Patrick Lefevere: Preferiria que Evenepoel apuntés al Giro d’Itàlia abans de lluitar contra Pogaçar al Tour de França


La pols ni tan sols s’ha posat a sobre Tornada a Espanya però Remco EvenepoelEl futur de la gran gira ja està generant debat amb el cap de l’equip, Patrick Lefevere, que suggereix que una inclinació al Giro d’Itàlia 2023 podria ser la següent.

“Encara estic acceptant el que va fer el nen”, va dir Lefevere VeloNews.

“A l’inici de la cursa vam dir públicament que es tractava d’un top ten, però internament vam pensar que potser un top-5 o fins i tot podi per a ell, però la victòria és una altra cosa. Tot va anar més bé del que pensàvem, però ell s’ho mereixia”.

Llegeix també: És aquest l’inici del “regnat de Remco”?

Per a Lefevere va ser la capacitat i la maduresa integral d’Evenepoel el que va destacar de la gran gira espanyola. El jove belga només competia en la seva segona cursa de tres setmanes com a pilot professional, amb el seu primer intent al Giro d’Itàlia 2021 acabant amb un DNF. A la Vuelta va guanyar dues etapes i no va mirar mai enrere després de passar al lideratge general de la sisena etapa.

“Si guanyes una gran gira, es tracta de tot”, va dir Lefevere. “En primer lloc, la seva contrarellotge va ser increïble. La primera setmana, quan va deixar caure a tothom sense atacar realment, però amb només accelerar i accelerar, va ser impressionant. Tothom va dir que no podia fer-ho a les pujades pronunciades, però ho va fer.

“També era fort al cap.

“Vam tenir la mala sort de perdre Pieter Serry i Julian Alaphilippe. No hem d’amagar que en Julian era molt important per a Remco perquè es feliciten molt bé, i ell escolta en Julian. Quan Julian va caure va ser un moment trist per a Remco, i si mires enrere a la història, tothom deia que érem un bon equip, però un equip de clàssics, i no un de gran gira. Però vam guanyar amb cinc pilots i Remco”.

Construint per al futur

Durant les últimes setmanes, Lefevere ha estat qüestionat a la premsa belga pel que fa a la força en profunditat a Quick-Step, així com la visió a llarg termini de l’equip a l’hora de donar suport als plans de la gran gira d’Evenepoel. L’equip s’ha enfrontat molt bé durant la Vuelta tenint en compte la seva relativa inexperiència i la pèrdua de dos pilots, però Lefevere admet que durant els propers anys caldrà més gran tour nacional.

Per al 2023 sembla que les mans de Lefevere estan lligades al mercat de fitxatges. Ja va agafar Tim Merlier per substituir el que marxava Mark Cavendish, però d’aquí a dotze mesos el cap de l’equip belga tindrà un llenç molt més clar a l’hora de construir un equip.

“Lamentablement, aquest any només tenim cinc pilots sense contacte i sabíem que Iljo Keisse s’aturava, així que va ser difícil. A partir del 2024 ens podem moure i intentar aconseguir un o dos pilots forts més. El punt feble de Remco en aquests moments és quan es tracta de lluitar al grup per la posició. Van dir que no pot baixar però sí que pot baixar. Pot fer de tot menys lluitar quan es tracta d’esprintar en grup i no haver de tirar per ell mateix, així que ha de tenir un pilot al seu voltant. Crec que en Mattia Cattaneo en tenim un de bo, però aquest any ha tingut mala sort, aconseguint el COVID dues vegades. Va ser 11è l’any passat al Tour, va fer els primers a Cavendish i té un bon TT. L’any que ve crec que pot ajudar molt a Remco”.

La pregunta clau a l’hora de mirar la propera temporada envolta el proper moviment d’Evenepoel. Després d’haver conquerit la Vuelta als 22 anys, està preparat per enfrontar-se a Tadej Pogaçar i Jonas Vingegaard al Tour de França el 2023?

“No sóc Madame Soleil. Vaig veure que Pogaçar va guanyar a Mont-real i en gran manera, així que torna a estar en bona forma”, va dir Lefevere. “Tothom sap que és un súper talent, però quan sigui el moment adequat intentarem lluitar contra ells. Però si depèn de mi, diria que anem un per un, doncs Vuelta, després Giro i després Tour. Si depèn de mi, l’any que ve seria el Giro”.