Puerto Rico cau eliminat davant els Estats Units als quarts de final de l’AmeriCup


Norris Cole va anotar una cistella amb 1.6 segons al rellotge i els Estats Units van resistir dijous per vèncer per 85-84 Puerto Rico per la passada a les semifinals del torneig AmeriCup a Recife, Brasil.

La Selecció Nacional ara espera pels resultats dels partits entre Argentina i Veneçuela, i la República Dominicana i el Brasil, per conèixer la seva posició final en la competència. El 2017, l’esquadra boricua va acabar cinquena.

Puerto Rico va entrar als quarts de final amb marca de 2-1 i sembrat número sis. La competència atorga set butlletes als Jocs Panamericans de Santiago de Xile 2023.

A sota al quart període, Cole va ser verí per als illencs amb nou punts, coronat amb un triple, que va allunyar els Estats Units 82-76 amb dos minuts per jugar-se.

Puerto Rico no es va rendir amb la pissarra en contra. Tirs lliures d’Ethan Thompson i donqueig de Justin Reyes en jugada de transició van acostar els porto-riquenys 82-80 amb 43 segons per jugar-se. Thompson va recuperar un important rebot a l’altra banda de la pista i va rebre falta per convertir dos tirs lliures que van igualar el desafiament.

Cole va recuperar un rebot ofensiu que el va portar per primera vegada a la línia dels sospirs. Va encertar un de dos (83-82) per a Puerto Rico demanar temps i organitzar una jugada. Thompson va treure la pilota a Waters a mitja pista, i el talentós armador va atacar per anotar amb sis segons per a l’avantatge boricua, 84-83.

Cole va respondre amb un cistell similar que va donar el triomf als Estats Units, allargant la ratxa de Puerto Rico sense jugar a semifinals de l’AmeriCup per tercer certamen seguit. L’exreforç dels Atlètics de Sant Germà a la final del Bàsquet Superior Nacional (BSN) va finalitzar amb 20 punts, tots a la segona part.

Norris Cole agita la seva samarreta després d'anotar contra Puerto Rico.
Norris Cole agita la seva samarreta després d’anotar contra Puerto Rico. (FIBA)

Thompson i Waters van ser els millors per Puerto Rico amb 16 cadascun. George Conditt IV va aportar 15 i Ysmael Romero 12. Javier Mojica va colar 11 unitats en el dolorós revés. Waters també va sumar 12 assistències.

“Va ser una derrota dura. Com a equip, unió i família, sento que tots intentem. Vam jugar dur per 40 minuts i vam creure que podíem guanyar el joc. Vam tenir bona execució a banda i banda, en ofensiva i defensa. Al final del dia, quan perds jocs com aquests, és una experiència d’aprenentatge per a nosaltres”, va dir el dirigent boricua Nelson Colón després del partit.

“Cal seguir endavant, pensant en el futur, aprendre una mica d’aquest joc. Sé que necessitem temps (per continuar el desenvolupament). Ara estic molt orgullós dels meus jugadors per tot el que van fer i van intentar en el joc. Per a moltes persones, aquest joc seria fàcil (per als Estats Units), una pela, i vam estar a un segon de guanyar. No pot dir res més. Gràcies a tot l’equip de treball, el cos tècnic i els jugadors per aquest suport en aquest torneig. Sé que això ens ajudarà en el futur com a grup”, va afegir.

Al bàndol dels Estats Units, el tècnic Alexander Young Jensen va catalogar com a “sort” el triomf sobre els boricues, aplaudint la seva preparació i esforç.

“Primer que res, cal donar crèdit al coach Colom i al seu grup. Van venir ben preparats i van executar millor que nosaltres. Afortunadament, tenim jugadors que ens poden carregar per guanyar. Afortunats de triomfar. Espero que sigui una lliçó per a nosaltres cap endavant en el (torneig). Es posa més difícil després d’això”, va declarar.

En el primer parcial, Puerto Rico va apostar a l’ofensiva a la pintura des del servei i va donar resultat. Sota el pal, els boricues van aconseguir 20 punts, amb tot just dos intents de darrere de l’arc, per guanyar 27-23 els primers 10 minuts del matx.

Els nord-americans es van mantenir en joc amb quatre tripletes.

Puerto Rico va obrir el segon període amb cinc punts de Mojica per anar-se’n amunt per nou punts (32-23). Els nord-americans van ser pacients davant del bon joc demostrat pels seus rivals i van recórrer a la seva fortalesa amb dos triples consecutius per Jodie Meeks i Jeremy Pargo per igualar la pissarra a 41.

La primera meitat va acabar amb el marcador igualat, 42-42.

Triple de Cole i cistella de Fran Mason van allunyar els Estats Units 56-52 a mitjans del tercer parcial, cosa que va fer que el dirigent boricua Nelson Colón demanés temps. A la banqueta, el mentor va exigir als seus pupils a no abaixar els caps i continuar competint.

Els boricues van reaccionar amb bomba de Waters i guira de Jordan Cintrón per reprendre el comando 57-56. Els Estats Units van tornar a colpejar i se’n va anar a l’últim període en avantatge 64-60 amb tripleta d’Anthony Lamp i cistella de Stephen Zimmerman.