MARTIN SAMUEL: Erik ten Hag har blitt lurt av jukset om at Manchester United var utfordrere


MARTIN SAMUEL: Erik ten Hag har blitt lurt av jukset om at Manchester United var tittelkandidater under Ole Gunnar Solskjær … det var LYKKE som fikk dem til å bli nummer to i 2020-21

  • Erik ten Hag refererte Manchester Uniteds andreplass forrige sesong
  • Rivalene deres møtte alle forskjellige lag- og lederproblemer i sesongen 2020-21
  • Han må først overvinne den nåværende kløften for å nå Champions League

Erik ten Hag ankom med luften av en mann som ikke led dårer. Men i det øyeblikket han åpnet munnen, så han ut til å ha blitt lurt av den største bløff av alle.

Den der Manchester United var det nest beste laget i landet, og nylig. Han sa det først i det offisielle intervjuet utgitt av hans nye arbeidsgivere. Så gjentok han det i sin avduking til media. “Vet at for ett år siden var denne klubben, dette laget, nummer to i Premier League,” sa han. “Det er potensiale, og nå er det opp til oss å få det ut.”

Vel, ja og nei. Det vil alltid være potensiale i Manchester United på grunn av størrelsen deres. De kan betale store penger, rekruttere gode spillere, selv i motgang. Likevel var det ikke uutnyttet potensial som førte United til andreplass i 2020-21. Det var flaks.

Erik ten Hag refererte Manchester Uniteds andreplass i ligaen forrige sesong

Erik ten Hag refererte Manchester Uniteds andreplass i ligaen forrige sesong

Nederlenderen har blitt lurt av jukset om at United nylig var nest best

Nederlenderen har blitt lurt av jukset om at United nylig var nest best

Liverpool fikk en clutch av skader i én viktig posisjon og spilte noe av sesongen med sine beste sentrale midtbanespillere på midtbanehalvdelen. Chelsea sparket sin manager midtveis og endte opp med å fokusere på å vinne Champions League. Tottenham var involvert i en av disse Jose Mourinhos brente jord-kampanjer; Arsenal var inne i nok en overgangssesong.

Som et resultat vant Manchester City ligaen med 12 poeng, og United ble nummer to. Men det er en illusjon. Liverpool, med full styrke, er betydelig nærmere City vi nå kjenner. Og mange lag er bedre enn Manchester United.

Så her er virkeligheten. Manchester City +35, Liverpool +34, Chelsea +16, Tottenham +13, Arsenal +11. Og la oss innse det, hvis West Ham ikke hadde en liten tropp og store Europa League-forpliktelser før i mai, er det ganske mulig at United også hadde sett opp til dem.

Liverpool hadde en clutch av skader hos midtstopperen og manglet nøkkelspillere som Virgil van Dijk

Liverpool hadde en clutch av skader hos midtstopperen og manglet nøkkelspillere som Virgil van Dijk

Chelsea sparket sin manager midt i sesongen før de vant Champions League med Tuchel

Chelsea sparket sin manager midt i sesongen før de vant Champions League med Tuchel

Så, for en så rettsnakken, grenseoverskridende brå person, virket det som ønsketenkning fra Ten Hag å skru klokken tilbake et år til en tid da det hele var kaos.

Avstanden som skilte United fra mesterne i 2021 er mindre enn den som for øyeblikket ekskluderer dem fra Champions League-plassene. Det er dette Ten Hag må overvinne. Ikke bukten til Manchester City.

Ikke med en gang. Han må først overhale et Tottenham-lag som nesten helt sikkert vil holde Harry Kane og Son Heung-min i tandem, og likevel kan gjøre nok for å gjøre Antonio Conte glad; eller et Chelsea-lag som kan bli hva som helst neste sesong, avhengig av Thomas Tuchels gjenoppbygging.

Manchester United vil også bygge seg opp igjen. Så selvfølgelig er det potensiale. Men hvis Ten Hag tror at United noen gang har vært det nest beste laget i England nylig, vil han få en enda større overraskelse enn først antatt.

Ten Hag forventes å gjenoppbygge Manchester United etter deres elendige 2021-22-kampanje

Ten Hag forventes å gjenoppbygge Manchester United etter deres elendige 2021-22-kampanje