Rangers superats per l’Ajax en castigar el retorn de la Lliga de Campions | Champions League


On Rangers anar d’aquí a un grup A que també compta amb el Nàpols i el Liverpool potser no serà bonic. Aquesta va ser una exhibició lletja amb una defensa que no va defensar i un mig del camp semblant a un tamís que va ser una invitació oberta per a l’Ajax a executar el seu joc intel·ligent de passar i moure.

Al descans, els campions holandesos havien gaudit del 74% de la possessió. Si hi hagués un nombre per valorar la invenció dels seus oponents, zero no hauria estat injust per als Rangers, el gerent dels quals, Giovanni van Bronckhorst, semblava haver-los indicat que s’asseguessin el més enrere possible i esperen que d’alguna manera poguessin conjurar un gol. .

Quan s’acostava el xiulet final, Van Bronckhorst va haver de suportar el Ajax els fidels canten alegrement, “Gio, porta les teves escombraries a casa”, la seva delícia segurament augmentada pel fet de ser un antic jugador del Feyenoord. Aquest va ser un segon revés de 4-0 al rebot, després de la humiliació de dissabte al Celtic.

“Són vuit gols [allowed] en dos partits, massa per als Rangers, això no pot passar mai”, va dir Van Bronckhorst. “Pots perdre un partit però no amb tanta diferència. El nivell que vam assolir a la primera part no és el nivell necessari per ser competitius a la Champions League – Hi havia una diferència en les passades, el moviment, el pensament”.

A l’inici de la segona part va sonar els Three Little Birds de Bob Marley, la seva línia de “no et preocupis per res” és especialment apta per a l’Ajax a causa de la negativa dels Rangers a oferir qualsevol cosa que pugui preocupar. Van Bronckhorst havia donat un rostit als seus encarregats al descans? La manera com es van mantenir enfront de l’Ajax va suggerir que no. En aquest moment es van fer tres canvis: el rabí Matonda, Ryan Jack i Leon King per a James Tavernier, Scott Wright i Malik Tillman mentre el gerent va passar a una nova forma de 5-2-3. Però fins i tot quan Borna Barisic va trobar la xarxa de l’Ajax més tard, el VAR va dictaminar (correctament) que Ryan Kent estava fora de joc.

Els Rangers havien entès com els homes d’Alfred Schreuder esperaven prosperar des del principi: fer que Daley Blind o Devyne Rensch alimentessin pilotes a Steven Bergwijn i Dusan Tadic més enllà pels flancs dels laterals i colpejaven Mohammed Kudus, el líder, o un corredor de migcamp. Teniu en compte un altre Steven, Berghuis, que es va caure a les butxaques i l’Ajax funcionava segons les seves exigències de pedigrí.

Berghuis va crear l’obertura de l’Ajax des d’una manera més convencional en llançar un córner des de la dreta que va saltar el gol de Jon McLaughlin: James Sands no va aconseguir recollir Edson Álvarez i va pujar sense pressió per dirigir-se cap a casa.

Edson Álvarez és felicitat pels seus companys de l'Ajax després d'obrir el marcador.
Edson Álvarez és felicitat pels seus companys de l’Ajax després d’obrir el marcador. Fotografia: Agència BSR/Getty Images

Aquesta, al cap de 17 minuts, va ser la calamitat inicial dels Rangers i va parlar d’un equip que encara s’estava rebent. el troncell celta. Ja era un desajust. Fins i tot quan els Rangers van llançar una incursió Wright, corrent des de fora, no va poder clavar un dit del peu en una centrada amb la porteria de Remko Pasveer oberta. L’equip de l’Ajax era tan vibrant com ho havia estat Johan Cruyff Arena quan es va transformar en el calder ondejant la bandera que va saludar el final dels Rangers d’una absència de 12 anys en aquesta etapa de la competició.

Schreuder aviat va tornar a celebrar-ho. Kudus va passar a Berghuis i el seu esforç va vèncer a McLaughlin mitjançant un rebot a Sands: un migcampista va demanar que substituís al central. Moments més tard, Kudus va dissenyar un esforç en solitari suprem, col·leccionant per l’esquerra, girant-se i avançant, passant per davant de Tavernier, el capità dels Rangers, com si fos un escolar, abans de colpejar el pal més llunyà. El partit s’ha acabat quan faltaven 11 minuts per a la primera part i l’Ajax ha continuat desplaçant-se malgrat la fugida de talents d’estiu encapçalada pel pas de 95 milions d’euros d’Antony al Manchester United i que també incloïa Lisandro Martínez (també United), Sébastien Haller (Borussia Dortmund) i Ryan Gravenberch (Bayern de Munic).

La manca de desafiament dels Rangers va assenyalar que Van Bronckhorst, estranyament, no podia despertar les seves tropes malgrat que es tractava d’una ocasió glamurosa contra un dels noms de la llista A del continent. En la fase de tancament, Kudus va estar a prop d’entrar a Ricky Villa, a l’estil de la final de la FA Cup de 1981, per anotar amb un final igualment memorable abans que un últim repte obstaculitzés el ghanés de 22 anys. Quan faltaven 10 minuts per al final, Bergwijn es va aferrar a la passada enrere descuidada de Jack per donar un segon als Rangers, humiliant 4-0 al rebot.

Van Bronckhorst va dir: “Ho vaig dir als jugadors [afterwards]’Benvingut a la Lliga de Campions: aquest és el nivell que has d’assolir’”.