Ralf Rangnicks tid som leder i Manchester United har vært en rot


Da Erik ten Hag ble avduket som Manchester United-manager mandag, var det vanskelig å ikke tenke tilbake på Ralf Rangnicks første pressekonferanse for bare noen få måneder siden.

Husk at Rangnick snakket om muligheten for å “anbefale” seg selv for den faste jobben hvis det gikk bra for ham som interim på Old Trafford. I det minste ble vi forledet til å tro at han ville ha en aktiv rolle i å velge sin etterfølger.

Spol frem fem måneder og Rangnick har blitt avslørt som lite mer enn et stopp. En stooge satt opp til å mislykkes. En mann som hadde like liten innflytelse på hva som skjer videre i United som han hadde over Uniteds verste Premier League-sesong på rekord.

Etter at det endte med nederlag i Crystal Palace på søndag og United bare unngikk flauheten til Europa Conference League-fotball av en værhår, hadde Rangnick fortsatt ikke snakket med Ten Hag eller møtt den nye mannen personlig. Pokker, han visste ikke engang at nederlenderen var på Selhurst Park for å være vitne til Uniteds siste indignitet.

Rangnick hadde ikke noe å si om Ten Hags ansettelse, og det er fantasifullt å tro at han vil ha noen meningsfulle innspill fremover i den vage konsulentrollen han har tenkt å sjonglere med sin nye jobb som leder av Østerrike.

Ralf Rangnick har gjennomgått en dyster periode som midlertidig manager for Manchester United

Ralf Rangnick har gjennomgått en dyster periode som midlertidig manager for Manchester United

Under sin åpningspressekonferanse sa Rangnick halvt på spøk at han kunne ta jobben på heltid

Under sin åpningspressekonferanse sa Rangnick halvt på spøk at han kunne ta jobben på heltid

Tyskeren tok midlertidig ansvar i United i slutten av november og skal ta på seg en konsulentrolle

Tyskeren tok midlertidig ansvar i United i slutten av november og skal ta på seg en konsulentrolle

På spørsmål om det mandag var svaret til Ten Hag kortfattet. “Det er på klubben,” sa han. “Jeg snakker med mange mennesker, men jeg vil trekke min egen linje.”

Rangnicks ankomst (som midlertidig manager for å erstatte vaktmestersjefen som erstattet manageren), hans avgang og alt i mellom har vært en rot.

Det sier mye om tyskerens innvirkning at noen spillere beskriver det mest oppløftende øyeblikket i andre halvdel av sesongen som Michael Carricks avskjedstale etter å ha fullført sin tre-kamper som vaktmester mellom Ole Gunnar Solskjærs sparken i november og Rangnicks ankomst.

United har vært forferdelig denne sesongen, og endte kampanjen på sjette plass og med sine laveste poengsum

De røde djevlene led tunge nederlag mot Liverpool og Manchester City i ligaen

De røde djevlene led tunge nederlag mot Liverpool og Manchester City i ligaen

Carrick avsluttet med to seire og uavgjort – ikke dårlig fra kamper mot Villarreal, Chelsea og Arsenal – men han var allerede fortvilet over denne gruppen spillere.

Uniteds fotballdirektør John Murtough begynte å snakke om Rangnick to uker før Solskjær ble sparket, og glemte kanskje at dette var en mann som hadde gjort navnet sitt til å bygge langsiktige prosjekter i Tyskland og Østerrike, ikke som en feilsøker som hoppet i fallskjerm i en seks måneders kontrakt i England.

Så mye som Rangnick er respektert i hjemlandet, var det også utbredt overraskelse at en 63-åring som ikke hadde trent et lag på to og et halvt år, og jobbet som sports- og utviklingssjef for Lokomotiv Moskva , bør håndplukkes til å ta over en av verdens største klubber.

Rangnick ville elsket å ha med seg sin mangeårige assistent Lars Kornetka til Manchester. I stedet gikk Kornetka opp for å erstatte ham i Lokomotiv mens han, bisarrt nok, ble bedt om å sette sammen speiderrapporter om Uniteds motstandere fra Moskva. Spillere og ansatte måtte vente på bulletiner fra Russland.

