Pep Guardiola og Manchester Citys himmelblå vask vil definere denne epoken | Manchester City


Jegdet så ikke ut til å passe det Manchester City skulle komme stormende tilbake fra kanten slik de gjorde, Ilkay Gündogan svevende som en liten, teknisk dyktig hevnende føniks for å skudde headingen svært forsiktig inn i det øverste hjørnet av Aston Villa-nettet. Dette er hvordan de gjør dette her. Ikke med mer varme, mer blod, mer kaos; men med renere linjer, større klarhet, en rød tåke av ekstrem presisjon.

Innen seks minutter etter åpningsakten hadde Pep Guardiolas mestere fullført den vakreste orden nød-comeback i engelsk fotballhistorie. Og det er noe genuint fryktløst med å kunne spille fotball på denne måten, å bli mer og ikke mindre deg selv når pulsen dunker, tiden er knapp, verden nærmer seg i ryggen.

Det passet også Gündogan, Guardiolas første signering i City, skulle score det tittelvinnende målet, hans andre i kampen: og at Raheem Sterling og Kevin De Bruyne skulle være tilstede og trekke i trådene, som begge har vært til stede i hele Guardiolas spenn i England.

På slutten av dette, og for alle de fine marginene, er dette den mest definitive av tittelseire. City scoret flere mål, spilte flere pasninger og hadde mer ballbesittelse enn noe annet lag i Europas fem beste ligaer denne sesongen.

João Cancelo, Rodri og Aymeric Laporte ga flere pasninger enn noen andre i den engelske toppsjiktet (Cancelo, en all-purpose innflytelse, var også topp 10 for taklinger, driblinger og interceptions og nummer 12 på skudd på mål).

Det har vært en slags totalfotball, dominansen av hver metrikk, en himmelblå vask påført alle overflater av engelsk elitefotball. På slutten av dette er dette også et godt øyeblikk for å trekke pusten. Det er ingen antydninger om at Guardiola har tenkt å forlate når kontrakten hans går ut neste år, men noen ting vil endre seg nå. Nøkkelspillere i denne gruppen når toppen. Noen drar til sommeren. Erling Haaland’s arrival antyder en annen type gjenoppbygging på vei.

Kyle Walker, Ruben Días og John Stones feirer med Premier League-trofeet – klubbens fjerde tittel på fem sesonger.
Kyle Walker, Ruben Días og John Stones feirer med Premier League-trofeet – klubbens fjerde tittel på fem sesonger. Fotografi: Matt McNulty/Manchester City/Getty Images

Og når vi ser tilbake, har de første seks årene med Guardiola i City sin egen helt distinkte tone og tekstur. Zoom litt ut for å ta inn taktikk, struktur og eierskapsmodell, helt ned til måten fullblods internettribalisme har blitt et aspekt av fotballfandom, og det er en rimelig sak at Manchester City fra Pep-tiden er det mest transformative elementet. i engelsk fotballs moderne historie.

To ting virker klare nok. For det første har dette vært en svimlende suksess. Fire titler på seks år: selv å ta ut Premier League-premien som sier at det som nettopp har skjedd er det eneste som har skjedd, dette er en av de store tittelvinnende epokene i engelsk fotballhistorie.

På de rene tallene er Guardiola nå på nivå med Kenny Dalglish og Herbert Chapman, en bak Matt Busby, to bak Bob Paisley, og, som alle andre, langt tilbake på Alex Fergusons 27-årige total på 13.

Ta hensyn til den korte spennvidden hans og den store intensiteten i innflytelsen hans, og Guardiola begynner å se ut som noe enda mer betydelig. Han er nå en del av en liten gruppe – Chapman, Busby, Bill Shankly og Arsène Wenger tenker på – hvis suksess også har endret måten fotball spilles, trenes og forstås på i dette landet.

Den taktiske innflytelsen er den mest åpenbare delen av Peps overherredømme. I hans tid har engelsk fotball vippet dramatisk mot ballbesittelsesstilen, teknikkens forrang, den katalansk-nederlandske besettelse av ballen som er legemliggjort best av Guardiolas eget lag i utvikling.

