Micah Richards og Riyad Mahrez mangler poenget om Liverpool og Man City – Ian Doyle


Fotball, som komedie, handler ofte om timing. Du kan ha det beste materialet i verden, men hvis utførelsen ikke er korrekt eller miljøet ikke bidrar, vil det være vanskelig å gi en tilfredsstillende uttelling.

Jürgen Klopps Liverpool har absolutt ikke hatt noen problemer med førstnevnte i Premier League, og samlet til sammen over 90 poeng for tredje gang på fire sesonger.

Problemet er imidlertid at de har oppnådd det under tiden da Pep Guardiola var ansvarlig for Manchester City, en allianse som, siden katalaneren tok en sesong for å ta tak i engelsk fotball, rutinemessig har utnyttet de åpenbare fordelene. tilbys på Etihad.

ØJEBLIKKE TAKKET: Mohamed Salah mottar uønsket Liverpool-melding da Alisson Becker forlot rømmen

PAUL GORST: Det Wolves-fansen sang på Anfield viser at de mangler poenget med Liverpool

LES MER: Micah Richards klager på Man City-behandling og kommer med “latterlige” Liverpool-påstander

Når det gjelder timing, kunne det ikke vært verre for Liverpool som har ventet i nesten tre tiår for å endelig fortjene sammenligning med de røde lagene i tidligere tider.

Klopp trakk metaforisk på skuldrene da han, kort tid etter nok en gang glipp av tittelen på søndag, ble spurt om Liverpool ville ha vunnet flere mesterskap i løpet av sin periode hadde City ikke vært så dominerende.

“Det er ikke usannsynlig, men det er ikke en ting jeg har i tankene mine for øyeblikket,” kom svaret fra Reds-sjefen. “Hvis du ikke hadde spurt, ville jeg ikke sagt slike ting.”

Byens midtbanespiller Riyad Mahrez var litt mer til poenget. “Liverpool er et galt lag, de er et fantastisk lag,” sa han. “Jeg vet at de hater oss. De er lei av oss fordi hvis vi ikke var her, ville de vunnet alt hvert år.”

Mahrez tar ikke feil, selv om hat setter det for sterkt. Baksiden er imidlertid at hvis det ikke var for Liverpool, ville City ha ruslet til fem strake titler. Motstandende fans vil aldri bli enige, men Premier League skylder mye til Klopp og spillerne hans for å sikre at produktet – i det minste på toppsiden – forblir salgbart.

Men å vinne titler er nå ikke lenger nok for Guardiola og spillerne hans, ser det ut til.

Se ordene til tidligere City-forsvarsspiller og nå TV-ekspert Micah Richards. “Akkurat nå føles det som at Liverpool får all kjærligheten,” sa han. «Den aksepterte fortellingen i mange deler av media er ikke bare at Jurgen Klopps side spiller bedre og mer spennende fotball, men at de også har oppnådd sin suksess på «riktig» måte, visstnok uten å bruke mye penger.

“City, jeg fortsetter å høre og lese, er kjedelige å se og har kjøpt titlene deres. Tilsynelatende kunne hvem som helst gjøre det det gamle laget mitt har gjort, og det er “dårlig” for fotballen.”

Det er en for enkel oppfatning. Alle som synes City er kjedelig å se på, setter tydeligvis ikke pris på toppspillere som trenes av en toppsjef i en stil som kun har til hensikt å vinne. I stedet, hvis noe er kjedelig for den nøytrale observatøren, er det at City er så overveldende vellykket i den tilnærmingen. Det er sjelden noen fare for spillet deres, og det er det som gjorde deres nylige comeback mot West Ham United og Aston Villa så uvanlige og, skal det sies, spennende.

Liverpools langt mer hektiske spill – om ikke på langt nær så mye som tidligere i Klopps periode – betyr at det ikke alltid er tilfelle for de røde. Til tross for at de kun har tapt tre ganger på 62 kamper denne sesongen, har mange kamper stått prekært i balansen i betydelig tid.

Men eks-profesjonelle er ikke myke. Det er en grunn til at så mange uten noen Anfield-tilknytning har en hengivenhet for Klopps lag. De ville veldig gjerne ha medaljene City jevnlig samler inn, men det er en følelse av at de vil finne mer spennende og morsommere å spille for denne røde årgangen. Pluss, selvfølgelig, er det selve Anfield-faktoren, som aldri kan undervurderes.

Til syvende og sist, men når det kommer til lagidretter – spesielt en så stammesport som fotball – er det ingen som elsker serievinnere. Liverpool-laget på 1970- og 80-tallet, Manchester United på 1990- og 2000-tallet, Arsenal- og Chelsea-lilla lapper i Premier League-æraen, de ble alle sterkt beundret og – noen ganger motvillig – respektert. Men elsket? Kun av supporterne til disse klubbene.

Selv om Liverpool neppe er fattige, er at rikdommene deres har blitt opparbeidet mer organisk sammenlignet med de nye pengene hos City, en annen faktor som gjør at nøytrale – et stadig mer sjeldent fenomen i dag og tidsalder – kan ha lyst til å lene seg mot de røde. Newcastle United vil ha samme problem de kommende sesongene.

Så er det faktum at Liverpools suksesser ofte har vært forankret i innledende fiasko. Narrativ er et overbrukt begrep, men gjelder i dette tilfellet. Den enorme og tvilte økonomiske støtten til City – påståtte brudd på Financial Fair Play blir fortsatt etterforsket av Premier League i en sak som startet i mars 2019 – betyr per definisjon at deres triumfer på en eller annen måte er å forvente. De har ikke behøvd å lide for å få dem – selv om City-fans som tålte 1990-tallets nadir godt kan hevde at de allerede hadde blitt mer enn nok skadet.

Men ekte rivalisering, en ekte dypt forankret motvilje, dannes ikke over natten. Etter å ha innrømmet at han tok feil når han antydet at alle ville at Liverpool skulle vinne tittelen, ble Guardiola gitt ytterligere bevis på feilen sin av sang mot røde fra Manchester United, Wolverhampton Wanderers og Chelsea-fans på søndag, sammen med en rampete misforstått tweet fra Everton-spissen. Richarlison. Det var absolutt få om noen fans på stadioner utenfor Anfield som jublet over Liverpools mål.

Menneskets natur antyder at folk alltid vil ha mer. Men selv om deres ønske om å bli større akseptert, vil City-spillere garantert ikke ha noen problemer med å trøste seg med de mange vinnermedaljene de har fått de siste årene.

Liverpool må bare glise og tåle det foreløpig, tørke støvet ned og rette oppmerksomheten mot forsøket på å vinne en syvende europacup, et trofé som fortsatt er utenfor rekkevidde for Guardiolas menn. Med to kopper allerede i bagasjen, ville seier i Paris bekrefte dette som en av de største sesongene i klubbens historie.

Og selv om Klopp har rett i å tro at et avgjort Chelsea, et stadig bedre Tottenham Hotspur under Antonio Conte og Erik ten Hags Manchester United vil ha mye større å si i tittelkampen, vil denne sesongens topp to igjen være lagene å slå når Premier League møtes igjen i august.

Men uansett hva som skjer, vil dette Manchester City-laget sannsynligvis aldri bli elsket. Akkurat som folk flest ikke vil at Liverpool noen gang skal vinne noe. Det er ingen spøk – det er bare fotball.