On se situa Aaron Judge entre les millors temporades ofensives de MLB


No és que no sigui noticia, o increïble, o històric. És òbviament totes aquestes coses i molt més. És que, si simplement ens limitem a parlar dels quadrangulars, llavors correm el risc de no apreciar íntegrament aquesta línia ofensiva de .316/.419/.701 que està posant Judge al plat. Aquesta no és una temporada “buida” de 40 jonrones, com alguns d’aquells anys on aquests canoners tenien un OBP que amb prou feines superava els .300. Aquesta és, com veiem, una de les grans campanyes ofensives de la història, i això inclou aquell 91% de les visites al plat que no acaben amb una pilota volant cap a l’estratòsfera.

La mesura que utilitzarem per recolzar aquest argument és el OPS+. És una estadística que considera els estadis i l’època del jugador i fa ajustaments a partir d’allà, i compara l’actuació del pilot en qüestió amb la resta de la lliga aquesta temporada, posant la mitjana de la lliga com a “100”, que és bàsicament el que està fent Josh Donaldson aquest any.

L’OPS+ de Judge és 213. Això en fa més de dues vegades millor que un toleter mitjà el 2022. És una de les millors 25 campanyes en la història de Grans Lligues; és una de només 50 temporades als anals del joc amb un OPS+ de 200 o millor. (Insistim una altra vegada: Dues vegades millor que la mitjana). És a causa dels jonrones, òbviament, però alhora molt més que això. Judge és líder en OBP, butlletes i carreres anotades, entre altres categories, per no esmentar tot tipus de Mètriques de Statcast. L’home podria guanyar la Triple Corona.

Mike Trout mai no ha tingut un OPS+ de 200 en una temporada. Ni el dominicà Albert Pujols, ni Willie Mays. Tampoc Henry Aaron, el porto-riqueny Roberto Clemente o Ken Griffey Jr. Això dóna una idea. Dir que fer el que està fent Judge és “increïblement difícil” es queda extremadament curt. Saben quantes temporades individuals qualificades (amb prou visites al plat per optar al títol de batuda) hi ha hagut des del 1901? 13.400. La de Judge és una de només 25 amb un OPS+ de 200 o millor.

Però és més que això. Mirem les 22 temporades superiors a la de Judge en aquesta llista d’OPS+. A gairebé totes hi ha un “però”, una raó per aixecar una cella o dues. Això ens recorda, de certa manera, que la història del beisbol poques vegades ha estat fàcil, lineal, o sense complicacions. I també ens podria donar una raó per veure encara amb millors ulls aquest any de Judge, ja que a diferència de tantes altres campanyes marcades per diferents controvèrsies, aquesta del patruller dels Yankees sembla estar lliure d’aquests lligams. Al contrari, aquest 2022 ha estat un any de molt poca ofensiva, amb el slugging col·lectiu més baix des del 2014.

Vegem aquestes 22 temporades i considerem el que va passar durant cadascuna. És suficient per poder argumentar que Judge podria estar tenint la millor campanya en la història de la LA/LN.

El grup preintegració

• Passar de les 22 van arribar abans que Jackie Robinson trenqués la barrera racial (fins al 1946). És un fet que els jugadors d’aquella època no estaven enfrontant-se a tots els millors jugadors de beisbol, i si bé això no és específicament culpa de Babe Ruth, Lou Gehrig, Rogers Hornsby, o Ted Williams, si els beisbolistes de les Lligues Negres i altres circuits no haguessin estat exclosos de les Majors, llavors el nivell del talent hagués augmentat, fent alhora més probable que aquestes estrelles no haguessin sobresortit tant sobre la resta de la lliga, que és per al que s’usa l’OPS+. (Igualment haguessin estat grandiosos, és clar).

• Del temporades – les de Mickey Mantle i Williams el 1957 – van passar en temps parcialment integrats. Per a això moment, els Mitjanes Rojas de Williams encara no tenien un sol jugador negre, cosa que no passaria sinó fins al 1959. El 1957, per exemple, Mantle va batre .422/.589/.797 contra un staff de Cleveland que no tenia llançadors afroamericans. A Williams li va anar encara millor, atiant-los amb nou jonrones i una increïble línia de .474/.600/1.000.

Si veiem només les temporades des del 1961, quan va començar l’era de l’expansió, quan la Lliga Americana finalment va arribar a Califòrnia de la mà dels Angelinos, quan tots els equips ja estaven integrats, llavors l’OPS+ de Judge (213) està empatat com el 7m millor. Pensem bé en això: la 7ma millor temporada ofensiva en més de sis dècades.

Però és clar que hi ha detalls. Vegem bé aquests anys iguals o millors, que podem dividir en dos grups diferents.

1994: Jeff Bagwell OPS+ de 213
2020: Juan José Soto OPS+ de 217

Aquí també poden ficar Frank Thomas i la seva OPS+ de 212 el 1994, si els sembla bé.

Bagwell, Soto i Thomas van mostrar evidentment un gran talent en aquells anys. Però no és una coincidència que les millors marques d’OPS+ van ser en aquestes campanyes breus. Judge, que ha disputat 142 partits i va clarejar dimarts amb 631 visites al plat, té 152 aparicions més que Bagwell el 1994 i 435 més que Soto, que només va jugar 47 confrontacions el 2020 a causa de la pandèmia i també a una lesió.

El grup de l’arribada del segle XXI

1998: Mark McGwire OPS+ de 216
2001: Barry Bonds OPS+ de 259
2002: Barry Bonds OPS+ de 268
2003: Barry Bonds OPS+ de 231
2004: Barry Bonds OPS+ de 263

I bé, parlant de controvèrsies. Bonds és potser el millor batedor de la història, però hi ha serioses especulacions que va utilitzar substàncies prohibides per millorar el rendiment a finals de la seva carrera quan estava imposant tots aquests registres de jonrons.

Sense importar què pensa vostè sobre els veritables efectes de l’era dels esteroides, siguin quins siguin els avantatges de què possiblement va gaudir Bonds que altres no van tenir a la mà, sabem que l’home no va passar exactament de ser un batedor de senzills a les menors a una estrella a MLB d’un dia per l’altre. El mateix aplica per a McGwire, que va batre 49 jonrones el seu any de novell. Però també és un fet que Bonds va sortir de la butlleta del Saló de la Fama després de 10 anys infructífers, quan altrament hagués entrat directe el primer any. El debat sobre què va ser legítim, què es va guanyar realment, i quin és el seu veritable lloc a la història probablement mai acabarà. Fins i tot si veiem el que han fet Bonds entre els 36 i els 39 anys de la manera més favorable possible, és impossible evitar la controvèrsia.

En aquell moment no podíem saber com veuria la història aquestes temporades. Tampoc sabem ara com veuran els fanàtics el 2030 o el 2050 o el 2070 el que està fent Judge el 2022. Però quan ho facin, amb sort recordaran més que les majestuoses canonades. Aquesta pot ser que sigui una temporada històrica des del punt de vista jonronero, això és segur. Però és també una de les grans campanyes de la història en general, una que potser no té el llast que en van arrossegar moltes altres.