Montserrat: l’equip de futbol de l’illa del Carib s’aixeca enmig de la recuperació d’un desastre


Bàner de la BBC Sport Insight

Un nen posa sobre una infraestructura elèctrica col·lapsada 10 anys després de l'erupció del juliol de 1995
Plymouth, la capital de Montserrat, és una ciutat fantasma: va ser abandonada després de les erupcions

El juliol de 1995, el volcà Soufriere Hills de Montserrat va començar a entrar en erupció a gran escala. Els efectes van ser devastadors.

Enormes franges de l’illa del Carib estaven cobertes de gruixudes capes de cendra. Els vapors de diòxid de sofre omplien l’aire. La capital Plymouth va haver de ser abandonada.

Les grans erupcions van continuar durant els cinc anys següents, i finalment van deixar uns dos terços de l’illa inhabitables. Dos terços dels 11.500 habitants van fugir.

Un lloc que abans era tranquil i bucòlic mai tornaria a ser el mateix: gran part roman tancat a les “zones d’exclusió” i l’activitat volcànica encara s’està observant de prop.

Com Gibraltar o les illes Malvines, Montserrat és un dels 14 Territoris Britànics d’Ultramar (BOT); autogovern, però finalment sota control del Regne Unit.

Després d’haver estat obligats a abandonar la seva llar, uns 4.500 montserratians es van establir a Anglaterra, principalment al voltant de les comunitats de migrants existents a Londres i Birmingham.

La consciència nacional de Montserrat continua marcada per un desastre cataclísmic. Però també hi ha un esperit de convivència forjat a través del trauma i la lluita. Ho podeu veure a la seva selecció de futbol i als jugadors del Regne Unit que retornen a la seva terra ancestral.

Línia grisa de presentació curta

La Montserrat va jugar el seu primer partit l’any 1991 i només es va fer soci de la Fifa l’any 1996. Durant anys va estar entre els pitjors equips nacionals del món.

Entre el 1991 i el 2012 van guanyar dos partits dels 27 jugats, tots dos contra Anguilla, un altre BOT actualment 210 en el rànquing mundial de la FIFA, només San Marino està per sota d’ells.

Quan, el març del 2004, el Montserrat va poder tornar a acollir partits a casa per primera vegada des de les erupcions, va ser a la primera volta de la classificació autonòmica per al Mundial 2006. Van perdre 7-0 davant les Bermudes.

Han estat durant molt de temps els petits del joc internacional, però a poc a poc això comença a canviar.

“Acostuma a ser un xambòlic”, diu Alex Dyer, el rècord d’aparició conjunta de la Montserrat amb 21 tapes.

“No d’una manera grollera, cadascú va fer el millor que va poder. Simplement no teníem les finances, les instal·lacions, no teníem res”.

Dyer, de 32 anys, és un migcampista amb Wealdstone a la Lliga Nacional que ha jugat a Suècia, Noruega i Kuwait. Els avis del seu pare van créixer a Montserrat. Va debutar el 2011.

Aquell any, l’equip es va classificar com el pitjor conjunt del món. Poc més d’una dècada després són fins al 178è, però el seu progrés és més profund.

“Quan vaig començar ni tan sols teníem xandalls a joc”, continua Dyer. “Em va sentir molt desarticulat, però només era una petita nació a l’inici del seu viatge.

“A mesura que hem anat avançant ha anat millorant i en els últims anys ha explotat. Tenim un patrocinador fantàstic que entén que no som només un equip que vol jugar a futbol i guanyar partits. Ells aconsegueixen el viatge. , i aconsegueixen l’illa”.

Part del problema va ser la manca de partits regulars: entre el 2012 i el 2017 Montserrat va jugar només set vegades.

El 2018 les coses van canviar amb el llançament de la Lliga de Nacions Concacaf, que va oferir oponents de mida i estàndard similars.

Hi ha hagut 18 partits des d’aleshores, i vuit victòries, totes supervisades pel tècnic escocès Willie Donachie, que recentment va renunciar.

A mesura que la sort de l’equip ha canviat, més gent s’ha volgut implicar. La contractació no sempre va ser tan fàcil.

“Ha estat un procés llarg, llarg”, riu el davanter de 36 anys Bradley Woods-Garness, que des del seu debut el 2012 ha ajudat a buscar nous jugadors al costat del vell amic i company d’equip Dean Mason.

“De vegades buscava noms tradicionals del Carib de Montserrat. De vegades mirava a Football Manager. Si trobava un jugador, li donava un missatge a Facebook.

