Por qué los europeos no ven la NFL


La NFL es un deporte increíblemente popular en Estados Unidos. Sin embargo, esa popularidad no se traduce tan bien en todo el mundo. La NFL es una enorme máquina de hacer dinero, pero no puede competir con otros deportes que tienen mayor atractivo internacional. ¿Por qué entonces nadie de Europa ve la NFL y cómo se les puede atraer?

Para entender cómo atraer a los europeos para que vean la NFL debemos entender primero el comportamiento deportivo de estas naciones. Todos los países europeos son grandes seguidores del fútbol (no de la NFL, sino de la variedad de fútbol). Por supuesto, en Europa no se llama fútbol. De hecho, sólo hay 35 naciones en el mundo en las que el fútbol no es el deporte más visto. Estos partidos forman parte de su cultura local, donde apoyar a un equipo se ve como parte de un ritual familiar, es importante. Los partidos duran 90 minutos y, de principio a fin, toda la actividad termina en unas dos horas.

Consideremos ahora la NFL. Este deporte supone un mayor compromiso, ya que se necesita un día entero para ver un partido debido a los largos descansos y requiere un enfoque completamente diferente. Esta es la primera razón por la que los europeos no ven la NFL. El deporte se considera demasiado impulsado por el dinero y no lo suficientemente impulsado por el entretenimiento de los aficionados. Hay demasiados anuncios, demasiado patrocinio, y los aficionados se quedan sentados y esperando demasiado tiempo. Mientras que algunas personas argumentarían que el fútbol es un deporte más aburrido, ya que muchos partidos terminan con 1-0, otras argumentarían que al menos están viendo un partido y sin pausas publicitarias.

El rugby también es muy popular en Europa, especialmente en Inglaterra, Gales, Escocia, Irlanda, Francia e Italia. Estas naciones no ven la necesidad de ver el fútbol americano cuando creen que tienen una versión mejor del deporte en casa. El rugby es un juego más físico, con placajes similares, pero sin la necesidad de utilizar almohadillas y soportes. Es un juego más emocionante con menos interrupciones en el juego.

El fútbol americano es también un deporte complicado y pocos europeos están dispuestos a tomarse el tiempo de aprender sus complejidades. El rugby es un deporte igualmente complejo, pero las naciones se han criado viéndolo, así que la complejidad es bienvenida. La Superbowl es uno de los únicos eventos de fútbol americano que se ven en Europa porque se considera un espectáculo que merece la pena ver.

Si la NFL quiere ganar más espectadores en Europa, tiene que cambiar algunas cosas del fútbol americano o cambiar la forma de comercializar el deporte en el resto del mundo. Si se redujera el número de pausas publicitarias y se acortara el tiempo, se podría conseguir un mayor interés, pero es poco probable que esto ocurra, ya que supone un enorme riesgo para la base de aficionados actual sin una recompensa garantizada.

En su lugar, la NFL podría aprender del crecimiento de las redes sociales en la actualidad. Si la NFL pudiera compartir algunos momentos emocionantes de los partidos que capten no sólo las jugadas excelentes, sino el ambiente competitivo entre los equipos y las rivalidades estrechas que existen, podría empezar a captar los corazones y las mentes de otras naciones.

En la actualidad, los europeos sólo conocen los nombres de algunos equipos y que Tom Brady es el mejor QB de todos los tiempos. Si se difundiera más información que mostrara este deporte como la cúspide del rendimiento atlético, como uno lleno de acaloradas rivalidades, como un deporte de gigantes, entonces el público de fuera de Estados Unidos podría empezar a tomárselo más en serio. Hasta ese momento, el fútbol americano (y también el béisbol y el hockey) se enfrenta a una ardua batalla para ganarse a los aficionados.