Real Madrid presset på clutchen for å vise oss alle det vi ikke vet


Real Madrid svingte spennende fra manuset mot Manchester City, men mens fotballen er klar over choken, er clutchen mindre kjent.

Vi var alle litt fortumlet dagen etter. På sitt mest grunnleggende nivå var det kognitiv dissonans. Manchester City er, ved felles konsensus, et av de beste fotballagene i Europa. Selv med tanke på det faktum at Real Madrid også er blant den elitegruppen, hvordan skjedde dette? For det er to sett med fakta som spiller inn her. På den ene siden var det ingen stor overraskelse at Real Madrid slo Manchester City over en tobeint semifinale. Er det i det hele tatt mulig for Real Madrid å skape en “stor overraskelse” ved å vinne? De har ikke endt lavere enn 6. plass i La Liga siden 1977. Mange kan ha favorisert City før kampen startet, men det er et stort gap mellom at de ikke gjør det og en “stor overraskelse”.

Men det andre settet med fakta er mer spesifikt. Etter 85 minutter i Bernabeu ledet City med én på natten og to sammenlagt. I løpet av 97 påfølgende sekunder stakk Joao Cancelo i håndflatene til Thibaut Courtois på avstand, og Jack Grealish hadde to sjanser, hvorav den første ble hacket av linjen, hvorav den andre ble berørt av Courtois’ fot.

Da 89 minutter gikk ledet Manchester City fortsatt 1-0. I det sjette minuttet lå de under 3-1 og var på vei ut av konkurransen.

Så små marginene kan være på elitenivå. Jack Grealish gjorde ingenting feil med sine to sjanser bortsett fra å ikke score, men dessverre for ham er det den eneste metrikken som virkelig teller. Den første av sjansen hans ble slått av linjen, og den andre børstet bunnen av tappen på keeperstøvelen og ble avledet utenfor; de kunne nok ikke vært nærmere. Straffen som vant kampen for Real Madrid kom som et resultat av en takling som var en brøkdel fra glans, men som fortsatt var langt nok kort til å resultere i Citys eliminering fra konkurransen.

Reaksjonen på alt dette har vært bemerkelsesverdig. I The Athletic, skrev Michael Cox at ‘Guardiola fikk riktige subs. Det er ikke mye mer han kunne ha gjort” og konkluderte med at “spill er formet av managerne, men bestemt av spillerne”. I Den uavhengigepåpekte Miguel Delaney at “av Guardiolas 11 elimineringer fra Champions League, tilbake til den første i 2009-10, en enorm åtte har sett perioder som har involvert mengde innslupne mål eller forbløffende kollapser,’ og pekte på en rekke mulige forklaringer på hvorfor dette kan ha skjedd. I Vergen, skrev Barney Ronay at “City ble rett og slett overveldet her, mesterne av kontroll slått av nok et øyeblikk med energi, lys, magi, hva som helst”. Han skrev etter den første etappen av Real Madrid at: “En av hovedfordelene ved å tro på din egen guddommelige konges rettighetsmyte er at denne tingen aldri virkelig er over.”

Denne kampen fulgte ikke noen av manusene som vi har forberedt til kamper i hodet; i det minste hadde det en stor plott-vri. I presseboksene, nøye skrevne kamprapporter ble revet opp og kastet ut av vinduet akkurat da de nærmet seg ferdigstillelse. I hjem over hele verden (sikkert på sosiale medier), var det en svimmel glede som kommer når du kaster av deg lenkene for å vite hva i helvete som skjer. På tribunen ble tilfredshet med en godt utført jobb til fortvilelse, og sakte vellende sinne ble til forbløffet lykke. Det er veldig vanskelig for noen av oss som ser på fra sidene å i det hele tatt være i stand til å forstå hvordan det må ha føltes på banen, i øyet av det som allerede kan ha føltes som en global storm, en kamp mellom fotballens etablering og den nye. penger.

Erfaring teller mye, og selv om Manchester Citys spillere alle er svært erfarne profesjonelle, kan de i forhold til å ha vært her før ikke holde et lys for Karim Benzema og den alderstressende Luka Modric. Men å “clutch”, å ha evnen til å tilkalle det som er fysisk nødvendig for å lykkes og kanskje endre utfallet av et spill i sluttfasen, ser ut til å være en større faktor fortsatt. Det blir ofte diskutert og er en betydelig driver bak analysekulturen som brukes av mange klubber, men ettersom det meste av forskningen på det har funnet sted i USA og har involvert baseball, blir det vanligvis ikke hørt i fotball. Dens antonym, “choke”, er betydelig mer utbredt.

Real Madrids løp i årets Champions League viser at å avskrive seieren mot Manchester City som “flaks” alene ville være for tidlig. Mot PSG i åttendedelsfinalen var de to mål under med en time spilt i andre omgang. Mot Chelsea i kvartfinalen kastet de bort en tomålsledelse i andre omgang og var et mål under med 15 minutter igjen. Hver gang vi har trodd at de var døde siden starten av gruppespillet, har de reist seg igjen, fortsatt snublet mot oss, med armene utstrakt.

Mens clutching har blitt snakket om og studert, har mye av denne forskningen fokusert på individet, med CBT som har blitt stadig mer utbredt for å maksimere det blant spillere. Men det som skjer med Real Madrid føles som en form for kollektiv clutch, en umiskjennelig aura av selvtillit-til-arroganse båret av flere tiår med å vinne trofeer som nå har blitt svidd inn i klubbens kultur som en trebeis. Hvor mye av dette er noe klubben ser etter når de signerer spillere, og hvor mye av det avlet inn i dem som følge av å være i klubben er vanskelig å tallfeste.

PSG, Chelsea og Manchester City, tre klubber med turbo på grunn av de nye pengene fra fossilbrenselindustrien, ble overrasket av en klubb som de sannsynligvis oppfatter som en av de største fossilene av alle – den landsatte herren til europeisk fotball, Old Money incarnated . Men mens pengene hjelper og bringer deg så langt, ser det ut til å være helt sikker på at du er den største og best sikre på å gå langt, til et punkt hvor det til og med kan slutte å spille noen rolle om du er det eller ikke. Ingen av disse måtene å gjøre ting på ser ut til å være helt ufeilbarlige mot den andre foreløpig.

På sitt beste slutter fotball å gi noen som helst mening. En overveldende suppe av langsiktige strategier, penger og coaching blandes med lunkene flaks og gevinstene som finnes i de minste marginene, kombineres for å produsere noe som gir perfekt mening og trosser analyser på samme tid. Og hvis en kald krig har brutt ut i fotballen mellom dens gamle og nye penger, så kan den tilliten som er båret av tiår med både å forvente og kreve det beste – den kollektive clutchen – fortsatt ha en verdi som penger rett og slett ikke kan kjøpes.