Punts de discussió abans de la semifinal dels Saints contra els Salford Red Devils


És una setmana massiva a la Super Lliga amb les semifinals de play-off ara confirmades que tindran lloc divendres i dissabte.

Els Saints s’enfrontaran a l’equip de forma Salford dissabte (13:00) amb un lloc a Old Trafford en joc.

Aquí teniu els punts de conversa d’aquesta setmana.

1. Salford.

Els Red Devils van destrossar Huddersfield dissabte i els Gegants no van poder combatre l’inici ràpid dels seus oponents.

Tenen una potència real a la vora i ho vam veure amb la manera com van trencar els Sants a finals de juliol.

La manera com jugaran aquesta setmana, fins i tot sense Brodie Croft, víctima de lesions al cap, no serà una sorpresa.

Sembla que tots (fora de St Helens) volen veure’ls fer bé.

Per als neutrals han estat una alenada d’aire fresc, amb l’estil de futbol que juguen, i sobretot tenint en compte que no tenen el pressupost més gran de la Superlliga.

De tots els sis primers equips, és possible que siguin els més perillosos que podria estar jugant els Saints.

St Helens Star: SWpix.comSWpix.com

2. Top Five o Top Six?

Significativament, tant el Leeds, cinquè classificat, com el Salford, sisè, van guanyar les seves eliminatòries fora de casa contra l’oposició de més alt rang per arribar a les semifinals.

Tots dos són ara 80 minuts per a Old Trafford.

Tots dos arriben a les semifinals amb força i amb empenta per jugar dos equips que tots dos han tingut el benefici d’una setmana de descans.

Aquestes són les regles amb les que juguem, i tots les coneixem a l’inici de la campanya.

Però, per molt emocionant que aquest sistema de mort sobtada faci els play-offs, té el cost de convertir l’empelt dur de 27 rondes en una simple graella de sortida.

St Helens Star: SWpix.comSWpix.com

Sembla que hi ha un avantatge limitat d’anar a tota velocitat des del primer moment per assegurar-se un primer lloc quan, a primera vista, la forma i la forma física a la part posterior són clau.

Però què diria del valor de les rondes regulars si algun dels dos equips que només han guanyat 14 de les seves 27 rondes aconseguissin la Gran Final?

Per això, els cinc primers era un sistema millor i més just, ja que donava recompenses genuïnes basades en la taula. I si el vas guanyar des de la cinquena posició en aquest sistema, realment ho havies fet de la manera més difícil.

3. Espera a Walmsley.

Ha estat una espera ansiosa de notícies sobre Alex Walmsley, que no juga des que es va lesionar el peu en el partit de Wigan i porta una bota protectora.

Aquesta setmana descobrirem quin és el pronòstic. Tenint en compte el que va aportar a Saints durant els anys de glòria, seria molt gran si trobés a faltar, però, de nou, els Sants han superat les adversitats durant tot l’any per acabar primer.

St Helens Star: Bernard PlattBernard Platt

Si es confirma el pitjor, l’entrenador Kristian Woolf ja ha indicat que significaria que Agnatius Paasi continués titular al costat de Matty Lees.

Els sants poden treure més minuts d’aquesta parella.

La pregunta és qui s’uniria a Louie McCarthy-Scarsbrook sortint de la banqueta? Hi ha opcions, però primer hauríem de comprovar la galta de Dan Norman per veure si està descartat.

Jake Wingfield ha demostrat que aquest any pot donar una estona al mig per explicar els titulars. I també hi ha marge per posar James Bell als 13 per escriure Morgan Knowles, i després aquest últim podria tornar a fer un altre període com a mitjà. De la mateixa manera, un dels nou dels Sants pot lliscar als 13 i permetre que Knowles jugui com a suport/centre.

St Helens Star: SWpix.comSWpix.com

4. Les lesions han estat una característica durant tot l’any.

Woolf espera que Tommy Makinson segueixi superant la lesió al genoll que va patir al darrere i que Will Hopoate, Sione Mata’utia i Mark Percival tornin tots.

La línia de fons dels Saints es veurà molt millor encara que només tres d’aquests tornin. Però serà una aposta? A Wembley 2019, els Saints van presentar una sèrie de jugadors que havien estat desapareguts durant setmanes i van pagar un alt preu.

Però Woolf sembla confiat que la simulació del joc, adoptada en tornar del primer confinament, donarà a aquells que tornin una carrera tan bona com un partit en si.

St Helens Star: Bernard PlattBernard Platt

5. Jugadors que tornen.

On encaixen tots si tornen tots?

Tenint en compte el que els Saints tenen actualment a la seva disposició a la segona fila, sembla que Sione Mata’utia tornaria a ocupar el paper de central on jugava abans de lesió.

D’aquesta manera Mark Percival podria entrar i passar a la banda, una posició que va jugar en el seu darrer partit amb els Saints al maig.

Si Will Hopoate torna, s’enclava al lateral, si no, Jon Bennison podria començar al número u.

6. Gran multitud de partits.

El partit és a Channel 4, si dissabte passat queda alguna cosa per passar, Salford portarà molts aficionats per omplir la tribuna est. Tot i que es tracta d’un joc de pagament total, seria fantàstic veure el terreny ple tenint en compte el que està en joc. Un joc d’aquesta importància mereix un teló de fons adequat, sobretot tenint en compte que s’emet en directe a la televisió terrestre.