Max Verstappen persegueix la victòria a casa per deixar Red Bull a la lliga pròpia | Fórmula Un


Fo la franja d’aficionats vestits de taronja que pululen per les dunes de Zandvoort, ni més ni menys que una victòria a casa al Gran Premi d’Holanda per al seu home. Max Verstappen n’hi haurà prou. Saben que està en marxa, marxant cap al seu segon títol, i volen fer festa, però per a l’holandès la seva actuació serà de gran importància pel que fa a la contundència que podria tancar el campionat.

Mentrestant, la baralla entre Alpine i McLaren finalment va arribar a la seva fi. La junta de reconeixement de contractes (CRB) de la Fórmula 1 es va pronunciar sobre el futur d’Oscar Piastri, confirmant a favor de McLaren que el contracte de l’australià amb l’equip era vàlid. Després de signar un contracte de diversos anys, el jove de 21 anys debutarà a la F1 amb l’equip la propera temporada.

Piastri havia estat pilot de reserva d’Alpine i va aparèixer com a part del seu programa de desenvolupament, però quan Fernando Alonso va marxar van dir que Piastri els conduiria la temporada vinent, cosa que va negar amb vehemència. El CRB ha conclòs ara que l’únic contracte vàlid era amb McLaren signat el 4 de juliol d’enguany, un dia després del GP del Regne Unit. A McLaren substituirà Daniel Ricciardo, la sortida del qual es va anunciar fa poc més d’una setmana, tot i que set setmanes abans havien fitxat Piastri. Ricciardo es manté sense empenta per al 2023.

Al volant, on es desencadena la veritable batalla, Verstappen ha gaudit d’una seqüència inexorable de victòries aquesta temporada, però no hi ha cap garantia que s’aconsegueixi en aquest gloriós circuit, situat a la vora del mar del Nord, sobretot després de patir un problema amb la caixa de canvis a primer entrenament després de només set voltes. Curiosament, Mercedes ha tornat a trobar la seva forma, ja que el rendiment mercurial del seu cotxe continua desconcertant l’equip i els seus pilots, Lewis Hamilton i George Russell, per igual.

El cap de setmana passat a Spa, Verstappen va estar en una lliga pròpia, trepant el camp des del 14è per aconseguir la victòria. Zandvoort és un repte molt diferent a les llargues rectes de les Ardenes, una pista curta, estreta i estreta que ondula al costat de la platja. Si Verstappen pot aconseguir una victòria similar aquí, declararia el Red Bull com gairebé intocable en les properes carreres.

Oscar Piastri
Oscar Piastri era pilot de reserva d’Alpine abans de signar amb McLaren abans de la temporada 2023. Fotografia: Nacho Doce/Reuters

Lando Norris de McLaren, que va sorgir amb el karting amb l’holandès, va destacar com de formidables s’havien tornat ell i Red Bull durant la temporada. “Sembla que l’avantatge s’ha desplaçat definitivament cap a Red Bull, però ho veurem aquest cap de setmana. Si en Max es pren un fàcil aquest cap de setmana, estaran per davant una estona, perquè has vist els dos oposats de les vies”.

Verstappen només ha d’estar per davant durant molt de temps. Gaudeix d’una avantatge de 93 punts sobre el seu company d’equip Sergio Pérez i de 98 sobre Charles Leclerc de Ferrari. Queden vuit rondes, amb 216 punts disponibles. Els bons resultats aquí i a la següent ronda a Monza farien que el títol potencialment de Verstappen s’aconsegueixi a Singapur o Japó, amb cinc o quatre carreres restants.

Norris creu que Verstappen fins i tot pot arribar a amenaçar alguns dels rècords d’Hamilton, com ara les seves 103 victòries en la F1. No obstant això, el pilot britànic està lluny d’haver acabat. Després d’una lamentable actuació a Spa, on Mercedes no s’havia aturat i Hamilton es va estavellar a la primera volta, l’equip va tornar a sacsejar el cap davant el rendiment fluctuant del seu cotxe.

Hamilton va insistir que encara estava gaudint de la seva tasca, tot i que a cada cursa era difícil saber què esperar. “Encara m’agrada el repte de lluitar contra aquest cotxe, perquè t’hi poses i és una lluita”, va dir. “Cada vegada que pugem al cotxe arribem optimistes, de vegades massa optimistes”.

A Zandvoort, sens dubte, les seves expectatives estaven molt limitades, però van sortir a la pista corrent amb Russell i Hamilton més ràpids en els primers entrenaments; motiu d’optimisme de nou quan la muntanya russa de Mercedes s’enfila entre el sol del mar. A la segona pràctica, Charles Leclerc de Ferrari va ser el millor, amb Verstappen només en vuitens, mentre que Hamilton va ser tercer, a set centèsimes darrere de Leclerc.