Man City vinner Premier League-tittelen: Hvordan engelsk fotball endret Pep Guardiola


Guillem Balagues BBC Sport-spalte

Pep Guardiolas Manchester City-ankomst i 2016 ble møtt av mange med en skepsis til at metodene som gjorde ham så vellykket i Spania og Tyskland kanskje ikke fungerer i England.

En fjerde Premier League-tittel på fem sesonger, bekreftet av en utrolig seier over Aston Villa på søndag, gjør en hån av den første tvilen. Det er bred aksept nå at tilnærmingen hans har endret fotballen i landet dramatisk.

Et besøk til en ikke-ligakamp, ​​en ungdomskamp eller til og med en five-a-side-bane i England ville en gang ha vært en garanti for å se et fotballmerke fokusert hovedsakelig på å vinne, med stil ikke en viktig faktor.

Men det har endret seg og Guardiola er uten tvil hovedårsaken til det. På grunn av ham lever vi i forskjellige taktiske tider. Egenskaper som å bygge bakfra, oppmuntringen til å være modig når du går fremover og den kontinuerlige “besettelsesbesettelse” er der for alle å se. Ikke bare blant eliten, men gjennom fotballpyramiden, helt ned til de yngste av spillerne.

Det er ingen overdrivelse å si at Guardiola har forvandlet fotballen.

Men det som kanskje er mindre diskutert er hvordan engelsk fotball har endret Guardiola.

Pep Guardiola feirer å vinne Premier League
Manchester City har to ganger tatt Liverpool til Premier League-tittelen med ett poeng under Pep Guardiolas tid i klubben

Metodene som ble finpusset i Barcelona og Bayern München har utviklet seg og vil fortsette å gjøre det etter signeringen av Erling Haaland. Den avtalen alene sier mye om hvordan Manchester Citys manager har tilpasset sin fotballvisjon de siste seks årene.

For City er nordmannens ankomst et tegn på at Guardiola er klar for neste kapittel i det som raskt er i ferd med å bli et dynasti. Managerens langsiktige fremtid er langt fra sikker, men han har likt livet i Manchester, og til tross for at han ankom som uten tvil den fremtredende treneren i sin generasjon, har han måttet tilpasse seg sine nye omgivelser, og engelsk fotball har fått ham til å endre noe av sine egne synspunkter.

Han kom trygg i sin overbevisning om at du kunne kontrollere en kamp og sette rytmen for laget ditt med en sentral midtbanespiller som verken var spesielt sterk eller overdreven fysisk. Dette er hva han hadde gjort tidligere med Xavi i Barcelona og Joshua Kimmich i Bayern.

Men han fant raskt ut at tilnærmingen ikke fungerte i Premier League. I England trenger du en sentral midtbanespiller som er kraftig i luftkamper og vinner 50-50-tallet. Rodri er et godt eksempel på hva han tror han trenger. Dessuten forventer han at hans sentrale midtbanespillere skal fungere som en forsvarsspiller når en midtstopper beveger seg fremover, så de må ha fysiske egenskaper til å takle å være i den posisjonen.

Hans syn på dommer er også velkjent – han er fast av den oppfatning at engelske dommere er langt mildere enn sine kontinentale kolleger. Dette har også påvirket beslutningsprosessen hans, ettersom han føler at du trenger spillere som er fysisk større og sterkere for å takle det. Hvis du blir slått ned, bør du reise deg og være klar til å gå igjen, siden sammenstøt ikke blir belønnet med feil så ofte som de gjør andre steder.

Det er lagt til bakspillere for å hjelpe den sentrale midtbanen, noe han begynte å bruke i Tyskland. Engelsk fotball har vist ham at noen ganger trenger du en ekstra midtbanespiller og at bakspillere kan hjelpe deg med å ta kontroll over det sentrale området på banen med ballen, og også hjelpe med andreballer i sentrale områder når du skal gjenvinne besittelse.

Og så er det noe Guardiola var bekymret for, men som gradvis innser at han må akseptere – at engelsk fotball, full av de høyoktanfølelsene som kommer fra tribunen, ofte spilles i en generell mangel på kontroll, ikke ulikt to tungvektere. boksere som slår hverandre i visshet om at noen kommer til å gå ned, og at oftest vil den med mest kvalitet seire.