Enkelt sagt, sesongen før han ankom, scoret City 71 mål og passerte ballen 20 488 ganger. I den tittelvinnende sesongen som nettopp var borte, scoret de 99 mål og laget 26 132 pasninger.

Det er lett å ta for gitt innflytelsen som ble utøvd over den tiden. Omvendte kantspillere, falske 9-ere, bakspillere som vandrer, keepere som elsker ballen: Pep har vært den største enkeltdriveren i disse elementene som har blitt en del av engelsk fotballs internspråk, i den grad selv engelske managere på startnivå vil snakke om deres « filosofi” (kjærlighet til kunnskap) og akseptere ideen om coaching som et studiekurs, en intellektuell disiplin.

Manchester Citys spillere nyter sin åpne bussparade gjennom sentrum.
Manchester Citys spillere nyter sin åpne bussparade gjennom sentrum. Foto: Oli Scarff/AFP/Getty Images

Bla tilbake og det virker komisk at det så sent som i 2016 fortsatt var en liten øyfiendtlighet mot denne uprøvde (to Champions League) outsideren. Pressekonferansen på King Power Stadium etter et 4-2 tap av Leicester City i desember 2016, da Guardiola spurte «hva er taklinger?», har nå gått over til en lavmælt legende; en fotballversjon av Sex Pistols som spilte Lesser Free Trade Hall i juni 1976, en pistol-skudd-for å vekke-verden slags affære.

På den tiden var det en viss grad av hån. Spol frem fem og et halvt år, og det er bemerkelsesverdig å se innflytelsen konstant eksponering for Guardiola-stilen har hatt. Fra et landslag definert gjennom sin 140-årige historie av direkte spill og fysiskhet, men nå rekonfigurert til å fetisjisere besittelse og tålmodighet; helt ned til parkfotballens rytmer, hvor de lokale under 11-åringene skal spille en ryddig pasningskamp, ​​hvor foreldrene roper om å presse og ikke sende det langt, hvor korte pasninger blir performativt applaudert.

Mye av dette var allerede på toget før Guardiola, men hans tilstedeværelse har superladet det. Han hadde rett også. City gjorde 300 færre taklinger denne sesongen enn året før han kom, da de ble nummer fire bak Arsenal og Spurs.

Det er selvsagt andre sider ved denne transformasjonen. Byens nasjonalstatlige eierskap er 14 år gammel nå. Ingen var forberedt på endringene som ble forårsaket av denne helt andre modellen, dette helt andre settet med motivasjoner. På mange måter er det rett og slett den virkelige verden som trenger seg inn. Engelsk kultur, handel, økonomi, til og med språket har alltid vært en magpie-aktig ting, en virksomhet med eksport/import, lånt talent, lånt innflytelse.

Dette har blitt dramatisk akselerert av globaliseringen. Qatar eier den høyeste bygningen i England. Abu Dhabi eier Manchester City. Prosjektet er på sin måte et moderne økonomisk vidunder: nye rom, ny grunn, nytt team, ny stil, ny tyngdekraft.

Men det fortjener også å bli vurdert som noe mer enn et sett med bygninger og en lønnsliste. Den sportslige infrastrukturen er delikat. Og mens mange andre lag har forsøkt å bruke veien til suksess i samme periode, har Citys supermakt vært å sette i gang idrett på elitenivå med sammenhengen i et åpenlyst politisk prosjekt, støttet av bunnløse reserver, ekstrem utøvende kompetanse og en vilje til å saksøke.

“,”caption”:”Sign up for The Fiver.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”/>

På mange måter kan suksessen deres se hverdagslig ut fra utsiden: ansett det beste talentet, bruk mest penger, fjern standarddesperasjonen fra stridende egoer, begjær etter ære, nepotisme, inkompetanse.

Det er en del av Guardiolas glans, hans spiss og hans tidvis selvdestruktive besettelse at under hans hånd har dette prosjektet forblitt både vakkert og noe som fortsatt føles som sport.

City er eksepsjonelle tittelvinnere av så mange grunner. Mest åpenbart fordi de endte opp med ett poeng mer enn et strålende Liverpool-lag. Men dette har også vært deres epoke, i den mest vidtrekkende forstand.