Què fa que Carlos Alcaraz sigui tan bo


Determinar la velocitat del peu d’un jugador de tennis no és com cronometrar un velocista olímpic. La carrera d’un jugador cap a una pilota acostuma a començar amb un petit salt al seu lloc, un pas dividit, però la rapidesa real en aquest moment és qüestió dels ulls i del cervell: intentar detectar, o endevinar, en una fracció de segon més o menys. on un oponent vol colpejar el seu tir. Això pot provocar una lleugera inclinació en la direcció d’aquell punt detectat o endevinat, i després, una vegada que la pilota està fora de la raqueta de l’oponent, un primer pas explosiu. (Els jugadors d’elit fan un nombre qualsevol d’exercicis per desenvolupar aquest pas.) Aleshores, just abans d’arribar a la pilota, tret que l’estigui aconseguint-la durant la carrera, un jugador fa el que s’anomenen passos d’ajust, ballant amb els passos més petits per encertar. la distància des de la pilota, una distància que li permetrà estendre còmodament el braç i la raqueta i colpejar la pilota, o tallar-la, amb el punt dolç del llit de corda. Això és molt de moviment i no hi ha cap aplicació de cronòmetre per capturar-ho tot.

El que està clar per als observadors del joc és que els jugadors han arribat més ràpid. Novak Djokovic i Rafael Nadal, en el seu millor moment, van canviar clarament el joc masculí amb la seva velocitat lateral, perseguint pilotes amb angles pronunciats que volaven més enllà dels carrerons de dobles i que haurien estat nets guanyadors en una època anterior. En efecte, van ampliar el jutjat. Però per a aquest observador, i no només aquest observador, ni Djokovic ni Nadal, tan ràpids com fossin, podien llançar-se i córrer tan incansablement com el fenomen espanyol de dinou anys. Carlos Alcaraz. “Mai vaig interpretar un noi que es mogués tan bé com ell”, Frances Tiafoe va dir, després de perdre davant l’Alcaraz en el seu partit de semifinals de l’Open dels Estats Units divendres a la nit, un thriller de cinc sets. Diumenge a la tarda, a la final masculí de l’Open dels Estats Units, la fluïdesa implacable d’Alcaraz va ser un factor, potser el factor, en la seva victòria per 6–4, 2–6, 7–6 (1), 6–3 sobre el noruec Casper Ruud.

Quan jugues a Alcaraz, sembla que la teva estratègia és tractar amb la seva velocitat. Ho vaig preguntar a Ruud a la roda de premsa posterior a la final. Ruud té vint-i-tres anys, és agradable i articulat, i va parlar de com, quan es pensa en les armes principals d’un jugador, s’acostuma a pensar en els serveis i els drets. Amb Alcaraz, hi ha les cames. “Ens fa que els altres jugadors sentim que necessiteu pintar les línies, una mica, per poder colpejar un guanyador”, va dir, “i de vegades fins i tot això no és suficient. És ràpid, molt ràpid, és un gran motor”.

Però, a mesura que començava l’últim partit de l’Open, va quedar clar que Alcaraz no estava corrent cap a les cantonades per buscar pilotes amb la velocitat sense esforç per la qual és conegut. I, quan va aconseguir arribar a una pilota fora de joc, no l’estava colpejant amb el control i la precisió que poden desinflar un rival i aixecar el públic. Estava cansat, o semblava. Havia jugat tres partits de nit de cinc sets seguits per arribar a la final. Un d’ells, el seu partit de quarts de final dimecres a la nit, contra l’italià de vint-i-un anys, Jannik Sinner, no va acabar fins a les 2:50. AM dijous al matí, l’últim que ha conclòs un partit de l’Open dels Estats Units. (Tant per als jugadors com per als aficionats, els responsables del torneig han de replantejar-se la programació.) Alcaraz no va tenir dies de recuperació entre partits. Tenia hores.

