Manchester United ønsker Ten Hag velkommen i starten av en usikker sommer; de trenger forandring


Manchester United har høyt betalte spillere som kan være vanskelige å skifte og begjærer spillere som vil ha Champions League-fotball de ikke kan tilby.

Det var helt på sin plass at Manchester United leverte nok en slapp og uinteressert opptreden for å markere den siste dagen av Premier League-sesongen, og reflekterte perfekt deres forrige 37. Crystal Palaces 1-0 seier var ingen stor overraskelse; dette var en forestilling fra et team som helt sikkert allerede vet at det kommer til å bli revet i stykker og gjenoppbygget i løpet av sommeren.

De eneste mildt sagt overraskende aspektene var at United på en eller annen måte forble på sjetteplass i Premier League, og nivået på sløvheten når noen spillere egentlig burde ha kjempet for retten til å bli i den nye managerens tanker foran sommerferien.

Erik ten Hag var på Selhurst Park søndag ettermiddag, og det var til og med litt tid etter kampen før ting snudde litt, vel, ‘Manchester United 2021/22’, da Ralf Rangnick bekreftet i intervjuet etter kampen at han hadde fortsatt ikke blitt introdusert for hans etterfølger, selv om de begge var på samme bakke.

Tatt i betraktning at Rangnick har styrt dette skipet i mer enn halve sesongen og kommer til å bli i klubben neste sesong i en konsulentstilling, var dette … overraskende, men Rangnick virket ikke som plaget uansett, og den grunnleggende sannheten om Manchester United på dette nøyaktige tidspunktet i historien er at nesten alt ved klubben krever forbedring.

Ten Hag var tilbake og flimret over skjermene våre dagen etter kampen da han tok sin første pressekonferanse i sin nye stilling. Det var lite kontroversielt å se i denne første engelske presseeksponeringen. Ten Hag marsjerte ikke ut foran pressen med en Pep Guardiola voodoo-dukke og proklamerte at “vi får se hvem den virkelige skallede svindelen er nå da, skal vi?” (mer synd, vil noen kanskje legge til) og han kom ikke inn med det ene ørene til Harry Maguire i den ene hånden, med et litt manisk blikk i ansiktet.

Han sa mer eller mindre det du forventer at han skulle si. Premier League er fantastisk. Han har ingen betenkeligheter med å takke ja til jobben. Cristiano Ronaldo er en del av planen hans, og at hans rolle vil være “mål”. På Harry Maguire sa han at “Han [Maguire] har gjort en god jobb, han er en stor spiller, han har oppnådd mye og hans bidrag til Manchester United, så jeg ser frem til å jobbe med ham. Takk, Erik.

Men Ten Hag er ferdig med arbeidet sitt, og alle vet det. Edinson Cavani forlot klubben innen 24 timer etter sesongslutt, og han vil ikke være den siste som forlater denne sommeren. Men alt knyttet til Manchester United er komplisert, og det inkluderer å flytte spillere videre.

United har et dyrt sammensatt lag som tjener Champions League-penger, men som ikke er et Champions League-lag. Den mest åpenbare implikasjonen av dette er at United får fryktelig valuta for pengene fra spillerne sine, men problemet med dette strekker seg utover det. Uniteds spillere er ikke forpliktet til å akseptere tilbud som en annen klubb gir til dem denne sommeren, og hvis lønnskravene deres ikke blir oppfylt, kan det hende de ikke drar noe sted.

Og å selge en feilskytingsgruppe vil sannsynligvis føre til en nedskrivning av verdien av troppen deres på papiret, og å opprettholde denne verdien har blitt en del av deres måte å drive forretning på. Paul Pogba, som sannsynligvis også vil dra på en gratis overgang, kostet dem 90 millioner pund som overgangssum pluss rundt 15 millioner pund i året i lønn, PLUSS bonuser. Manchester United vil ikke få en krone for Pogba fordi han er på slutten av kontrakten sin, men de får i det minste lønnen hans av regningen.

Når det gjelder spillere som ikke er uten kontrakt denne sommeren, må United enten selge dem for det noen er villig til å betale eller fortsette å betale lønnen til kontrakten når slutten. Harry Maguire, for eksempel, kostet klubben 80 millioner pund som overgangssum og vil fortsette å koste dem minst 10 millioner pund i året i lønn i minst to år til.

