Premier League trenger Liverpool for å utfordre Manchester City, sier Klopp | Jürgen Klopp


Jürgen Klopp har avvist Pep Guardiolas påstand om at hele landet vil at Liverpool skal vinne tittelen men insisterte på at Premier League ville være kjedelig uten en seriøs rival til Manchester City.

Guardiola hevdet “alle i dette landet støtter Liverpool, media og alle” og “folk vil at Liverpool skal vinne mer enn oss” i et bisarrt utbrudd etter Citys 5-0-rute av Newcastle på søndag.

Klopp mener intervjuet etter kampen illustrerte spenningen i tittelkampen på Guardiola mer enn noen faktautsagn, og sammenlignet det med hans kritikk av Antonio Contes taktikk etter Tottenhams 1-1 uavgjort på Anfield lørdag.

Men Liverpool manageren anser laget hans som verdig bredere støtte for å levere et ekte tittelløp og sikre at City ikke vinner et fjerde ligamesterskap på fem sesonger på galopp. «Se for deg hvordan situasjonen ville vært hvis vi ikke var så nærme. Da ville intervjuene vært kjedelige, sa Klopp. «Du må sørge for at det er litt spenning og det er en spennende kamp om hvem som blir i ligaen og en spennende kamp om hvem som kvalifiserer seg til Champions League. Men tenk om vi ikke var nærmere.

“Den [Guardiola’s reaction] er helt normalt. Vi føler alle spenningen, vi kan ikke si at vi ikke føler den. Etter Tottenham-kampen er det ikke som jeg trodde: “Flott”, men før du kan håndtere følelsene dine har du allerede møtt 20 kameraer. Det var det Pep gjorde. Jeg tar det ikke som et bakhåndskompliment. Han trodde nok at han måtte gjøre dette poenget. Du vet mye bedre enn meg at det ikke er tilfelle.»

Liverpool kan gå på poengnivå med City på tirsdag med seier på Aston Villa, riktignok etter å ha spilt én kamp mer, men Klopp er fast bestemt på at Guardiola tar feil i synet om at landet ønsker at tittelen skal returnere til Anfield. “Jeg bor i Liverpool, så ja, her er det mange som ønsker at vi skal vinne ligaen – det er sant,” sa Klopp. “Men selv her er det sannsynligvis bare 50% fordi de andre menneskene [Evertonians] var involvert i en annen kamp, ​​i hvert fall inntil i går.

“Som managere, og jeg hadde denne erfaringen nylig, er vi åpenbart massivt påvirket av spillet. Jeg sa – og vil jeg si det igjen? Nei – men jeg sa etter [Tottenham] spill: ‘De spiller som de spiller og er fortsatt bare femte.’ Det føltes bra i det øyeblikket, men det var feil. Jeg kunne ikke respektert Antonio mer og hva han gjør og hvordan han organiserer lag.

“Jeg vet ikke nøyaktig hvilken situasjon Pep var i, etter å ha blitt slått ut av Champions League som åpenbart er vanskelig nok å ta, men så klarte Liverpool seg til finalen, og du har disse tingene som: “De spilte bare Villarreal, vi spilte Real,’ og så sier du det du sier. Og han har rett, på toppen av det. Jeg hadde rett angående Tottenham. Han hadde rett vi bare vant Premier League en gang. Jeg aner ikke om hele landet støtter oss. Det er ikke den følelsen jeg får når vi drar til andre steder og spiller der, det er faktisk motsatt, men kanskje han vet mer om det enn meg.»

Klopp insisterer på at Liverpool ikke vil “slutte å tro” at de kan vinne ligaen før det er matematisk umulig. Han hevdet også at tittelutfordrerne burde få oppmuntring fra oppvisningen mot Spurs, til tross for at de tapte poeng for bare tredje gang i år.

“Det var ikke en perfekt kamp, ​​men den generelle tilnærmingen, kontrapressen, var helt på et annet nivå,” sa Liverpool-manageren, som kunne huske Roberto Firmino fra skaden på Villa Park. “Vi vinner den og vi snakker om det. ‘Wow, motpressen til Liverpool.’ Vi vinner det ikke, og vi glemmer det bare. Jeg gjør ikke [forget it] fordi det holder oss i gang.

«Det er slik jeg ser det [nothing is broken]. Det var slik jeg så spillet. Så vi fortsetter. Det er sakens natur, og det er med kvaliteten til motstanderen og keeperen, og du vet at vi hadde situasjonene [to win]. Hvis Virg [van Dijk] får headeren her [forehead] i stedet for her [points to the side of his face]det er i det minste en bedre sjanse enn å treffe stanga.

«Vi scoret ikke fra en dødball, men vi kunne gjort det fordi alt var nesten perfekt. Det må vi akseptere. Nå må vi bruke de gode tingene, slette de dårlige tingene og gå herfra.»