Tot i així, va prendre el primer set contra Ruud, fent servir les cames al millor efecte no movent-se lateralment al llarg de la línia de fons, sinó fent un sprint cap endavant, cap a la xarxa. Si estàs cansat, una de les maneres d’escurçar punts i conservar l’energia que tens és entrar. Alcaraz té bones mans per a un jugador tan jove com ell, i un que juga en una època en què arribar a la xarxa ja no és el millor. habilitat essencial que era abans, encara que això pot estar canviant. I té el joc de peus i la confiança per córrer entre les seves volees, sense importar que el llibre de text s’aturi i s’ajusti, que li permeten posar el cos en el tir i conduir-lo. En el tercer joc del primer set, amb Ruud al servei, Alcaraz va fer una volea profunda que va patinar baix, massa baix perquè Ruud pogués fer-hi cap swing. Això va portar el partit a 0–40, i dos punts després Alcaraz va assegurar l’únic descans del set.

Alcaraz va continuar avançant, després de cops de terra rematats amb pilotes curtes, de vegades amb servei i volea. Després del partit, li vaig preguntar per què. “Perquè estava molt nerviós”, va dir, és a dir, nerviós de no poder estar amb Ruud en ral·lis llargs i de base, donats els partits gairebé interminables que havia suportat. Tenia raó en això. Ruud estava guanyant la majoria dels ral·lis més llargs, colpejant les corbes amb el seu excel·lent dret de topspin i sorprenent Alcaraz amb revés redirigits per la línia. En el segon set, Ruud també ha començat a aconseguir els drop shots d’Alcaraz, una altra estratagema per acabar amb més rapidesa. El servei d’Alcaraz també l’ha abandonat en moments clau del segon set. Ruud el va trencar dues vegades i va igualar el partit.

Va ser el dotzè joc del tercer set, un joc llarg i llarg, marcat per trets agosarats i rugits sensibles d’un públic posat en peu per tot, el que va decidir el partit. Alcaraz va servir a 5–6. Ruud va aixafar un guanyador de directe a la línia per guanyar un punt de set, però Alcaraz es va mantenir viu amb un guanyador de volea. Quan Alcaraz va tornar a avançar, durant el següent punt, Ruud va aconseguir una passada perfectament col·locada i va aconseguir un altre punt de set. De nou, en el punt següent, Alcaraz va esprintar i va negar el descans a Ruud. Finalment, Alcaraz va guanyar el partit amb un cop per sobre, i va guanyar el desempat següent en una derrota. El llenguatge corporal de Ruud era ara el d’un jugador que no trobava la manera. L’Alcaraz que va entrar a la pista pel quart set va tenir la frescor que pot inculcar la confiança. Va colpejar cops de terra fort i profunds, i el seu servei poques vegades ha semblat millor. Amb un 5–3, va marcar dos asos i després, amb un 40–30, va fer un servei que Ruud no va poder tornar a posar en joc. Alcaraz es va desplomar cap enrere a la pista, es va girar i va plorar. Havia superat a l’últim oponent que havia de superar.

Cap adolescent en el joc masculí havia guanyat un major des que Nadal va guanyar l’Open de França el 2005. Cap adolescent en el joc masculí havia guanyat l’Open dels Estats Units des de Pete Sampras el 1990. La victòria d’Alcaraz li va valer dos mil punts de rànquing. el va traslladar al número 1 del món. Cap adolescent en el joc masculí ha estat el número 1 des que es va instituir el sistema de classificació per ordinador, l’any 1973. Els que segueixen el tennis estaven segurs que Alcaraz seria campió de Grand Slam algun dia. Algun dia va arribar una mica abans del previst.

Sens dubte algú ha assenyalat que la notable ascensió d’Alcaraz va arribar un any en què la Djokovic tossudament no vacunat no se li va permetre jugar a Austràlia ni als Estats Units, i quan els dos mil punts que normalment hauria guanyat Djokovic per guanyar Wimbledon no es van concedir, perquè l’ATP, que supervisa el tennis masculí, va despullar aquell torneig de punts de rànquing per protestar per la seva exclusió Jugadors russos i bielorussos. (La WTA, que supervisa el joc femení, va fer el mateix.) Una resposta a aquestes observacions és destacar que Alcaraz va vèncer a Djokovic a Madrid, al maig, després de derrotar Nadal. A més, ha sorgit una cohort de jugadors joves amb jocs emocionants i personalitats guanyadores a la pista. El tennis masculí continuarà sense els Tres Grans de Djokovic, Nadal i Roger Federer. I aquests jugadors joves, entre ells, Ruud, Sinner i Tiafoe, perseguiran Carlos Alcaraz. ♦