Newcastle, Spurs taktikk kan la Liverpool bli førersetet for Premier League-tittelen…


Alex Keble forklarer hvorfor de taktiske kampene med Newcastle og Tottenham kan ta tittelinitiativet fra Man City og overlate det til Liverpool.

Så snart Liverpool og Manchester City hadde uavgjort 2-2 på Etihad, ble oppmerksomheten rettet mot helgens kamp på Anfield. Tottenham ble ansett som den vanskeligste motstanderen begge klubbene hadde forlatt, og det er faktisk en god sjanse denne helgen blir den; de par dagene vi ser tilbake på som avgjørende. Men hvis momentumet på toppen av tabellen skal svinge, er det mer sannsynlig at det er i Liverpools favør.

Det er Newcastle United som presenterer bananskinnet, ikke Spurs.

Eddie Howes menn har kapasitet til å absorbere press og bremse spillet ved å få alle bak ballen, og kan gjøre det uten å slippe så dypt at de bare venter på å bli slått. En kompakt form, med aggressiv press i den midtre tredjedelen av banen, er nøyaktig hvordan Crystal Palace og Southampton tok poeng (to ganger hver) fra Man City.

Hva mer, fysisk og mental tretthet fra Citys sjokk Champions League-eliminering gjør det bare mer sannsynlig at feilene til dette laget – og ja, det inkluderer å savne en ut-og-ut-nummer ni – vil bli trukket ut.

Gjennom hele kampanjen har Pep Guardiolas side til tider sett i desperat behov for den spissen. Enhver ekspert som prøver å omgå den for enkle analysen som City kunne gjøre med en, og faktisk er et bedre lag for å ha et roterende sett med falske niere, trenger bare minne seg selv på at Guardiola presset hardt for å få Harry Kane i løpet av sommeren. Han visste at det var et problem.


Stor helg: Liverpool mot Spurs, Man City, Jesse Marsch, Richarlison, EFL-sluttspill og siste dag


Og det var helt klart mot Real Madrid, som burde vært lett slått over de to beina gitt hvor mange sjanser City skapte. I stedet er det laget med en klinisk, drepende spiss som fortsetter å presse seg gjennom knockout-rundene. Tilbake i Premier League, uten en spiss, kan City gjøre seg skyldig i å spille for mye foran motstanderen. Ingen gjør smarte løp bak eller skarpe bevegelser i straffefeltet for en mer direkte tilnærming, noe som hjelper lag som Southampton, Palace, Tottenham – og kanskje Newcastle – å stokke over og holde City tilbake på armlengdes avstand.

Ved å gjøre det fra en høy(ish) posisjon – å legge igjen litt plass bak seg i bytte mot å overfylle Citys kreative midtbanespillere – risikerer ikke disse lagene mye. Det er ingen som ønsker å bryte en høyere forsvarslinje. Newcastle har altså en god sjanse til å trekke frem den trege versjonen av dette City-laget, og de vil bli ytterligere oppmuntret av en skade på Kyle Walker, som lar Allan Saint-Maximin gå til kontring bak Joao Cancelo. Cancelo har en tendens til å komme inn på banen, og la den siden stå åpen, men enda viktigere vil han bli slått en-mot-en av Saint-Maximin.

Newcastle-vingen Allan Saint-Maximin.

Når det gjelder Liverpool, etter en utmattende – og kortvarig rystende – midtukeseier i Champions League det er en mulighet for at de blir tømt på akkurat feil tidspunkt. Men til tross for at Antonio Contes taktiske preferanser er nettopp den typen som får Liverpool til å se mest sårbare ut, er det på balanse lite sannsynlig at Jurgen Klopps nådeløse maskin blir stoppet på lørdag.

Conte vil tillate Liverpool å holde mesteparten av besittelsen, holde laget sitt i en relativt dyp blokk før han prøver å kaste seg bak vertens høye forsvarslinje. Det er to hovedmåter dette mønsteret vil dukke opp, men i begge tilfeller har Liverpool fordelen.

Først vil Spurs vente på sjanser til å angripe via de tre første. Kane faller av frontlinjen mens Heung-Min Son og Dejan Kulusevski løper forbi, men mens denne taktikken fungerte i 3-2-seieren over Man City, har Liverpool konfigurasjonen på midtbanen til å begrense Spurs nummer ni. Fabinho er en bedre sporer og foregriper enn Rodri, og han får nærmere støtte fra Thiago Alcantara og Jordan Henderson enn City nummer seks; Fabinho kan vinne sin individuelle kamp med Kane og hindre Spurs i å komme seg ut.

For det andre ser Conte ut til å skape kunstige overganger ved å besvime farlig fra baksiden, og oppmuntre motstanderne til å presse for å bevege seg gjennom den første bølgen og galoppere inn på motstanderens halvdel. Men igjen, det rene organisasjonsgeniet om hvordan Klopps lagpress skal stoppe dette ved kilden. Liverpools forsvar i den siste tredjedelen er bedre enn pasningsevnen til Rodrigo Bentancur og Pierre-Emile Hojbjerg, som vil bli tvunget inn i en mer direkte rute – å levere ballen tilbake til Liverpool.

Med andre ord, så lenge Liverpool ikke starter treg som de gjorde i den andre kampen mot Villarreal, vil de presse Spurs rett tilbake – og forstyrre dem for mye til at gjestene regelmessig kan true dem. Dessuten vil Contes 3-4-3 se mer ut som en 5-3-2 når den er festet i en dypere posisjon enn manageren ønsker, noe som burde bety at det åpner seg lommer med plass foran Spurs-vingbackene og på utenfor den sentrale midtbanen.

Dette er områdene Trent Alexander-Arnold og Andrew Robertson elsker å spille i, og i øyeblikk med høyt Liverpool-press vil de sannsynligvis finne plass i akkurat de riktige områdene for å pepre boksen med kryss og tvinge Spurs-kollaps. Dette er spesielt sannsynlig dersom Klopp dropper Diogo Jota, en spiller som alltid gjør Liverpool mer usammenhengende og likevel stadig blir valgt. Den sterke forskjellen mellom deres første og andre omgang mot Villarreal, da Jota ble fjernet ved pause, betyr at Klopp endelig har lært å ikke spille mot ham.

Skulle Klopp starte Sadio Mane som ni med Luis Diaz til venstre, kan Mane drive over linjen for å doble opp med Diaz eller Mo Salah for å sette Spurs-vingbackene under press. Uansett hvordan du ser på den taktiske kampen på Anfield på lørdag, er det en enkel mismatch i teknisk evne som gir vertene en stor fordel. Emerson Royal og Ryan Sessegnon vil garantert ikke takle kombinasjonen av Liverpools bakspillere og brede spisser.

Man City er allerede litt såret og sjokkert etter nederlaget på onsdag. Å gå inn i en slitsom kamp mot Newcastle, med den ekstra deflasjonen at Liverpool har vunnet sin vanskeligste gjenværende kamp, ​​kan dagen før sette oss opp for en definitiv dag i tittelkampen.