No a LIV, sí a PGA Tour: un any per recordar dins i fora del curs de Tom Hoge – InForum


FARGO – Tom Hoge va ser retirat uns quants dies del seu últim putt caigut a la temporada 2021-22, un any que va ser un màxim de la seva carrera al PGA Tour, alhora que va rebutjar una oferta atractiva amb el nou LIV Tour.

El graduat de Fargo South va guanyar el seu primer títol de torneig, guanyant l’AT&T Pebble Beach Pro-Am al febrer. Va acabar 10è al PGA Tour Championship i va obtenir ingressos de 5,3 milions de dòlars.

El que, parlant de diners, va fer tot això mentre s’allunyava de més diners en efectiu del que mai hauria pogut imaginar sortint de TCU. Hoge va revelar que se li va oferir un contracte de quatre anys per unir-se al LIV Tour, la nova entitat de golf recolzada pel Fons d’Inversió Privada de l’Aràbia Saudita.

Va optar per no revelar la quantitat, però va dir que era més del que ha fet en la seva carrera al PGA Tour. Hoge té ingressos professionals de més de 12 milions de dòlars.

“És la constatació que probablement mai guanyaré tants diners com em van oferir, però suposo que estava d’acord amb això”, va dir Hoge. “Vull dir, no m’agrada dir-ho, però quants diners necessites realment en algun moment per no fer el que vols fer?”

Els motius de la declinació de l’oferta de LIV van incloure, després d’haver triturat de vegades durant els primers set anys de la seva carrera, participar en tornejos com el British Open i el Masters que mai va jugar. Hoge tampoc està convençut que el LIV estigui preparat a llarg termini.

“La realitat és que el LIV podria desaparèixer, els diners principals darrere d’això podrien decidir demà que no volen estar al golf, tancar les seves portes i aquesta seria la part espantosa d’unir-se a una gira com aquesta ara”, va dir Hoge. . “Han invertit tants diners que no crec que sigui probable, però la realitat per a mi era que seria un contracte de quatre anys i la meva carrera de golf, per dir-ho d’alguna manera, podria acabar en quatre anys. Va ser una cosa per a la qual no crec que estigués preparat en aquell moment. … Va ser força atractiu. Va ser divertit perquè, certament, jo estava en contra del LIV, molt en contra, abans de tenir diners davant meu sobre la taula. I llavors comences a pensar en coses boges, suposo, amb els diners allà mateix”.

El seu any boig i bo va començar fort, marcant el tall en set dels seus primers vuit tornejos. Això va incloure un empat al quart lloc al RSM Classic a St. Simons Island, Ga., a mitjans de novembre. Després de les vacances de Nadal, va quedar segon a The American Express a La Quinta, Califòrnia.

Hoge es va perdre el tall una setmana després a The Farmers Insurance Open, però va trencar la setmana següent a Pebble Beach.

No obstant això, tot no va anar bé en el transcurs de 10 mesos. Hoge va perdre sis talls consecutius des de finals de maig fins a mitjans de juliol, amb l’últim l’Open Britànic. Potser un viatge més a prop de casa va ser la resposta.

Hoge va tornar a trobar el seu ritme a l’Open 3M a Blaine, Minnesota, acabant en un empat al quart lloc. Què va canviar?

“M’agradaria tenir una bona resposta”, va dir. “Només les petites coses que diria. Hi ha una línia tan fina i un marge tan petit en aquests moments fent retallades i en lluita. Més que res, l’impuls va cap a una altra banda. Feu uns quants bogeys i us perdeu alguns d’aquests putts de sis a vuit peus. Però he estat fent això prou temps com per saber que us ateneu al procés i que m’ha funcionat i que les coses acabaran canviant”.

El seu alt rang durant la major part de la temporada a la classificació de la FedExCup va donar els seus fruits en el Tour Championship de tres esdeveniments. Va arribar al torneig final format només pels 30 millors jugadors i va acabar 10è amb rondes de 66-66-66-69.

Tindrà l’estatus complet del PGA Tour almenys els propers dos anys i ja està classificat per als quatre majors la temporada vinent. També hi ha canvis a l’horitzó amb el PGA Tour a causa de la competició amb el LIV Tour i Hoge no està segur de què implica tot això.

“Sé que hi haurà molts esdeveniments elevats l’any que ve amb carteres més grans”, va dir. “Estaré en tots aquests camps, però realment no he parat atenció al que significa tot això, per ser sincer amb tu, perquè allà es distreu una mica”.

Hoge tenia esperances de fer l’equip de la Copa Presidents dels Estats Units, el partit entre els Estats Units i un equip internacional diferent d’Europa, que competeix contra els EUA a la Ryder Cup. L’equip encara no ha estat nomenat oficialment, però Hoge no ha estat entre els jugadors esmentats com a candidats principals.

Anoteu-ho i la Ryder Cup com a objectius futurs. Ja en va marcar uns quants l’any passat.

“Vaig estar en disputa unes quantes vegades, però sens dubte m’agradaria que fos més sovint on estic a la barreja que baixa el cap de setmana”, va dir Hoge. “Aquest és el meu focus: com puc ser més coherent? Com millores una mica i com segueixes aquesta trajectòria? És un joc dur. Hi ha tants alts i baixos durant una temporada que només intentes millorar una mica els màxims”.

No hi ha gaire temps per descansar, la temporada torna a començar d’aquí a dues setmanes a Napa, Califòrnia.

“És la naturalesa del golf, sempre estàs centrat en el que està per davant en lloc de mirar enrere”, va dir Hoge. “Podria trigar una estona a permetre’m adonar-me del que he fet”.