Real Sociedad’s Martín Zubimendi: ‘Xabi Alonso is an idol, a role model’ | Reial Societat


Martín Zubimendi no està cansat de les constants comparacions amb Xabi Alonso, però creu que Xabi Alonso sí que sí. “És un ídol, un model a seguir, així que estic encantat que digui coses bones de mi”, va dir. Reial Societat diu el migcampista, somrient i no ruboritzant-se, que l’intent d’avergonyir-lo amb elogis del seu heroi, el futbolista que més admira, ha fracassat. Les paraules són benvingudes, almenys per una banda. “La cosa és que crec que és al revés”, diu. “Em pregunten tant per ell que s’ha d’avorrir de sentir-me parlar d’ell. Estarà cansat de que parli del bo que és”.

Si les respostes són inevitables, les preguntes també ho són. “Martín té la marca de Zubieta”, va dir Alonso una vegada, i ho sap. Zubieta ho és l’acadèmia de la Reial Societat Zubimendi es va incorporar als 12 anys, com havia fet Alonso 12 anys abans. Abans va jugar al club local Antiguoko, on també havia començat Alonso. Va mirar el seu ídol de petit –tenia cinc anys quan Alonso va arribar a Anfield, 10 quan va arribar al Madrid– i juga en la mateixa posició, el seu estil compartit. Parla dels “valors” i la “personalitat” de l’exjugador del Liverpool, un “lideratge discret que no era per mostrar”, i escoltant-lo explicar l’ofici del migcampista, hi ha alguna cosa. també d’Alonso: en el to, claredat, anàlisi, autoritat tranquil·la. Fins i tot tenen el mateix agent.

Fins i tot juguen amb el Manchester United amb dues setmanes i mitja de diferència: Zubimendi dijous Lliga Europa a Old Trafford; Alonso el 24 de setembre contra el seu equip Legends.

Ah, i Alonso també va ser el seu entrenador a la Reial Societat B, guiant-lo fins al primer equip on va debutar el 2020. Una mica més que el seu entrenador, de fet, i per això potser s’equivocarà en aquest. Alonso, avorrit? No. En canvi, hi ha un afecte real. Si algú creu que el jove de 22 anys que segueix el Barcelona i el Madrid és una mica especial, és l’exjugador del Liverpool. Alonso va veure alguna cosa en Zubimendi, potser fins i tot alguna cosa de si mateix, insistint que tenia el talent “dins”. Es va encarregar d’ajudar a fer-ho sortir.

Fins i tot després que Zubimendi va arribar al primer equip, entrenat per Imanol Alguacil, exjugador que havia progressat pel mateix Zubieta, la connexió va continuar. “Ens veiem molt al camp d’entrenament al menjador o als passadissos, sempre em parava i parlava”, diu Zubimendi. Alonso observarà com Zubimendi surt al United.

“Martín és un jugador que tots els entrenadors voldrien”, diu Alonso. “És generós, sempre pensa més en els seus companys que en ell mateix. Té aquesta capacitat de generar joc, de millorar els que l’envolten, oferint sempre solucions; per millorar el moviment. Entén quin és el següent pas abans que la pilota li arribi. Té aquesta capacitat d’organització, l’eix. Em va encantar treballar amb ell”.

Xabi Alonso deté a Clarence Seedorf del Milan durant la victòria del Liverpool a la final de la Lliga de Campions 2005.
Xabi Alonso deté a Clarence Seedorf del Milan durant la victòria del Liverpool a la final de la Lliga de Campions 2005. Fotografia: Tom Jenkins/The Guardian

“Ni tan sols vaig estar amb ell una temporada sencera a causa de la pandèmia, però van ser mesos encantadors”, diu Zubimendi. “Va ser quan va venir quan vaig començar a jugar més; amb el Xabi, vaig tenir una sèrie de jocs. Vaig poder sentir l’afecte que em tenia, que potser prové de tenir la mateixa posició. Va intentar ensenyar-me coses, ensenyar-me.

“Amb ell vaig aprendre a reconèixer i diferenciar-me [types of] prems, superant-los. Abans, jo jugava de la manera que més o menys em venia naturalment. Amb ell vaig començar a entendre realment conceptes per treure la pilota, construir el joc. Va insistir molt en l’anàlisi. Ho faríem caminant, inflables situats on hi hauria l’oposició”.

Zubimendi diu que no comet tantes faltes ni rep tantes targetes com voldria Alguacil, parla de les orelles dels centrals quan s’incorpora als moviments més amunt del terreny de joc i riu quan se li pregunta quan començarà a produir-les. Alonso pilotes llargues. “Aquestes diagonals eren el seu”, diu, el somriure deixa pas a quelcom més seriós, l’anàlisi i l’ambició. “Va entendre quan havia de buscar la línia final o la següent. Va tenir aquella passada curta i interior però va poder mirar més enllà, als davanters. Encara jugo per dins, per dins, per dins: he d’aprendre a veure aquella pilota més profunda”.

