junts durant els últims dos anys.

De Klerk i Pollard no jugaran a totes les 13 proves dels Boks aquest any, però, en algun moment, Nienaber haurà de donar suport a la seva segona o fins i tot tercera opció.

Cobus Reinach ja ha estat descartat de la sèrie de tres proves contra Gal·les. Herschel Jantjies està lluitant amb una lesió a la mà i no ha aparegut en els últims partits dels Stormers.

Si Jantjies no es recupera, en les properes setmanes, una de les meitats de scrum dels Sharks, Jaden Hendrikse o Grant Williams, podria trobar-se a la barreja de la jornada de Bok.

No està clar si Elton Jantjies estarà disponible per a la sèrie. La meitat de la mosca Bok, que també s’està recuperant d’una ferida de llarga durada, va ser arrestada recentment després d’un incident en un vol entre Dubai i Johannesburg. Jantjies tornarà a comparèixer al jutjat el mes vinent.

Morné Steyn, el tercer especialista en mitges volants utilitzat pels Boks durant la temporada de proves 2021, s’ha retirat del rugbi internacional. Nienaber ha parlat de Willemse i Frans Steyn com a opcions de mig volant, però està per veure si aquests jugadors seran tractats com a especialistes en mig volant quan es requereixi una alternativa a Pollard.

Jordan Hendrikse podria ser ràpid a l’equip de la jornada de Bok per a la propera sèrie. L’ex-mitjà sub-20 de Sud-àfrica ha impressionat per als Lions al llarg de l’URC, i pot portar el seu joc més enllà si s’incorpora a la configuració nacional.

La manca d’experiència d’Hendrikse es pot veure com a negatiu. No obstant això, els Boks es troben en una situació en què no tenen cap especialitzat en mig mosca amb experiència fora de Pollard i Jantjies.

Els Boks podrien intentar sobreviure a la sèrie de tres proves contra Gal·les amb una combinació de mig defensa. És una tàctica que els podria fer més mal que bé en la línia.

Pot ser millor fer sang Hendrikse o un altre jove mig volant contra Gal·les que jugar contra els All Blacks durant el campionat de rugbi.

Boeta Chamberlain of the Sharks és un altre al radar de Bok, igual que Manie Libbok dels Stormers.

A diferència d’Hendrikse, tots dos estaran en acció per les seves respectives franquícies als play-offs de la URC, i tots dos tindran l’oportunitat de demostrar per què es mereixen una oportunitat a nivell nacional.

Libbok, en particular, ha impressionat durant els últims mesos per un bàndol ressorgit dels Stormers. La seva gestió del joc estarà en el punt de mira quan els Stormers competeixin als play-off.

Si Libbok passa aquesta prova, és possible que es trobi en el marc d’una gorra de Bok Test.

LLEGEIX MÉS: World Rugby Sevens Series: l’entrenador de Sud-àfrica furiós per la “pitjor actuació” a Tolosa