Per entendre millor el LIV vs. PGA Tour, vaig parlar amb un dels millors jugadors de la baralla


Xander Schauffele va tenir un any memorable al PGA Tour.

Getty Images

En la ment de Xander Schauffele, res d’això és especialment senzill.

El món del golf professional masculí ha començat a imitar el món en general. Tria un costat. Cavar a fons. Tapa’t les orelles. Així és com aconseguim a Shane Lowry guanyant “un per als bons” com a lleial del Tour que triomfa sobre els desertors de LIV. Així és com arribem a Talor Gooch prementant que l’atmosfera de LIV era com una Ryder Cup. Som propensos a la simplicitat, la hipèrbole, el tribalisme. I així segueix.

Pel que fa a Schauffele: Quant de temps tens? El jugador número 5 del món és reflexiu. Està subestimat intencionadament. Tria les seves paraules amb cura. I ara que els requisits laborals de la seva professió han superat l’excel·lència atlètica per incloure la comprensió de la geopolítica i el sistema legal, vaja, de vegades és més fàcil dir relativament poc. Mentre els seus companys del PGA Tour es preparaven per a un enfrontament incòmode al BMW PGA Championship, Schauffele va sortir de la graella. Ell i Maya, la seva dona, es van unir a Patrick Cantlay a Napa durant el que va resultar ser el cap de setmana de compromís de Cantlay. Després es va quedar relativament baix, complint amb un parell d’obligacions de patrocinador al sud de Califòrnia (la seva casa original) abans d’empaquetar el seu cotxe per a un viatge per carretera a Las Vegas (la seva nova llar). Allà és on el vaig trobar, assegut al trànsit, per resumir una temporada inoblidable del PGA Tour. I un cop sap el que vol dir, Schauffele no té por de fer-ho. És un tirador directe. Podeu escoltar el xat sencer al podcast de Drop Zone a continuació (o aquí a Spotify).

Vam avançar durant tot el seu any, començant a la Ryder Cup de la tardor passada a Whistling Straits, on va guanyar tres punts i després es va fer camí amb una varietat de High Noons i xampany abans d’una actuació memorable a la conferència de premsa guanyadora de l’equip dels EUA. També ens hem submergit en el seu tram vermell de victòries i en el seu alleujament per superar la línia al PGA Tour després de tantes trucades tancades. “Crec que inconscientment ho va ser definitivament [weighing on me] més del que volia admetre”, va dir Schauffele. I després, com fan totes les converses de golf aquests dies, la nostra va gravitar cap a LIV vs. el PGA Tour.

Darrerament, Schauffele ha deixat clar que els seus interessos són el PGA Tour. Però això no vol dir que mai tingués curiositat per una alternativa a la configuració actual. Va anar a l’Internacional Saudita, al cap i a la fi, on es va parlar molt del circuit rival. Però va dir que no hi havia res més en aquesta decisió que dòlars i cèntims.

“Vaig anar a cobrar una quota de compareixença, no em quedaré aquí a mentir”, va dir. “Realment no en va sortir res excepte jugar un torneig en un continent diferent i jo recaptar diners”.

Veus? Tirador directe, un cop s’aconsegueixi.

Hem parlat del Genesis Invitational, que va ser una setmana especialment cabdal per a la dinàmica del LIV-PGA Tour. Aquesta va ser la setmana que semblava que LIV s’acostava al llançament. També va ser la setmana que es va publicar el fragment del llibre d’Alan Shipnuck, un fragment que incloïa el tema de la biografia que Phil Mickelson va obrir sobre els seus sentiments sobre els saudites. El seu comentari de “m—–f—––s espantós» va ser titular. Mickelson va desaparèixer. El Tour va aconseguir compromisos vocals dels millors professionals, inclòs Schauffele. Va ser un capítol estrany de la saga, ja que Schauffele i Mickelson són amables i tenien el costum de jugar esporàdiques rondes de pràctica junts a casa. Schauffele no tenia ganes de condemnar Mickelson; va oferir elogis per la seva visió general. Però tampoc el va deixar anar del tot.


LIV Golf s'ha consolidat com una competició seriosa per al PGA Tour.

La història interior de LIV Golf contra el PGA Tour: diners, innovació i lleialtat

Per:

Dylan Dethier



“Va dir el que va dir, així que pel que fa a sentir-se malament per ell, és difícil”, va dir Schauffele. Però, com alguns altres jugadors, simpatitza una mica amb l’afirmació de Mickelson que pensava que els seus comentaris estaven desconeguts, anomenant-lo el “pitjor malson” d’un professional quan parlava als mitjans.

Pel que fa a l’objectiu més gran de Mickelson? Quan es tracta de palanquejament, Schauffele creu que tenia raó.

“Els punts principals que estava intentant fer, i el que realment volia en la seva visió, potser ho estem vivint ara al PGA Tour, i és una llàstima que no en formi part, perquè això és pràcticament el que tant volia”, va dir. “Però, al mateix temps, sabia que caldria alguna cosa dràstica, i havia d’escollir a quin costat de la tanca volia estar”.

Fins ara s’han trobat a costats oposats d’aquesta tanca.

Schauffele es va reunir amb el grup LIV. “Vaig sentir que era estúpid per mi no fer això”, va dir. No estava segur de com es trencarien les coses a partir d’aquí. No estava segur de quin seria el resultat final. Ara, però, creu que, sens dubte, hi ha hagut guanys econòmics per a tots els jugadors implicats.

“Tothom que ha anat allà, òbviament, ha aconseguit molts diners garantits, i la gent que està a aquest costat de la tanca aquí està guanyant més diners gràcies a la gira LIV i el que han presentat”, va dir.

Schauffele també va ser al Trobada de jugadors del PGA Tour a Delaware que va donar un front relativament unificat; va sentir que era un punt d’inflexió per al poder col·lectiu dels seus jugadors. Va apreciar la presència dominant de Tiger Woods i el nou lideratge de Rory McIlroy i també va donar crèdit a Cantlay, a qui va anomenar “un molt bon pensador”.

“Una de les coses de les quals em desconfio és que hem de continuar junts durant aquest procés perquè junts som més forts”, va dir. “Així que sí, absolutament, en sortir d’aquesta habitació crec que tothom es va sentir molt millor que abans d’entrar”.

Pel que fa al flux de professionals d’una gira a l’altra? Schauffele s’ha acabat de sorprendre quan marxen nous professionals. La lleialtat a l’establiment s’ha mostrat flexible, com a mínim.

“En termes d’altres nois que van allà, realment no us ho sabria dir”, va dir. “Crec que tothom té un número o una raó, i no sembla que tinguin massa por de pagar. Així que em podria imaginar, si em dius que hi aniran cinc o 10 nois més l’any que ve, no apostaria contra tu. No conec més noms personalment, però com van les coses, basant-nos en la nostra breu anàlisi històrica aquí, tampoc hi apostaries”.

Pots escoltar tota la conversa amb Schauffele al reproductor de sota o encès Podcasts d’Apple o Spotify.

L’autor (amb cautela) agraeix els vostres comentaris a [email protected].

Dylan Dethier

Dylan Dethier

Editor de Golf.com

Dylan Dethier és escriptor sènior de GOLF Magazine/GOLF.com. El nadiu de Williamstown, Massachusetts, es va unir a GOLF el 2017 després de dos anys lluitant a les mini-tours. Dethier es va graduar el 2014 al Williams College, on es va especialitzar en anglès, i és l’autor de 18 a Amèricaque detalla l’any que va passar quan tenia 18 anys vivint del seu cotxe i jugant una ronda de golf a tots els estats.