Power guanya el títol d’IndyCar malgrat la sorprenent recuperació de Newgarden


Will Power va guanyar un segon campionat d’IndyCar amb un tercer lloc a Laguna Seca, ja que el 25è a segon de Josef Newgarden va quedar curt i el campió sortint Alex Palou va dominar per guanyar.

La potència va començar a la pole després d’haver batut el rècord d’IndyCar de Mario Andretti, però clarament va començar amb l’estratègia equivocada, fent servir el pneumàtic més tou, en el que sempre s’esperava que fos una cursa de gran desgast dels pneumàtics, tot i que la majoria dels pilots van adoptar el mateix enfocament.

Una sèrie d’estratègies diferents van marcar la primera meitat de la cursa i l’estrella va ser Newgarden que va començar amb el pneumàtic dur, va anar llarg i va estar entre els cinc primers quan va sortir una amonestació per al titular aturat de primera fila Callum Ilott que va tenir un problema tècnic. després de la seva parada d’haver corregut constantment entre els cinc primers.

Amb la mateixa estratègia, Palou va utilitzar el pneumàtic dur al seu avantatge i va saltar per davant de Power a la volta 26 de 95.

Com que Newgarden s’havia aturat poc abans de l’advertència, podia quedar-se fora, ja havia recuperat molt de terreny des del seu 25è lloc de sortida, després d’haver passat diversos cotxes al llevataps en la primera etapa, inclosos quatre cotxes a la primera volta.

Durant l’advertència, Palou va evitar per poc que Power entrés al seu box i després va colpejar Felix Rosenqvist sortint del seu box, cosa que semblava una certa penalització, però el control de carrera no va estar d’acord.

A la represa, Newgarden va passar a Pato O’Ward amb un moviment atrevit al llevataps, després va passar a Rosenqvist i finalment a Power per ocupar el segon lloc.

“Seré amable si ell és amable!” Newgarden va dir a la ràdio de l’equip mentre guanyava poder.

No va poder portar a Palou, que ja havia aconseguit una avantatge de més de vuit segons en un grapat de voltes, però es va produir una revelació inesperada amb la notícia a la ràdio de l’equip que Newgarden necessitava una parada addicional que els seus rivals. Ha arribat degudament a la volta 61.

Newgarden va tornar a pujar al tercer lloc en un grapat de voltes utilitzant l’avantatge dels pneumàtics per ser dos segons i mig més ràpid que els seus rivals.

Va tornar a parar i va sortir per davant de Power, però a 18 segons de Palou. Amb Palou agafant els dos punts de bonificació durant la majoria de voltes liderades fora de la taula, la feina de Newgarden va ser més difícil i Power només necessitava un primer cinc.

Palou va arribar a la victòria aparentment deixant el camp a voluntat i liderant per més de mig minut en un moment, amb Newgarden dirigint Power a casa en segon i tercer.

“Avui m’he fet sortir el cor”, va dir Power, que va agrair al seu equip per donar-li l’oportunitat d’estar en posició de guanyar el títol, amb Penske i el campió del fabricant Chevrolet jugant un paper important.

Rosenqvist va fer una jugada tardana sobre Romain Grosjean per a la quarta posició, amb Grosjean agitant-se tard en una dura etapa amb els pneumàtics tous que no van tenir res a fer durant tant de temps.

Va caure per darrere de Christian Lundgaard i Scott McLaughlin en les últimes cinc voltes.

El cinquè lloc del pilot de Rahal Letterman Lanigan, Lundgaard, va segellar el campionat de debutant de l’any, ja que va liderar David Malukas per cinc punts a l’arribada i Malukas va tenir una dura primera meitat de la cursa tot i començar sisè, amb Lundgaard 16è a la graella.

Lundgaard va començar amb els durs, cosa que li va permetre augmentar l’ordre com Newgarden.

McLaughlin va fer una immersió tardana sobre Alexander Rossi amb dues voltes per al final per ocupar-se setè, en una jugada que li va garantir el quart al campionat per davant de Palou i Marcus Ericsson, que no van poder seguir McLaughlin per davant de Rossi.

McLaughlin va superar a Grosjean a l’última volta per ocupar la sisena posició.

Darrere de Grosjean, Pato O’Ward va convertir una parada en boxes de la volta 86 a la vuitena posició amb una tempesta de tornada pel camp des de just abans d’on va entrar en boxes.

Ericsson va passar a Rossi en les últimes cinc voltes per novè lloc, ja que Rossi va ocupar el novè lloc en la seva última sortida amb Andretti abans d’unir-se a Arrow McLaren SP l’any que ve.

Scott Dixon, l’últim aspirant al campionat, va lluitar pel ritme com Ericsson i els dos pilots van haver d’aturar-se dues vegades després que la precaució a mitja cursa dificultés les seves possibilitats.

Dixon va aconseguir alguns llocs però va acabar 12è, per darrere de Colton Herta que va guanyar i va aconseguir la pole en les dues últimes carreres aquí, i farà algunes matemàtiques per veure on acaba en termes de punts de superllicència.

therace_results_api champid=”6″ any=”2022″ raceid=”68068″ session_id=”793″]