Manchester United, Burnley og Arteta leder våre tapere i Premier League-sesongen 2021/22


Premier League-taper-hårfønerbehandlingen er spart for Manchester United, Mikel Arteta, Norwich og Watford, men Burnley får sympati.

De vinnerne er her.

Manchester Unitedd
Det er ikke et godt tegn når du mister din manager, assistent, administrerende nestleder, direktør for fotballforhandlinger, stabssjef, strategisjef, kommunikasjonsdirektør, sjefsspeider og leder for global scouting i løpet av en enkelt sesong. Selv om det på en fin måte gjenspeiler Manchester United: en dårlig administrert klubb uten strategi som sliter med å forhandle, kommunisere eller speide effektivt.

Det er kontekst å vurdere, men hvis Jose Mourinho legitimt kan rangere som nummer to med dette laget som en av hans største prestasjoner, Ole Gunnar Solskjær kan tenke seg å trekke seg på høykant. Manchester United var like nærme på poeng til mesterne Manchester City som de var på sjuendeplassert Tottenham i 2020/21, men det var en følelse av at noe i det stille bygges på Old Trafford.

Men det er en delikat kunst, og beslutningen om å betro Solskjær å ta neste steg ble forsterket av ankomsten til Cristiano Ronaldo. Det gjorde automatisk den forsiktige gjenoppbyggingen uklar. Premier League-tittelen ble det uttrykkelige målet, et minimum. Ligningen “toer + en av kampens beste spillere” ignorerte mange variabler, men det var summen av Manchester Uniteds håp. Noe mindre ville vært en skuffelse.

Dette representerer rangeringssvikt: på banen, i dugout og i styrerommet. Manchester United har i det minste erkjent det alvorlige behovet for reformer i hele klubben, men det er bare så mye ære at du kan gi noen for å ha skurret seg åtte ganger før de vurderer å bytte klær.

De praktiske røykskjermene til kapteinen og hvem som er hovedproblemet, har bidratt til å skjule et mentalt sprøtt og kollektivt fylt lag, en som virker mer besatt av persepsjon enn virkelighet. Harry Maguire støttet seg for å møte Leicester når knapt halvt i form i oktober og det resulterte i det første av mange tuktende nederlag. I den andre enden av spekteret har tilgjengelige spillere lagt ned en brøkdel av den nødvendige innsatsen. Heller ikke er sunt. Kulturen må endres.

Utnevnelsen av Ralf Rangnick antydet et minimum av sensibilitet, men det å være hans minst effektive posisjon oppsummerte hele debakelen. Manchester United har trengt en fokusert fotballdirektør i årevis. De identifiserte en og fikk ham til å bli midlertidig leder som ble varmtaksmaskin, senere for å være deltidskonsulent ved siden av.

Manchester United har sluppet inn fire mål ved minst seks anledninger. Det er en ydmykende statistikk og kvelder som de på Anfield i aprilda Liverpool viste kondisjonssparende tilbakeholdenhet og Gary Neville berømmet en tenåring for å ha feilet motstanderen fordi både han og laget hans ikke var i stand til å vinne ballen rettferdig, burde skamme en gang så stolt klubb.

Erik ten Hag bør og – innenfor rimelighetens grenser – få tid. Manchester United kan neppe ta en annen tilnærming på dette tidspunktet. De har nådd det de håper skal være deres nadir og trenger i hovedsak å bli reddet fra et rot som de selv har laget. Å erkjenne behovet for å rive opp ting og begynne på nytt innebærer i det minste en grad av introspeksjon og selvbevissthet. Å se gjennom det blir ikke lettere.

Burnley
Det er få mer følsomme emner i den engelske fotballpyramiden enn fallskjermbetalinger, men i dette spesielle tilfellet kan de få en mer bokstavelig betydning. I stedet for å gi et økonomisk fordelaktig springbrett for en nedrykket klubb å umiddelbart returnere fra hvor den kom, kan det være nødvendig å bremse Burnleys nedstigning. Og selv da er det kanskje bare et midlertidig tiltak.