Martín Zubimendi juga una passada mentre guanya el seu primer i fins ara únic partit espanyol contra Lituània el juny del 2021.
Martín Zubimendi juga una passada mentre guanya el seu primer i fins ara únic partit espanyol contra Lituània el juny del 2021. Fotografia: Europa Press Sports/Europa Press/Getty Images

Tot i que el seu desenvolupament ha estat ràpid, les seves actuacions destacades. Titular indiscutible ara, eix del migcamp de la Reial Societat, Zubimendi també té la selecció espanyola. I si això va arribar en circumstàncies especials – es trobava en un càmping a França quan el van tornar a cridar per incorporar-se a un equip paral·lel de l’Eurocopa en cas d’un brot de Covid, debutant quan la sub-21 es va convertir en l’equip sènior durant una nit a Leganés, una convocatòria “normal”. -Amunt no hauria d’estar lluny, el Mundial una possibilitat. A llarg termini, el tècnic espanyol l’ha identificat com el successor de Sergio Busquets.

Els paral·lelismes també hi són, Zubimendi cita Busquets com l’altre migcampista en el qual es va inspirar, l’home que va canviar el paper. “Busquets és únic, tan bo amb fintes, retallades, molt agut, molt intel·ligent pressionant el peu davanter, encara que és més difícil quan està obligat a retrocedir”, diu. “Nosaltres pivots tenir la mala sort que potser no ens reconeixen però si entens el futbol coneixes el valor de Busquets. L’hem normalitzat jugant tant que no sempre l’apreciem. Ha posat el llistó tan alt que se’ls demana als pivots que facin coses que abans no érem. Però això és bo: has d’aspirar a això”.

I així fins a Old Trafford, on es retrobarà casemiro, un altre dels migcampistes profunds més destacats del món. Zubimendi va afegir aquest estiu la Premier League al seu paquet televisiu –“el que destaca són els reptes, la força, la franquesa, el tir des de fora de l’àrea i l’obertura: a Espanya estem més centrats a mantenir la pilota”– i ha vist tots els partits del United des del sorteig, impressionat pel que ha vist.

“Semblen sòlids amb la nova parella de centrals: [Lisandro] Martínez and [Raphaël] Varane sembla que encaixa molt bé. I en atac, ja sigui mitjançant combinacions dins amb [Bruno] Fernandes i [Christian] Eriksen o caminar més amunt, poden aconseguir-te. Les passades de Fernandes a l’espai són molt perilloses i hem de buscar com aturar-ho.

“És un tipus de ‘núm. 10’ diferent a David Silva. Com que David estava a la Premier League, no vaig mirar tant i crec que no l’havia valorat prou abans, perquè des que va venir aquí…”

Martín Zubimendi (right) celebrats after scoring for Reial Societat against Esportiu Alabès in March.
Martín Zubimendi (right) celebrats after scoring for Reial Societat against Esportiu Alabès in March. Fotografia: Juan Manuel Serrano Arce/Getty Images

Hi ha una sacsejada del cap. “Està a l’alçada dels millors, amb Xavi i [Andrés] Iniesta. Cada dia amb ell, vaja. Em fa volar. La manera com protegeix la pilota. Això ho pateix a l’entrenament: és impossible treure’l de sobre. Era internacional, sabia que havia estat gran allà, que té una estàtua al City, però no em vaig adonar del bo que és, del diferent de la resta. Tornar-hi serà especial per a ell, encara que estigui tan tranquil que gairebé no te n’adones”.

Mentre Silva torna a Manchester, un jugador que falta és Alexander Isak, la marxa del qual al Newcastle va sorprendre els seus companys. “L’entrenament havia acabat i jo estava a la sala de tractament fent un massatge i va entrar un fisioterapeuta amb el seu telèfon i ens va mostrar la notícia”, recorda Zubimendi. “La sala del fisioterapeuta és de vidre, així que pots veure el gimnàs des d’allà i ell encara hi és. Vam dir: “Però ell és allà i no ha dit res”. Vam passar i vam preguntar si era correcte. Va dir que sí.

“Va ser un bomba però ell s’ho mereix. El seu nivell coincidirà amb la quantitat que van gastar. Vaig sentir que tard o d’hora passaria, perquè és un jugador de la Premier League: és ràpid, té un potencial enorme. És una llàstima que se n’hagi anat, però el futbol és així: segueix, l’hem de substituir. Els fitxatges són bons, s’estan adaptant molt bé i hi ha molta il·lusió aquesta temporada, a la Lliga i a Europa”.

Això comença a Manchester. La primera vegada que la Reial Societat hi va anar, l’octubre del 2013, quan Zubimendi tenia 14 anys, el seu pare li va portar una bufanda. L’última vegada, va jugar amb un empat a 0, però va ser sense aficionats. Ara és de veritat: “Això és diferent”, diu, “un club històric, ple d’Old Trafford; serà especial”.