“Algunes persones van pensar que era una broma, algú s’estava fent malbé preguntant-los si volen venir a jugar a futbol internacional.

“Però una vegada que finalment tinc converses telefòniques amb la gent i els explico on ens trobem ara: quins jugadors tenim a bord, cap a on anem i a qui hem vençut, ha funcionat bé. “

Entre els més recents hi ha el davanter del Nottingham Forest Lyle Taylor, que va jugar per primera vegada al Montserrat el 2015 quan estava a l’AFC Wimbledon. Ara és el seu rècord de golejadors amb 10 gols.

L’antic migcampista de Salford City Matty Willock, els germans del qual Joe i Chris juguen al Newcastle i al QPR respectivament, va debutar el 2021.

Els estàndards i els resultats han millorat més enllà del reconeixement. Montserrat va estar molt a prop de classificar-se per a la Copa d’Or 2019, l’equivalent de la Concacaf al Campionat d’Europa, només es va perdre la diferència de gols amb El Salvador, un país de 6,5 metres que es troba 100 llocs per sobre d’ells.

“Hi haurà algunes pèrdues, però recentment hem estat guanyant i la gent de l’illa està encantada amb això”, diu Dyer.

“Els dóna una mica d’alegria i alguna cosa per animar, i inspira la generació més jove de nens. Podran tenir ganes de jugar per al país ells mateixos quan siguin grans.

“Abans no veia cap nen jugant a futbol. Ara, quan ho passem, tenen tota una línia de producció. Pot ser que tinguin èxit amb el futbol o potser no, però això els dóna una empenta i una passió que ells”. Ho faré servir en altres aspectes de la vida”.

Passar més temps a l’illa ha donat a l’equip una comprensió molt més profunda de qui representen i què significa, per no parlar del suport apassionat en què poden confiar. Els jugadors senten que la seva connexió amb el lloc s’ha fet més forta.

“Tot i que hem estat criats en el privilegi d’un país occidental com Anglaterra, anar-hi és molt refrescant perquè ens porta de nou a qui som al nostre ADN”, afegeix Dyer.

“Encara fan visites a les zones on no és tan perillós perquè pugueu veure què va passar. És força esgarrifós, però forma part de la història de l’illa. Ha fet que sigui encara més una comunitat i que la gent es cuidi més entre elles. que mai.

“Una vegada que veus la gent i veus l’orgull que està de nosaltres, fins i tot quan perdem partits, els devem fer tot el que puguem per ells.

“El nostre vaixell és el futbol, ​​però tenim molts jugadors que també han fet coses fora del futbol, ​​la qual cosa és lloable, per ajudar a donar a conèixer Montserrat. Només per mostrar la seva bellesa i què és.

“L’empremta del que estem fent perdurarà. Això és el més important per a nosaltres”.

Un lloc a la Copa d’Or segueix sent l’objectiu de Montserrat, però només una victòria dels seus primers quatre partits de la Lliga de les Nacions 2022-23 significa que s’enfronten a una batalla difícil per classificar-se. Potser no passarà aquesta vegada, però sens dubte van en la direcció correcta.

“Podem provar com d’aprop està i els estàndards que hem implementat ara signifiquen que estem decebuts quan no ho aconseguim”, diu Dyer.

“Tot i que entrem en pràcticament tots els partits com a desfavorits, tenim la confiança, l’arrogància límit per saber que som un bon equip i fins i tot podem vèncer algunes de les nacions més grans.

“Tens bons moments i moments difícils, però tothom sap per què som allà i per a què ho fem. Tothom està allà fora per fer el millor possible pel país”.

Alex Dyer de Montserrat en acció contra Trinitat i Tobago en una eliminatòria per a la Copa d'Or
Dyer (dreta) en acció per a Montserrat contra Trinitat i Tobago en una eliminatòria per a la Copa d’Or del 2021
Una escena de carrer a Plymouth després de les erupcions, foto feta el 1997
Una escena de carrer a Plymouth després de les erupcions, foto feta el 1997
Una caixa de telèfon vermella està enterrada en cendra volcànica i sorra després de les erupcions a l'illa caribenya de Montserrat
L’escena de l’antiga capital de Montserrat, Plymouth, el març de 1998
Una postal de Plymouth abans de l'erupció
S’està construint una nova capital per a Montserrat a Little Bay, a prop de l’actual centre de govern Brades
Mapa de la zona d'exclusió de Montserrat
Les zones d’exclusió encara estan en funcionament a l’illa