Situasjonen er så alvorlig som den kunne unngås. ALK Capital fullførte sin overtakelse av Clarets i desember 2020 gjennom en belånt oppkjøp og vilkårene for et lån tatt opp av eierne inkluderer bl.a. en klausul om tidlig tilbakebetaling på 65 millioner pund. Noen klubber kan svelge slike tap, men det samme stramme budsjettet og fornuftige fortjenesten som trakk venturekapitalister til Turf Moor i utgangspunktet vil ikke telle mot dem.

Det er usannsynlig at Burnley spretter rett opp igjen. James Tarkowski er blant ni spillere som har kontrakter som går ut denne sommeren. Betydelige lønnskutt på grunn av mesterskapsfallet kan føre til at de andre ønskelige medlemmene av troppen blir målrettet i overgangsvinduet. Statusen for ledersaker er fortsatt like usikker som klubbens egen fremtid.

Premier League kan lære av Burnleys nært forestående situasjon å ikke tillate oppkjøp som hindrer den aktuelle klubben. Clarets fungerte grunnleggende strålende, et skinnende lys av bærekraft utenfor banen og relativ suksess på den. Men enten å ikke støtte Sean Dyche i markedet eller fjerne ham fra posten hans var det første kortet i denne pyramiden som falt. Ingen skal late som overraskelse hvis og når resten kollapser.

Mikel Arteta og Edu
Som det ble skrevet i våre tapere i overgangsvinduet i januar:

«Arsenal har i hovedsak kuttet i vekt for en kamp med maratonboksing mot minst tre motstandere. Deres passivitet i januar øker innsatsen til nesten ubehagelige nivåer uten margin for feil. Mikel Arteta må levere Champions League-kvalifisering i mai, ellers blir forsvaret av hans for tidlige vinterbudsjett utvist. Det legger også et latterlig stort press på sommeren, når fruktene av denne månedens arbeid må høstes for å produsere et fantastisk vindu med få feiltrinn, om noen.

«De mest elendige dommedagsprofetiene er, som alltid, født fra overføringsindusert hysteri. Arsenal vil ikke gå glipp av målene for sesongen, spesielt på grunn av noen av disse avgangene, og heller ikke fordi de nektet å hente inn en annen Denis Suarez eller Kim Kallstrom. Selv med Aubameyang har han ikke spilt noen av klubbens ti siste kamper, ikke spilt godt lenge før da og ble antatt å ha blitt vokst ut av prosessen under det siste vinnerløpet. Men det er en ubestridelig følelse av at Arsenal kan ha gjort ting langt vanskeligere enn de måtte være. Etter Artetas egen innrømmelse, var det å gjøre minst én signering “det vi planla”. Det eneste han har tatt inn er en stang til sin egen rygg. Han og teamet hans er genier hvis det lønner seg; de vil være klar over konsekvensene hvis det ikke gjør det.’

Mikel Arteta og Edu etterlot ingen margin for feil og ingen rom for nyansering. Deres hensynsløse troppen fra januar betydde at Champions League-kvalifiseringen ikke lenger var målet, men minimumsmålet. Det var en kalkulert satsing og tallene var dessverre snevert ute.

Det er synd fordi Arsenal unektelig utviklet seg til et godt lag i løpet av sesongen. Arbeidet deres i fjor sommers vindu var nær transformativt, og den grad av fokusert fortreffelighet må gjentas i løpet av de kommende månedene. Arteta brakte gjennomsnittsalderen ned og – kanskje ikke tilfeldig – forholdet mellom p*ss-kokende feiringer opp. Bukayo Saka og Emile Smith Rowe har sørget for en fantastisk representasjon av akademiet. Denne unge ryggraden bør bli oppmuntret av deres erfaringer både positive og negative.

Men alt kommer tilbake til januar. Tottenham kastet av seg byrden til Dele Alli, Tanguy Ndombele, Bryan Gil og Giovani Lo Celso, men tilførte avgjørende impulser med Dejan Kulusevski og Rodrigo Bentancur. Arsenal gikk litt for langt når det gjelder førstnevnte og underleverte absolutt på sistnevnte. Det kostet dem en Champions League-sjanse som kanskje ikke kommer så fritt igjen snart.

