Mentre un pilot de Red Bull s’avança, l’altre s’escapa darrere · RaceFans


Quina és la feina més difícil de la Fórmula 1? Hi ha molts candidats, però ‘el company de Max Verstappen’ ha d’estar entre ells.

Sergio Pérez té la tasca poc envejable d’enfrontar-se a un dels talents més brillants de l’esport. És un paper al qual va arribar després d’haver estat gairebé obligat a sortir de la competició el 2020.

Després d’haver signat un contracte de tres anys amb Racing Point, Pérez va ser expulsat dos anys abans per donar pas a Sebastian Vettel. Després, després de la darrera cursa d’aquell any, Pérez va rebre un salvavides a Red Bull.

Però va arribar amb el preu de mesurar-se amb, sens dubte, el millor del negoci. Aquesta temporada, Pérez s’ha trobat cada vegada més en el camí mentre el seu company d’equip es precipita cap a un segon títol de campionat del món.

Sergio Pérez, Racing Point, Circuit Internacional de Bahrain, 2020
Pérez es va unir a Red Bull després de la gran victòria de Bahrain

Pérez va arribar a la F1 amb el suport de la Ferrari Driver Academy. Es va separar d’ells a finals del 2012 quan, després de les seves dues primeres temporades a Sauber, es va incorporar a McLaren. Però la seva temporada 2013 va decebre, enfront del campió del món de 2009 Jenson Button, i Pérez aviat es va tornar a moure a Force India.

Això va demostrar l’inici d’una llarga etapa a l’equip fins que va ser assumit per Lawrence Stroll, en un acord realitzat en part per instigació de Pérez quan va patir problemes financers el 2018. Però tot i signar un nou acord amb l’equip de Racing Point rebrandat, va ser deixat de banda el 2020.

En picar per fitxar-lo, Red Bull va col·locar Pérez a la seva alineació la temporada passada. Va aconseguir una victòria per a ells a l’Azerbaidjan i quatre podis més per situar-se quart en el campionat de pilots.

Anunci | Fes-te partidari de RaceFans i anar sense anuncis

Al començament de la temporada, Pérez va saber que se li confiaria un segon any. La seva campanya de 2022 va començar amb força.

El segon any a Red Bull va començar bé per Pérez

Va marcar la seva primera pole position de la seva carrera a la segona ronda de la temporada al circuit de la Corniche de Jeddah, tot i que el moment d’un període de Safety Car va arruïnar la seva carrera. Va aconseguir una victòria impressionant en un Mònaco humit després de ser sotmès a una pressió immensa pel Ferrari de Carlos Sainz Jnr durant les darreres voltes.

Abans d’això, Red Bull ja havia anunciat una pròrroga de contracte per a Pérez, significativament, de diversos anys.

“Per a nosaltres, mantenir el seu ritme, el seu ofici i l’experiència va ser una obvietat i estem encantats que Checo continuï competint per a l’equip fins al 2024”, va declarar el director de l’equip Christian Horner en aquell moment. “En col·laboració amb Max, creiem que tenim una parella de pilots que ens pot portar els premis més grans de la F1”.

Horner tenia raó. El 2021, Verstappen va guanyar una ferotge batalla pel campionat amb Lewis Hamilton, el company del qual Valtteri Bottas va lluitar per ser l’aler perfecte, sobretot a la polèmica final. Gràcies en part a Pérez, Red Bull va portar un pilot al campionat per primera vegada des de Vettel el 2013.

Però des del seu prometedor començament fins al 2022, Pérez s’ha deixat cada cop més darrere del seu company d’equip. No ha arribat a la Q3 tres vegades en comparació amb el 100% rècord de Verstappen, i actualment se situa a 109 punts de l’altre pilot de Red Bull que ocupa el tercer lloc de la classificació.

Anunci | Fes-te partidari de RaceFans i anar sense anuncis

Incloses les sessions de classificació d’esprint de divendres, Verstappen també ha superat a Pérez per 12 a 3, aquest últim avançant a Bakú, Gidda i Mònaco. A Spa Pérez va ser gairebé vuit dècimes més lent que el seu company d’equip, i va agafar la bandera a quadres a 17,8 segons.

(L to R): Max Verstappen, Red Bull;  Sergio Perez, Red Bull, Spa-Francorchamps, 2022
Pérez no va poder contenir el vol de Verstappen a Spa

Després, Pérez va dir que necessitava “fer tot el que pugui des del meu costat”, per “assegurar-me d’entendre per què això era diferent allà i què he de fer de manera diferent i com puc aprofitar més el cotxe”.

“Al final del dia, també tinc un objectiu de campionat per aconseguir i córrer per fer-ho”, ha afegit. “Cada cap de setmana és una oportunitat”.

Tanmateix, va dir que no li preocupava l’envergadura del seu dèficit a Spa. “Crec que si tens un mal cap de setmana i el teu company té un bon cap de setmana normalment, aquest tipus de bretxa, ho hem vist amb altres companys”.

El marge de Verstappen sobre el seu company d’equip va ser encara més impressionant si va començar 14è abans de tallar-se pel camp. “Va ser súper ràpid”, va admetre Pérez, “molt fort”. Horner va dir que Verstappen estava “sencillament en una lliga pròpia” quan li van preguntar com s’apilava l’actuació de Pérez al seu costat.

L’extensió del contracte de Pérez a principis d’any va deixar als pilots recolzats per Red Bull Pierre Gasly i Yuki Tsunoda sense cap camí per passar de l’equip júnior AlphaTauri fins al 2025 com a molt aviat. Però Horner va donar una visió interessant de les seves expectatives sobre la futura direcció de la carrera de Pérez al mateix temps.

Anunci | Fes-te partidari de RaceFans i anar sense anuncis

En declaracions a The Cambridge Union Society al juny, Horner va explicar el seu pensament darrere de l’acord: “Aprendre aquesta opció a Sergio durant els propers dos anys bloqueja el seient tret que no compleixi, per qualsevol motiu, el 2023 o a principis. del 24, per exemple”, va dir. “Així que per a algú com Pierre Gasly, això és increïblement frustrant, perquè està bloquejat aquest seient.

Webber es va retirar de la F1 després de la ferralla de Vettel

“Però el que farem és intentar, òbviament, ajudar-los a mantenir-los a la Fórmula 1 de manera que encara tinguem la capacitat de veure el seu talent, veure com està emergint. Perquè Sergio, no es fa més jove. Ara té 32 anys i pot ser que sigui l’últim contracte que signa”.

No hi ha cap suggeriment que Pérez hagi passat del seu millor moment, però donada l’habilitat òbvia de Verstappen, sempre tindria una lluita contra ell a Red Bull. Ara Pérez està condemnat al paper de “pilot número dos perfecte”, una posició en la qual ningú no vol estar mai?

Aquesta és una situació que hem vist abans a Red Bull. Del 2009 al 2013, el Mark Webber més experimentat es va enfrontar al jove Vettel, que va guanyar títol rere títol. L’associació va produir focs artificials de vegades i va acabar quan Webber es va retirar.

Per descomptat, aquesta història pot acabar d’una altra manera. Podria Pérez recuperar el rendiment que va tenir a l’inici de la temporada i tornar a estar competitiu amb un pilot set anys més jove que ell? I si ho fa, això posaria en perill l’harmonia actual a Red Bull?

Focus de notícies

Consulta tots els articles de News Focus