Puerto Rico assumeix el repte davant dels Estats Units per la passada a les semifinals de l’AmeriCup: “És un joc dur”


Davant el reconeixement d’una deslluïda victòria sobre Illes Verges nord-americanes per avançar als quarts finals de la AmeriCup, Puerto Rico assumeix el repte a la tarda, d’aquest dijous, d’enfrontar els Estats Units per passar a les semifinals del torneig continental de FIBA ​​que es juga a Recife, Brasil.

El partit serà a les 12:30 pm i serà transmès per Wapa Esports. El guanyador del matx es veurà dissabte contra el vencedor entre Veneçuela i Argentina.

La Selecció Nacional va aguantar dimarts una empenta a l’últim parcial d’Illes Verges per sortir airós 76-73, després de dominar el desafiament fins per 21 unitats. La victòria va col·locar la marca dels boricues en 2-1, segons al Grup B, clau liderada pels argentins 3-0.

Els Estats Units, per la seva banda, van culminar com a líder del Grup C en jugar per a 2-1.

Puerto Rico va tenir lliure dimecres, dia dedicat a practicar ia fer els ajustaments per al compromís de vida o mort davant el campió defensor de la passada edició (2017).

És un joc dur per a nosaltres. Un equip dels Estats Units que és diferent del de les finestres. Continua sent un equip talentós, atlètic i híbrid. N’estem conscients. Hem estudiat força de cara a un joc que és summament important després del que va passar ahir (dimarts)”, va dir Colom a El Nuevo Dia via telefònica abans de començar una sessió dentrenament.

“Ahir la victòria no va ser de la manera que teníem el nostre pla. Som els responsables de ser aquí i hem d’assumir-ho. Nosaltres ens vam posar en aquesta posició i nosaltres ara hem de respondre. Anem amb la mentalitat de ser agressius, d’atacar d’hora, de jugar una defensa sòlida com ho hem fet al torneig. Ser consistents i curosos en el nostre atac ofensiu”, va afegir.

Els nord-americans vénen de donar dues pallisses a Panamà (88-58) ia Veneçuela (101-49) després d’anotar 67 punts a la derrota contra Mèxic en el xoc inaugural. Els porto-riquenys van començar la competència vencent els dominicans 88-82 per després caure 99-86 enfront dels argentins.

L’ofensiva dels nord-americans és liderada per l’armador Norris Cole, cistell que Colom coneix molt bé en enfrontar-lo a les finals del Bàsquet Superior Nacional (BSN). Cole va reforçar els Atlètics de Sant Germà contra els Texans de Bayamón, dirigits per Colom.

A més de Cole, Craig Sword i Jeremy Pargo lideren l’ofensiva del quintet dirigit per Alexander Young Jensen.

“És un equip diferent. No parlem del talent perquè sabem que són talentosos. Però, els seus noms grans que tenien a les finestres, no en tenen. Però han trobat la manera d’engranar, jugant consistentment. Van perdre el primer partit i després el que han tingut són jocs còmodes. Responsablement, ho hem de donar tot demà (avui). Intentar cuidar la pilota i no perdre-ho tant”, va indicar Colón.

En tres jocs, Puerto Rico, que es va presentar al Brasil amb el mateix personal de la quarta finestra mundialista passada, fa una mitjana de 13.7 errors, igual que els Estats Units. Els boricues estan líders al torneig en bloquejos amb 4.0, gràcies al centre George Conditt IV, i segons en robatoris de pilota.

“Volem portar el missatge de jugar consistent. Hem jugat bé per lapses. No pas per 40 minuts. En un bàsquet com aquest i com el joc que vam passar ahir (dimarts) i al que anem, és determinant tenir aquesta mentalitat”, va emfatitzar Colom.

Tremont Waters és el líder anotador de la Selecció amb 14.3 punts per confrontació. Ysmael Romero el segueix amb 12.3 i 9.0 rebots, juntament amb Conditt IV amb mitjanes d’11.7 punts i 7.0 rebots.

L’última vegada que Puerto Rico va derrotar els Estats Units a l’AmeriCup, abans conegut com el Torneig de les Amèriques, va ser el 2005 amb resultat de 88-83. El 2007, l’última vegada que es van creuar al certamen, els Estats Units van guanyar dos partits 117-78 i 135-91.

Puerto Rico va arribar als quarts de final com a sisè sembrat, assegurant tècnicament la butlleta per als Jocs Panamericans de Santiago de Xile 2023. Les primeres set posicions tenen el pas a la justa continental de l’any que ve.