OLIVER HOLT: Com s’ha permès que Emma Raducanu s’enfonsi tan baix?


Si Emma Raducanu no guanya mai un altre partit de tennis a la seva vida, haurà aconseguit més del que aconseguiran mai la gran majoria de jugadors d’elit. Va guanyar un Grand Slam. És una guanyadora de l’Open dels Estats Units. Ella és una historiadora. L’any passat, va estar al centre d’una de les històries esportives més grans que aquest país ha produït i produirà mai.

Arran de la seva sortida de primera ronda a Flushing Meadows la setmana passada i a la llum d’un any de debut al circuit de la WTA que s’ha caracteritzat per la desgràcia i els trastorns, pràcticament tots els periodistes esportius que he llegit i tots els comentaristes que he escoltat ho han fet. ha estat generosa i justa en les seves valoracions del seu progrés.

Raducanu té 19 anys i només hi ha quatre adolescents més al top 100 femení, de manera que fins i tot quan la seva classificació cau a uns 80 la setmana vinent, encara estarà en una rara companyia. Va sortir del no-res per guanyar l’Open dels Estats Units l’estiu passat i només els fantasiosos o els ignorants esperaven que tingués un repte per a més títols de Grand Slam aquest any. Això no passaria mai.

Emma Raducanu va sortir de l'Open dels Estats Units a la primera ronda dimecres a la tarda

Emma Raducanu va sortir de l’Open dels Estats Units a la primera ronda dimecres a la tarda

Però què volem ara per a Raducanu? Ningú espera que sigui la propera Serena Williams perquè Serena, que va guanyar 23 títols individuals de Grand Slam i té la pretensió de ser la millor tennista de tots els temps, va redefinir el joc femení i el va anar redefinint fins a l’últim cop. carrera divendres a la nit.

Després d’una setmana d’actuacions absolutament convincents, Serena finalment va sucumbir davant d’Ajla Tomljanovic en tres sets en la seva eliminatòria a la tercera ronda, però no abans d’haver-nos ensenyat més sobre què és possible per a una jugadora en el seu 41è any si té gana i ganes. i el talent per fer-ho.

Hi ha elements de la carrera inicial de Serena que també animaran a Raducanu. Serena va guanyar l’Open dels Estats Units el 1999, quan tenia 17 anys, però després van passar gairebé tres anys fins que va guanyar el seu següent títol de Grand Slam en individual, a Roland Garros a la primavera del 2002. Raducanu té temps al seu costat.

El seu viatge al Grand Slam americà d'enguany va contrastar molt amb la seva victòria del títol l'any passat

El seu viatge al Grand Slam americà d’enguany va contrastar molt amb la seva victòria del títol l’any passat

Per tant, si hem de ser retrets per tenir expectatives poc realistes per a Raducanu, quina és una expectativa realista ara? Esperem que, durant els propers dos anys, torni al cim del tennis femení, sabent el sacrifici que això comportarà? O això és una ximpleria? Hem d’acceptar que l’Open dels Estats Units de l’any passat va ser un únic gloriós?

La cobertura del seu progrés ha estat aclaparadorament simpàtica, però va quedar clar per la forma en què Raducanu es va enfilar davant d’alguna cosa tan innòcua com la denominada “campiona defensora” abans de la seva derrota a la primera ronda davant l’Alize Cornet a Nova York la setmana passada que ella s’ha sentit atrapada per l’envergadura del que va aconseguir fa un any. El seu comportament, sens dubte, suggereix que el tennis ja no la deixa lliure.

En última instància, es tracta del que Raducanu vol per a ella mateixa i si segueix sent un curs d’acció obvi i correcte per evitar les crítiques cap a ella, no és un error fer-se aclaparador a l’hora de fer preguntes difícils als qui guien la seva carrera. La veritat és que ho han de fer millor. Ho han de fer molt millor.

Siguem sincers: els últims 12 mesos de la seva vida de tennis han estat el sopar d’un gos pel que fa a la seva progressió. Fora de la pista, guiada per IMG, ha guanyat grans quantitats de diners, suficients per preparar-se per a la seva vida. Aquesta part de l’equació s’ha gestionat bé. A la pista, el seu primer any en el punt de mira ha proporcionat un exemple de com equivocar-se de manera espectacular. En una etapa crucial del seu desenvolupament, quan la gran majoria d’exjugadors i analistes estan d’acord que l’estabilitat en la seva configuració d’entrenador és la clau per establir-se com una jugadora d’elit a llarg termini, els que l’envolten han permès a Raducanu han tingut almenys quatre entrenadors diferents en els últims 16 mesos.

El britànic de 19 anys va ser derrotat en sets seguits per 6-3 i 6-3 per la francesa Alize Cornet.

El britànic de 19 anys va ser derrotat en sets seguits per 6-3 i 6-3 per la francesa Alize Cornet.

Hi ha hagut tants canvis, ha estat difícil fer un seguiment. Va participar al Wimbledon de l’any passat amb el respectat Nigel Sears al seu costat, després va ser abandonat. Va guanyar l’Open dels Estats Units sota la direcció d’Andrew Richardson, però tot i que va jugar a tennis des del cel en aquesta associació, ell també va ser abandonat. Raducanu va dir que volia substituir-lo per algú “que hagi estat en aquest nivell”. [the WTA Tour] i sap el que cal”. L’entrenador alemany Torben Beltz va ser el següent a la cinta transportadora abans que el deixin anar. Un parell d’entrenadors interins van anar i venir abans que el rus Dmitry Tursunov, amb seu als Estats Units, fos contractat abans de l’Open dels Estats Units d’aquest any.

Atesa la seva nacionalitat i l’impacte que tindrà en la capacitat de viatge de Tursunov, no sembla massa gran per suggerir que aquest últim acord també pot tenir una vida útil limitada.

Les lesions també han deteriorat el seu any. Potser això era previsible, tenint en compte l’augment de les exigències físiques sobre ella mentre intentava adaptar-se al WTA Tour. Però és preocupant que els problemes de butllofes a la seva mà dreta, que la van obstaculitzar tan greument a l’Open d’Austràlia a l’inici de la temporada, encara l’estaven afectant molt a Flushing Meadows.

Raducanu s'ha vist afectat per les lesions d'aquest any i gairebé es va perdre a Wimbledon

Raducanu s’ha vist afectat per les lesions d’aquest any i gairebé es va perdre a Wimbledon

Aquestes lesions suggereixen que no hi ha problemes al voltant de la seva ètica laboral i el seu ferotge desig d’èxit, però s’han fet preguntes, correctament, sobre per què no s’ha prestat més atenció al desenvolupament d’un equip estable de salut i condicionament al voltant de Raducanu. De nou, les persones que l’assessoren han d’augmentar en aquest departament i donar-li l’ajuda que necessita.

Perquè al final de tot això, 12 mesos després del conte de fades de Nova York, el que ens queda és la visió preocupant d’una jove que porta l’aire desgastat d’una jugadora per a la qual les paraules ‘campió defensor’ connoten por i por. odi i per a qui el tennis sembla que s’ha caracteritzat per la tristesa i el dolor.

Sigui el que vulguem per a Raducanu ara, qualsevol cosa és millor que això.