Arsenal-manager Mikel Arteta og regissør Edu på tribunen under en kamp

Watford
Den gode nyheten er at Rob Edwards har allerede hatt en positiv start: Utnevnelsen hans før slutten av Watford-sesongen har gitt ham rikelig med forberedelsestid; baren er knapt satt høyt; og Roy Hodgsons påstand om at “jeg har ikke hatt en telefonsamtale” fra hans etterfølger til tross for at Edwards hadde fått nummeret hans for nesten en uke siden, har gjort ham glad i en stadig mer desillusjonert støtte.

Det er vanskelig å huske to verre lederendringer midt i sesongen. Hodgson virket enten uinteressert eller rett og slett ute av stand til å overtale prestasjoner eller resultater fra et scattergun-lag. Claudio Ranieri mislyktes summarisk, noe som forverret deres medfødte defensive problemer. Dette var en historisk dårlig sesong produsert av et eminent forglemmelig lag.

Det eneste håpet for Watford er at Edwards kan få den typen tid og tålmodighet som få har dratt nytte av på Vicarage Road. Det er forsvarlige årsaker til mange av avgangene, men Pozzos har ansatt 15 forskjellige faste ledere siden overtakelsen i 2012 og bare tre – Gianfranco Zola, Quique Sanchez Flores og Walter Mazzarri – har vart en hel sesong.

Norwich
Dean Smith hadde kanskje ikke lest rommet da han lovet at Norwich “vil lære av” feilene som ble gjort denne sesongen. Fans som ble matet på samme linje i fjor sommer om feiltrinnene i 2019/20, vil ikke akseptere det så lett denne gangen.

Det har vært nok et avskyelig forsøk på å overleve, med en fryktelig vag overføringstilnærming som etterlater Smith og Daniel Farke foran ham i en tydelig ulempe. Norwich er stolt av å være et av de beste 25 lagene i landet – og dermed ofte for dårlig for Premier League, men for godt for Championship – men dette laget ville ha slitt i andre lag og ville vært dumt å forvente en umiddelbar retur uten å legge ned arbeidet.

Norwich endte på bunnen med 21 poeng, fem seire, 27 tap, 26 scorede mål og 75 sluppet inn i 2020. To år senere var Kanariøyene først nede i gruven på 20. plass med 22 poeng, fem seire, 26 tap, 23 scorede mål og 84 innrømmet. Det er en pinlig konsekvent sporing av katastrofale fotspor.

Everton
Selv om katastrofen til slutt ble avverget, gjør den den tidligere kampen ikke mindre pinlig eller fordømmende. Et lag med sine investeringsnivåer bør aldri være i en slik posisjon at de blir reddet av en manager i sin tredje jobb, hvis kjerneplan dreier seg om å få supporterne til å like laget sitt igjen.

Romelu Lukaku og Jack Grealish
De to dyreste signeringene i britisk fotballhistorie. Den ene endte som verdensmester og Chelseas toppscorer. Den andre hevdet sin første store ære med Premier League-tittelen. Men Lukaku og Grealish spilte sammenlagt 106 Champions League-knockout-minutter og passet vanskelig inn i sine respektive lag. Sistnevnte var til og med en ubrukt innbytter da Manchester City kom fra to mål under etter 76 minutter for å sikre kronen på siste dag. Neste sesong må bli bedre fra begge.

Steve Bruce
Den eneste faste Premier League-manageren som ikke har vunnet en faktisk kamp denne sesongen. Ikke en eneste person på denne jorden husker Francisco Javier Munoz Llompart eksisterer, men han vant to fra syv kl. Watford. Michael Carrick vant en kamp!

Baconet
Folk har en tendens til å tenke «Hvorfor er baconet?», men bare én Premier League-manager har noen gang tenkt å spørre, om enn på en litt aggressiv og skremt måte, «Hvordan går det med baconet?»

Aston Villa
Det er mye penger å bruke og mas å tåle å komme på 14. plass. Aston Villa har ikke endt på den øverste halvdelen av en Premier League-tabell siden Gary McAllister tok dem over den siste strekningen i 2010/11.

Rafael Benitez og Claudio Ranieri
De eneste to ikke-britiske eller irske managerne som har trent fire forskjellige Premier League-lag vil sannsynligvis ikke få sjansen til å forlenge rekorden. Og bortsett fra en katastrofe før sesongen, bør Marco Silva utligne det neste sesong.

Kurt Zouma
Sparket en katt.