Seniorspillere inkludert Cristiano Ronaldo og Raphael Varane ba om en endring i taktikken

Seniorspillere inkludert Cristiano Ronaldo og Raphael Varane ba om en endring i taktikken

Rangnick hadde liten innflytelse i løpet av sin tid i klubben og spilte ingen rolle i utnevnelsen av Erik ten Hag

Rangnick hadde liten innflytelse i løpet av sin tid i klubben og spilte ingen rolle i utnevnelsen av Erik ten Hag

Assistenten hans, Chris Armas, møtte latterliggjøring fra troppen og ble jevnlig kritisert

Assistenten hans, Chris Armas, møtte latterliggjøring fra troppen og ble jevnlig kritisert

Rangnick henvendte seg til Chris Armas og Ewan Sharp, et trenerpartnerskap som ble skapt i Red Bull-rekkene, hvis cv inkluderte å bli sparket av Toronto FC i fjor sommer.

Armas ble utpekt som TV-komedietrener Ted Lasso av noen spillere, mens andre måtte google karakteren da vitsen kom frem.

Treningene deres skar litt is med et lag som inkluderte slike som Cristiano Ronaldo, Raphael Varane og Edinson Cavani.

Rangnick forble i mellomtiden en tilbaketrukket skikkelse som ga lite varme eller kommunikasjon. Dette var et United-lag som trengte man-management, ikke en gegenpress.

Han innrømmet i helgen at det var urealistisk å forvente en så energisk tilnærming fra en gruppe spillere som mangler den fysiske kraften som kreves for å utføre den.

Troppen klaget i mellomtiden over at de ikke ble gitt nok forberedelser eller veiledning om hva som ble forventet av dem.

Det gikk på spissen da en delegasjon av seniorspillere – Ronaldo, Varane, Paul Pogba og Bruno Fernandes – innkalte til et møte med Rangnick for å be om en endring av taktikk.

Andre spillere ble sagt å være overrasket over at manageren fortsatte å velge Fred foran Pogba på midtbanen.

Stemningen i en allerede fortvilet leir ble verre og det var liten overraskelse at Alex Telles og Hannibal Mejbri var involvert i en heftig krangel på trening tidligere denne måneden.

Spillere ble sagt å være overrasket over at Fred (til venstre) ble plukket ut over Paul Pogba

Spillere ble sagt å være overrasket over at Fred (til venstre) ble plukket ut over Paul Pogba

Rangnick ga i mellomtiden skylden for Champions League-nederlaget til Atletico Madrid for at Uniteds sesong rant ut.

«Det var som om noen spratt en ballong,» sa han på Selhurst Park søndag.

«Det store målet for noen av våre beste spillere var Champions League. Etter nederlaget mot Atletico kunne man bokstavelig talt føle det på trening at vi ikke hadde samme nivå av energi eller konsentrasjon.’

Likevel var det Rangnick som ga troppen fri etter Atletico-nederlaget og deretter returnerte fra en karibisk ferie dagen etter spillerne hans.

Sportsmail avslørte i januar at han ved en feiltakelse dukket opp på trening på Carrington etter å ha gitt dem en ny dag fri, mens klubbinnsidere sier at den tidligere Schalke-treneren “ikke var en morgenperson”.

Uniteds Champions League-eksit i hendene på Atletico Madrid utløste en dårlig form

Uniteds Champions League-eksit i hendene på Atletico Madrid utløste en dårlig form

Rangnicks største fordel for United kan vise seg å være det han sa i stedet for noe han gjorde. Han ble stadig mer åpenhjertig i offentligheten om problemene han arvet på Old Trafford, og kommentaren hans om at troppen trengte “åpen hjerteoperasjon” traff absolutt målet.

De vanlige referansene til suksessen han nøt i Tyskland og Østerrike var de til en mann som ikke ønsket å bli plaget av en situasjon som ikke var hans egen skapelse.

Likevel vil United gjerne overføre Rangnicks forglemmelige trolldom som leder på Old Trafford til historien. Det er på tide å gå videre og listen er satt svimlende lavt for Erik ten Hag.