Skulle Ten Hag ønske å avlaste ham, må de enten finne noen som er forberedt på å betale et stort overføringsgebyr og oppfylle lønnskravene hans, eller fortsette å betale sistnevnte, hele tiden da papirverdien faller fordi han vil være i siste to årene av kontrakten. Det er en situasjon som kan brukes på en rekke av deres spillere, og i hver situasjon kommer klubben betydelig dårligere ut av det hele med mindre de kan finne noen med mer penger enn vett som vil møte deres overgangskrav og hans lønnskrav.

Hvis de ikke finner noen som vil matche begge, må overgangssummen ned og det er nok et papirtap for klubben. Harry Maguire, uansett hvor mye Manchester United-supportere kan hate ham akkurat nå (og la oss ikke glemme at Maguires familie ble utsatt for en bombetrussel tidligere i år), har ingen som helst forpliktelse til å akseptere et tilbud som betaler en eneste krone mindre enn han er. tjener for øyeblikket.

Det samme gjelder den andre veien også. Spillerne som Manchester United ønsker å tiltrekke seg etterspør Champions League-fotball, og United kan ikke tilby det nå. Økonomien deres vil gå ned med millioner av pund for å være med i Europa League, mens bakken er sliten og trenger oppussing. Ja, de kan kaste penger på å overtale spillere til å signere, men det gjør hvem som helst egentlig vil at det skal være hovedgrunnen til at en spiller kommer?

Og det kan ikke bli noen “overgangssesong” for Manchester United; det er ingen “frie skudd” når konsekvensene av savnet kan være så store. Erik ten Hag må treffe bakken. Europa League vil ikke bety noen pusterom, slik Arsenal nøt denne sesongen etter å ha falt helt ut av de europeiske plassene. Liverpool, på tross av alle sine talenter, så ut til å gå tom for drag de siste ukene av Premier League-sesongen, men det er der Manchester United ønsker å være – å gå tom for drag i stedet for innsats.

Slutten av neste sesong vil markere et tiår siden Sir Alex Ferguson endelig forlot Old Trafford, og bortsett fra et par gnister her og der, har de ikke klart å gjenskape noe av suksessen hans. Det er et problem for Manchester United. 18 av deres engelske mestertitler og alle europacupene deres har kommet under to menn. Alle klubber har en tendens til å bli for investert i “Great Man”-teorien, men Manchester Uniteds suksess har nesten utelukkende kommet under to store menn: Ferguson og Sir Matt Busby.

Kan Erik ten Hag bli Uniteds tredje stormann? Han er en veldig talentfull trener og United har de økonomiske ressursene. Men da er det vanskelig og uforutsigbart å finne dem. Ferguson ankom fra Aberdeen. Busby hadde spilt mer enn 200 kamper for Manchester City og mer enn 100 for Liverpool. Og som den advarende historien om Ole Gunnar Solskjær indikerer, kan de ikke ønskes til å eksistere. Kanskje det kunne vært Jurgen Klopp, men han avviste dem. Det er ingen garantier for at det blir Ten Hag.

Og uansett, er det sannsynligvis ikke engang mulig å forestille seg en manager som får den luksusen av tålmodighet som Manchester United-managere var tidligere. Ingen manager, selv en stor mann, ville overleve det som skjedde med Manchester United mellom 1988 og 1991, og til og med Busby endte på 15. og 19. plass i (den gang 22-lag, med to nedrykksplasser) First Division i 1962 og 1963.

Stor suksess kan oppnås uten en; Chelsea har vært et levende bevis på det. Men Manchester United må endre seg som institusjon, hvis de skal blomstre. Dette kan bety at det endeløse koret av eks-proffer ikke kollektivt rykker i knærne hver gang det er en utglidning. Klubben må kanskje sette dette håpet for en annen stor mann til side og fullstendig reposisjonere seg, og utvikle klubben rundt en mer helhetlig idé om hvordan en stor sportsinstitusjon skal se ut.

Med Erik ten Hags ankomst til Selhurst Park på sesongens siste dag. arbeidet kan starte i dag. Å dømme etter hva laget tilbød på sin siste kamp i en ganske trist sesong, har han mye arbeid å gjøre.