Mark Lawrensons pensjonisttilværelse markerer slutten på fotballekspertens uskyldige alder | Fotball


Thans er ingen hyllest. På mange måter ville det å bryte ut fiolinene for Mark Lawrenson være å gå glipp av mannens sanne essens. Du kan til og med ha gått glipp av pensjonisttilværelsen hans forrige uke midt i operaen med sesongavslutninger. Divock Origi får en æresvakt på Anfield. Mike Dean får en 1500-ords valedictory-funksjon i Athletic. Lawrenson, derimot, gled rett og slett unna med et fall i skuldrene og muligens et skjevt spøk om å ikke la døren treffe ham på vei ut.

Noe som føles litt rart, selv når du tar i betraktning det faktum at Lawrenson nå har vært i svak resesjon fra skjermene våre en stund nå. Det var fortsatt en merkelig radioopptreden, semi-vanlige opptredener på Football Focus, den ukentlige prediksjonsspalten for BBC Sport-nettstedet. Men det har også vært et merkelig lite iøynefallende tilfluktssted, gitt at – hvis du tenker over det et øyeblikk – vil de fleste fotballfans i dette landet sannsynligvis ha brukt hundrevis om ikke tusenvis av timer på å se Lawrensons ansikt gjennom årene.

Dette har selvfølgelig lenge vært forståsegpåerens privilegium: å lydspore disse livsdannende opplevelsene for oss, å være stemmen bakerst i rommet, bakgrunnspraten til våre triumfer og elendigheter, verdensmesterskap og FA-cuper og de tåkete. Lørdagskvelder tilbrakt på sofaen dekket av skarpe smuler.

Lawrensons talent – ​​og det var virkelig et talent – ​​var rett og slett å drive diskret inn i stuene våre, si noen ord om markering og drive ut igjen stort sett ubemerket.

Du trengte ikke høre på hva Lawrenson sa. Han sa egentlig ikke så mye uansett. Hvis det ikke var for sporadiske rykninger og skjelvinger i barten hans, ville du noen ganger glemt at han snakket i det hele tatt. Han gjorde ikke røst eller rant eller “ødela” noen. I løpet av 25 år med å se og lytte til Lawrenson er jeg faktisk ikke i stand til å huske en eneste distinkt mening han noen gang uttrykte, utover en sporadisk avsky for dykking og en og annen tro – sterkt formulert og oppriktig holdt – at spissen har fått tid til å ta en ekstra touch der.

Og så er pensjonisttilværelsen til Lawrenson egentlig mer enn en fotnote i kringkastingslandskapet. Det markerer bortgangen av en hel ekspertise, en hel epoke med menn (og selvfølgelig var det alltid menn) som snakket om fotball på TV, en der selve sporten fortsatt føltes som lett i stedet for tung underholdning. Hvis Lawrenson allerede begynte å føle seg som en anakronisme lenge før han la på mikrofonen for siste gang, så var det fordi toneskiftet i fotballkringkasting det siste tiåret i stor grad var en reaksjon på forståsegpåere som ham.

Mark Lawrenson deler Football Focus-sofaen med Tony Blair og John Motson
Mark Lawrenson deler Football Focus-sofaen med Tony Blair og John Motson. Fotografi: Jeff Overs/BBC News & Current Affairs/Getty Images

Så i disse dager har vi den trengende, strittende Chris Sutton, mannen av tusen, en forståsegpåer som ser ut til å ha blitt sendt inn i et kringkastingsstudio med det uttrykkelige målet å prøve å få seg selv slått av forsikringsmessige årsaker. Vi har Gary Neville og Jamie Carragher, for hvem forståing er mindre en sofa og mer en såpeboks, en arena for konkurransefølelse og sterke meninger som er fullstendig uttalt.

Neville er trist over det vi nettopp har sett. Carragher er mer enn trist; han er sjokkert og rasende. Neville ser Carragher er sjokkert og rasende, og oppdrar ham en forbløffet. Graeme Souness gjentar det de nettopp har sagt, men med skotsk aksent, og mens han rasende hakker en imaginær gulrot. Micah Richards ler ukontrollert. Hele børsen vil senere høste mer enn en million visninger på YouTube.

Dette er, etter mange mål, bedre forståelse: mer underholdende, mer strid, absolutt mer detaljert og analytisk. Men det som også har endret seg her, er følelsen av fremføring: det vitende smilet, den teatralske oppblomstringen, det selvbevisste glimtet i øyet som lar alle vite at dette egentlig bare er for showet, og etterpå kommer de alle til å endre seg til komfortable klær og gå for en karri.

Moderne ekspertise bryter ikke så mye den fjerde veggen som å knuse gjennom den med en parfymert knyttneve og banke deg på tinningene. Hei! Ser du fortsatt på? Følg med! Roy Keane kommer til å ryke om et minutt! Micah vil le! På mange måter har den nåværende epoken med forståsegpåere mer til felles med de tidlige dagene av farge-TV på 1970-tallet, da forståsegpåere åpenlyst argumenterte og nedvurderte hverandre for sport.

Min egen favorittutveksling kommer fra verdensmesterskapet i 1974, der ITVs Jack Charlton og Derek Dougan starter et verbalt slagsmål om hindringsregelen som bare avgjøres når seerne blir bedt om å skrive inn på postkort for å avgjøre hvem som hadde rett. «Vel, folk har tatt feil før,» beklager Dougan etter at Charlton vant avstemningen med en margin på 78–22 %. “De tok feil når de stemte for en Tory-regjering i stedet for en sosialistisk regjering i 1970.”

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: Registrer deg og få vår daglige fotball-e-post.

Sett i ettertid er det forståsegpåerne på 2000-tallet – Lawrensons, Alan Hansens, Andy Townsends – som nå føler seg som anomalien. Tross alt var det en tid da produktet solgte seg selv, da fotballen vokste, Manchester United vant alt og jobbene var for livet. Når du ikke trengte å ha en mening om den saudiarabiske maktovertakelsen, eller statlige helseforskrifter, eller egentlig noe i det hele tatt. På mange måter var Lawrenson den siste av dem, disse trekkende drøvtyggere fra studiojungelen. Han er borte nå, og det er nok til det beste. Men du kan ikke unngå å føle at han også tar med seg en viss uskyld.