I den siste kampen mot Newcastle bestemte Guardiola seg for å la Joao Cancelo angripe og holde seg veldig høyt, og tvang motstanderen Allan Saint-Maximin til å falle dypere. Dette betydde at Magpies-vingen også hadde muligheten til å angripe plassen som ble etterlatt av Cancelo. Punch etter punch, i håp om at Citys mann skulle vinne kampen. Han gjorde. Mesterne vant 5-0, og Cancelo krevde en assist. Det er en taktikk som kommer fra mange års erfaring i Premier League.

Som perfeksjonist har Guardiola fokusert på å utrydde mangler i Manchester Citys spill denne sesongen.

Et av hovedområdene hvor han har jobbet hardest det siste året, og med størst suksess, har vært på dødballer i begge ender av banen.

I 2021-22 har Manchester City kun sluppet inn ett mål fra slike scenarioer i Premier League – en corner mot Aston Villa i desember – og scoret 21 i den andre enden fra dødballsituasjoner.

Men til tross for statistikken, er det fortsatt en oppfatning om at dette laget er sårbart. Hvis det ikke er så mye på dødballer, hva med motangrep? Deres 2-2 uavgjort mot West Ham i deres nest siste kamp for sesongen var et godt eksempel på dette. Gang på gang brøt Michail Antonio og Jarrod Bowen gjennom og truet, med blandede resultater.

For Guardiola er dette en risiko verdt å ta og kommer med territoriet hvis du har så mange spillere foran ballen. Han setter laget opp for å stoppe disse kontringene, og han har lært å gjøre det bra – City har det slemmeste forsvaret i Premier League.

I sannhet kan mye av skylden for mangelen på full kontroll over spill legges på døren til engelsk fotball. En resultatlinje på 2-0 i Spania eller Tyskland oppfattes som game over. Ikke i England.

Dette er noe han har måttet få spillerne sine til å forstå – men først etter at han klarte å få grep om det selv.

Å holde ballen godt er ikke en garanti for at en bisarr hendelsesforløp ikke vil skje.

Det har vært noen merkelige kamper, ikke minst 6-3-seieren over Leicester der laget hans gikk opp 4-0 etter bare 25 minutter og deretter slapp inn tre mål på 10 minutter i andre omgang. Til slutt satte et mål fra Aymeric Laporte nervene på alle før Raheem Sterling la til en sjette.

Pep Guardiola blir introdusert for Manchester Citys fans på et arrangement kort tid etter utnevnelsen hans i 2016
Guardiola har vunnet ni store trofeer på seks år siden han ble Manchester City-manager

En ting Guardiola har kommet til å sette pris på de siste seks årene er at presset som legges på lag fra fans i England er ulikt noe annet sted i verden, og hvordan du takler det til syvende og sist definerer deg.

I øyeblikk som disse er det mulig at det ikke er noe som kan gjøres for å stoppe en endring av dynamikk. Real Madrid-kampen i Champions League-semifinalen var et eksempel på dette – hvis en av de seks sjansene City hadde på Etihad Stadium, eller en av de to Grealish sent på Bernabeu, hadde blitt konvertert, ville historien ha blitt konvertert vært annerledes. Guardiola aksepterer at noen ganger ikke er nok kontroll og besittelse. Taktisk skarpsindighet tar et midlertidig baksete for å rå mot når følelsene tar over, og det blir et tilfelle av “alle hender til pumpen” når en motstander hoper seg frem.

Dette er et område hvor han vet at ting kan forbedres. Ruben Dias viser en ro og klarhet i sin beslutningstaking i øyeblikk med stress og panikk. Han er et eksempel til etterfølgelse.

Hva med Kevin de Bruyne? Han er en virkelig briljant spiller som vet hva han har å gjøre og gjør det med fullkommen dyktighet, men for å nå nivået til Karim Benzema, Lionel Messi eller Cristiano Ronaldo, burde han være mer til stede i de skarpeste, mest brutale øyeblikkene.

Fram til nå har Guardiola hatt en tendens til å favorisere intelligens, tilpasningsevne og teknikk fremfor store personligheter når han bygger lag.

Men hver vellykket side trenger ledere utover den på benken. Det virker for meg at signeringen av Haaland for 51,2 millioner pund fra Borussia Dortmund er en innrømmelse, ikke bare at de trenger målkontakten hans, men også at de krever at han utgjør forskjellen i øyeblikkene hvor konkurransen stort sett er jevn – i semifinalene , finaler og store hjemmekamper mot Liverpool.

Og ved å signere nordmannen har City rekruttert en ekte superstjerne, med en personlighet som matcher talentet hans.

