Ousmane Dembele és un showman de la Lliga dominical als nivells màxims de Neymar


Digueu-nos estúpids, però mig esperàvem que la forma d’Ousmane Dembele caigués d’un penya-segat aquesta temporada.

Durant anys, Dembele va ser sinònim del malbaratament del Barcelona en el mercat de fitxatges. L’home de 105 milions d’euros va conduir els entrenadors a la distracció amb la seva falta d’aplicació, una mala dieta i un cronometratge que era horrible fins i tot per als estàndards espanyols.

El seu contracte, que havia de caducar el maig passat, es va veure com una pedra de molí al coll del club. Els aficionats no podien esperar a rebre un tret de Dembele, que va atraure l’interès dels circs anglesos Chelsea i Manchester United.

Però una cosa estranya va passar durant la segona meitat de la temporada passada; Dembele va començar a jugar… bé. Els trets van començar a colpejar el fons de la xarxa, els creus van volar sobre els caps dels objectius previstos com si els rastreges UPS i alguns habituals del Camp Nou van jurar que fins i tot l’havien vist suar.

Al Barcelona n’hi va haver prou amb allargar el contracte de Dembele fins al 2024, tot i que amb una rebaixa salarial del 40%. Feina feta. L’internacional francès va poder explorar la vida nocturna de la ciutat i millorar la seva puntuació de Fortnite sense l’amenaça imminent de l’atur.

Excepte que això no ha passat. Després d’haver posat finalment la mossegada entre les dents, Dembele ha atacat la nova temporada amb el gust d’un ostatge acabat d’alliberar amb un bufet xinès.

Viktoria Plzen van ser les seves víctimes més recents. Els campions txecs havien tret la gota a la fase de grups de la Lliga de Campions –de totes maneres pel que fa a la progressió, perquè el Barcelona, ​​el Bayern de Munic i l’Inter de Milà són tres jornades sensacionals fora– i s’havien embrutat visiblement cada vegada que Dembele va aconseguir la pilota.

Part de l’encant del jove de 25 anys és la seva pura impredictibilitat; Qui hauria pensat que Dembele canalitzaria el futbol de la Lliga dominical perdent la possessió i recuperant la pilota amb un tackle lliscant que legalment estem obligats a qualificar d’industrial?

Després d’haver demostrat la mancança del nebot de Scooby Doo, Dembele va assotar una bonica creu al cap de Robert Lewandowski. No insultarem la teva intel·ligència dient-te què va passar després.

En aquest punt, Plzen probablement desitjava el xiulet final i l’oportunitat de tornar a la seva terra natal. Tot i que no parla gaire de la competitivitat de la fase de grups de la Lliga de Campions, el partit va agafar una sensació d’exhibició després del descans.

Però ambdues parts van canviar gols abans que Dembele tornés a ocupar el protagonisme. Deambulant cap a l’àrea de penal, com un turista que es perd a la Rambla i decideix rodar amb ella, ha jugat elegantment un un-dos amb Frenkie de Jong.

Potser la defensa de l’oposició va ser agafada desprevinguda. Potser estaven cansats. O, com tots els de l’estadi, potser no s’esperaven que Dembele s’apuntés una passada amb l’esquerra per sobre del seu cap i en el camí de Ferran Torres.

El públic del Camp Nou va reverenciar el moment de classe de Dembele mentre els seus companys van córrer per felicitar-lo.

“Ell [Dembele] està content, fa assistències, marca la diferència, és un punyal pel costat i està sent decisiu. He vist pocs jugadors amb aquesta habilitat en un contra un”, va dir Xavi després d’aquesta golejada per 5-1.

“Està al nivell del millor Neymar. Ha patit molt els últims anys i es mereix el que és ara. No hi ha un extrem pur que pugui sortir a banda i banda com ell.

“És un bon nen i ha d’aprofitar aquestes característiques. És capaç de marcar la diferència i ho està fent”.

És innegable que l’arribada de Xavi el novembre passat va ser la puntada de peu que necessitava Dembele. Després d’haver estat durant quatre anys a Barcelona, ​​el davanter ara per fi compleix el seu potencial.

I tot sense la pastanaga d’un nou contracte lucratiu. Ens hem equivocat en dubtar mai d’ell.

Per Michael Lee


LLEGEIX MÉS: La nit que Lionel Messi es va anunciar a la Lliga de Campions