Potter: un ‘Guardiolista’ per al Chelsea


Graham Potter succeeix Thomas Tuchel com a entrenador del Chelsea. Per això deixa el Brighton, un equip acostumat a malviure en les últimes posicions de la classificació que ha establert a la Premier League. Després de signar la seva millor campanya a l’Amex Stadium, el Brighton ocupa la quarta posició després de sis jornades. Un projecte en ascens, un que tindrà el punt i seguit amb la marxa de Potter. Un projecte que ofereix arguments per a la contractació el considerat un dels millors entrenadors anglesos del moment. Premsa, afició i col·legues lloen i avalen la seva feina. Graham Potter porta l’etiqueta de successor de Gareth Southgate al capdavant de la selecció. Abans arriba l’oportunitat de dirigir a un dels clubs més importants d’Anglaterra.

Igual que Southgate, Potter pertany a la nova ventrada d’entrenadors anglesos. Tècnics mesurats, el treball dels quals troba una arrel diferent de la dels seus predecessors. Més tacte a l’aspecte humà, més compromès a l’aspecte tàctic. L’aposta és clara: més pilota, més paciència i més optimisme. Graham Potter, al contrari que homes com Frank Lampard o Steven Gerrard, va arribar a les banquetes gairebé de rebot. Sense una trajectòria especialment rellevant com a jugador. Va despuntar al planter del Birmingham, i va passar pels vestidors de l’Stoke City, del Southampton i del West Bromwich Albion. Després d’un breu pas per la Premier League, on va jugar vuit partits, Potter va anar alternant equips a les categories més humils del futbol professional anglès fins a penjar les botes el 2005 després de defensar la samarreta del Macclesfield Townun equip aficionat de la cinquena categoria.

Fastiguejat. Cansat de crits i reprimendes d’entrenadors amb una ètica de treball que difereix molt del seu propi fer a la banqueta. A la Universitat va trobar una manera d’operar més refrescant. Després de retirar-se als 30 anys va començar a estudiar mètodes d’entrenament i desenvolupament al futbol a la Universitat de Hull. Allà va conèixer Keith Morris, director d’estudis esportius. Posteriorment, es va trobar amb John Hall, director de futbol de la Universitat Metropolitana de Leeds. “Tots dos van ser grans influències per a mi”, va explicar Potter en una entrevista per a The Athletic a finals del 2021. “Van ser els meus primers caps fora del futbol, ​​i em va impressionar la manera com dialogaven amb la gent, com estructuraven el procés de rebre comentaris i crítiques, com parlaven als seus jugadors”. Molta mà esquerra.

Graham Potter va posar en pràctica aquesta filosofia a Suècia. Allà es va fer càrrec de l’Östersund el 2011. Sota la seva directriu, el club va pujar des de la quarta categoria fins a guanyar la lliga del seu país i colar-se per primera vegada en competició europea. Va sorprendre propis i estranys, cridant l’atenció després de l’aventura a l’Europa League. L’Östersund va superar tres rondes prèvies, la fase de grups i va caure a la primera eliminatòria, a mans de l’Arsenal, a qui va vèncer a la tornada a l’Emirates Stadium. El 0-3 de l’anada va acabar sent insalvable. Pel camí van quedar el Galatasaray, el PAOK Tessalònica i l’Hertha de Berlín. Va compartir grup amb l’Athletic de Bilbao, i les dues esquadres van superar l’escull.

A la Premier

Escut/Bandera equip

Va rebre llavors la crida del Swansea. En tornar al Regne Unit, Graham Potter va rebre els elogis d’un dels seus principals referents: Pep Guardiola. Tant el català com José Mourinho van ser les dues figures en què més influència han tingut a la feina de Potter. Cosa que reconeix ell mateix, encara que potser el joc del tècnic del Manchester City s’assembla més al del nou entrenador del Chelsea: més agosarat, més dominant. “És un plaer veure jugar els seus equips”, va dir Guardiola sobre Potter el gener del 2021. “També és un plaer analitzar-los, però preocupant alhora. Tenen molta qualitat. Sóc un gran admirador de Graham Potter. Quan ens vam enfrontar per primera vegada, ell entrenava llavors al Swansea, tothom estava al seu lloc i la pilota era la que anava cap a ells. Tothom sabia què havia de fer i tenien el coratge de jugar a tot arreu”.

Després de només una campanya al Swansea, a Potter li va arribar la trucada de la Premier League. El Brighton va requerir els seus serveis. Durant els seus tres anys a l’Amex Stadium, el tècnic de 47 anys ha construït un equip amb una identitat pròpia, assentant-se a la principal categoria del futbol anglès. I demostrant un ull fantàstic per trobar bons futbolistes i desenvolupar-los. La seva bona feina ha quedat palesa en aquest inici de temporada. Després d’aconseguir la millor classificació a la història del club (9a plaça), el Brighton ha sobreviscut a la pèrdua dels seus actius més importants. Se’n van anar Yves Bissouma i Marc Cucurella, posteriorment també Neal Maupay. La conseqüència? Cap. Graham Potter deixa el Brighton a quarta plaça i amb una base sobre la qual continuar progressant. Ell, per la seva banda, afronta ara el repte més gran de la seva carrera. Una plaça que posarà a prova la paciència i la filosofia. Una plaça exigent com ho és Stamford Bridge.