Det er imidlertid ikke garantert at City kan gå fra å vinne de fleste kampene til å vinne dem alle. Hvem kan? Guardiola har dominert innenlandske titler og laget hans er nå gjengangere i de siste stadiene av Champions League (som var kravet fra klubbeierne) uten en vanlig målscorer eller en avgjørende spiller i viktige øyeblikk som Harry Kane eller Mohamed Salah.

Guardiola og fotballdirektør Txiki Begiristain har lenge visst at City trengte en toppspiss og en topppersonlighet. I to vinduer prøvde de å signere Kane, uten hell.

Forventningen er at Haaland vil være den typen spiller, og det er sannsynlig at City vil endre måten de spiller på for å imøtekomme ham.

Guardiola har lenge lagt mye vekt på at laget hans jobber i de brede områdene av banen, og prøver å etablere numerisk overlegenhet før han avslutter ting med ankomsten til midtbanespillerne. Ofte blir kryss ignorert siden de ikke har spillere å heade ballene inn.

Totalt sett har dette fungert strålende, men City har en stund manglet effektivitet i sekstenmeteren – ingen lag har sløst bort flere sjanser enn de har gjort de siste fire årene. Haaland er kjøpt for å endre på det.

Hans ankomst vil trolig bety mindre vekt på trekk i brede posisjoner, med oppbyggende spill som kommer mer fra et sentralt område, og med større fokus på spillere som kommer inn i boksen.

Og vi kan se enda mer av et overgangsspill.

Hos Barcelona pleide Guardiola å si at laget skulle gi ballen 15 ganger før de startet et angrep, på den måten sikret at alle spillerne var i posisjonene de skulle være i. Det var grunnlaget for hans posisjonsspill. Men i England har han lært hvor raske overganger kan være avgjørende.

Det var noe han også utforsket under tiden i Tyskland, men han har tatt det til en ny dimensjon i Premier League. De Bruyne har vært nøkkelen til det, en spiller hvis skarpe pasninger hjelper til med å bryte ned de sidene som forsvarer på en dyp og kompakt måte, den mest brukte taktikken til Citys rivaler.

Guardiola er en lidenskapelig talsmann for en tilnærming som destabiliserer opposisjonen ved å hele tiden flytte ballen rundt før han finner den morderiske pasningen. Men han har akseptert at det er flere og flere tilfeller der å spille et mye raskere spill er det beste alternativet, fordi det er da motstanden er mest uorganisert.

Dette er ikke en endring i tilnærmingen, bare en nødvendig tilpasning.

Haaland vil trives med de raske overgangene, men vil også nyte mulighetene til å komme inn i seks-meteren for et lag som skaper flere sjanser enn noen andre i Europa. Han har blitt fortalt at han, oftere enn ikke, vil være Citys “kom deg ut av fengselet gratiskort”.

Pep Guardiola reagerer under Man Citys Champions League-tap mot Real Madrid
Guardiola er fortsatt plaget av karakteren til lagets Champions League-exit mot Real Madrid

Elefanten i rommet når han diskuterer en by-fremtid under Guardiola er at kontrakten hans utløper i 2023.

Sladder vil ha det til at Haaland ble fortalt at hans ankomst ville gjøre det lettere for 51-åringen å bestemme fremtiden, selv om det absolutt ikke ville kommet fra manageren selv og klubben nekter for at punktet ble diskutert i forhandlingene.

Nå er det nok ikke tiden for å snakke om det, ikke minst fordi Guardiola fortsatt er preget av det frustrerende tapet for Real Madrid.

En ting som er sikkert er at når spanjolen bestemmer seg, vil det ikke være før han har hatt en lang pause, tømt hodet og overbevist seg selv om han har energi til å fortsette i City eller ikke.

Det vil ikke være mangelen på en Champions League-seier som avgjør saken for ham uansett. Han tror ikke han har gjort noe mindre enn veldig bra i Manchester City.

Han vet at å vinne Champions League ville være kirsebæret på toppen av kaken og er også klar på at det å få det beste ut av samme – eller lignende – gruppe spillere blir vanskeligere og vanskeligere for hvert år. Kanskje å oppnå den ‘dyrebare tittelen’ (Lionel Messis ord) vil bli gjort av neste manager ved å bruke grunnlaget han har lagt på plass.

Men foreløpig snakker han ikke om det. Akkurat nå er det ingen plass eller styrke til å se frem akkurat ennå. Bare for å feire og hvile.

Guillem Balague skriver en fast spalte gjennom hele sesongen og dukker også opp hver torsdag på BBC Radio 5 Lives Football Daily-podcast, når fokus er på europeisk fotball.

Du kan laste ned den nyeste Football Daily-podcasten her.